Débil enfoque de consulta pública genera cuestionamientos a planes para «revitalizar» querido parque de Trinidad

Captura de pantalla del Parque Nelson Mandela en Puerto España, Trinidad, tomada de Google Earth.

En las últimas semanas, la Sociedad de Urbanistas de Trinidad y Tobago (TTSP) y el Instituto de Arquitectos de Trinidad y Tobago (TTIA) han llamado la atención de la opinión pública sobre los planes de revitalización urbana del Gobierno para las principales ciudades, en el contexto de la palabrería que ambos organismos sostienen que el Estado está dando a la consulta pública, cuestiones que ahora se conocen a través de la propuesta de la Corporación Municipal de Puerto España de «revitalizar» el Parque Nelson Mandela (antes llamado Parque Rey Jorge V), espacio verde inscrito en el Registro de Bienes Patrimoniales del país como lugar histórico digno de ser conservado.

Los habitantes de la capital trinitense están confundidos y angustiados por los planes de la Corporación, que supuestamente incluyen sustituir el césped existente por AstroTurf de tercera generación, para que según el alcalde de Puerto España, Joel Martínez, el recinto pueda usar su potencial como «centro público de bienestar y deporte en el corazón de nuestra capital». Dijo que el parque estaba subutilizado y que las mejoras permitirían a la Corporación Municipal «generar ingresos adicionales». Sin embargo, las actividades deportivas y otras actividades recreativas están limitadas por las diferentes restricciones de cierre desde el comienzo de la pandemia de COVID-19.

Se dice que es una iniciativa de colaboración público-privada, pero el documento de la propuesta no está disponible públicamente, aunque en el sitio web del Ministerio de Finanzas aparece un anuncio de licitación para «obras de mejora del campo de juego en el Parque Nelson Mandela para la Corporación de Puerto España». Aunque la fecha es 28 de julio de 2017, la consulta virtual se realizó recién el 26 de julio de 2021, lo que deja a los ciudadanos apenas seis días para presentar sus opiniones sobre una propuesta a la que no pueden acceder públicamente. Según los artículos conjuntos de TTSP y TTIA, actuaciones  así contribuyen a que el proceso sea «antidemocrático», «deficiente» y demuestre «falta de transparencia y de toma de decisiones en beneficio de los ciudadanos».

En Twitter, la usuaria Maria Rivas-McMillan coincidió:

¡Díganme que es falsa la amenaza de construir una instalación deportiva en nuestro espacio verde del parque Mandela! The Oval, Savannha y el estadio están muy cerca de aquí. Sería un absoluto desperdicio del dinero de los contribuyentes. Así que, diga que no es así, señor primer ministro Keith Rowley.
🇹🇹

Aunque la Corporación ha facilitado lo que llama una «consulta pública» sobre el asunto, la activista Afra Raymond también puso en duda su transparencia:

I am somehow unable to find any details of this 18-page proposal to AstroTurf the Nelson Mandela Park on either the POS City Corporation's FB page or its website, perhaps someone forgot to post it?

Apparently, we have until Sunday 1st August 2021 to make comments, irony is always such a strong part of history, you see?

No puedo encontrar ningún detalle de esta propuesta de 18 páginas para AstroTurf en el Parque Nelson Mandela ni en la página de Facebook de POS City Corporation ni en su sitio web, ¿tal vez alguien olvidó publicarlo?

Al parecer, tenemos hasta el domingo 1 de agosto de 2021 para hacer comentarios, la ironía es siempre una parte muy fuerte de la historia, ¿no es así?

Trinidad y Tobago celebra el Día de la Emancipación el 1 de agosto. Es el primer país del mundo en haber declarado la fecha como fiesta nacional.

En Facebook, Lara Quentrall-Thomas preguntó:

Does anyone have any details of the 18-page proposal to AstroTurf the Nelson Mandela Park? It is not on either the POS City Corporation's FB page or its website.

Apparently we have until Sunday 1st August 2021 to make comments!
We cannot allow this to happen. Trinidad has enough unused and under maintained sports facilities already.

¿Alguien tiene detalles de la propuesta de 18 páginas para AstroTurf el Parque Nelson Mandela? No está en la página de Facebook de POS City Corporation ni en su sitio web.

Aparentemente tenemos hasta el domingo 1 de agosto de 2021 para hacer comentarios. No podemos permitir que esto ocurra. Trinidad ya tiene suficientes instalaciones deportivas sin usar y con poco mantenimiento.

Louis Lee Sing, exalcalde de Puerto España que contribuyó a que el parque llegara a su estado actual durante su mandato, se ha mostrado abiertamente en contra de la propuesta y la ha calificado de «despilfarro de recursos», postura que han repetido muchos usuarios de redes sociales. En una entrevista con Trinidad Express, Lee Sing añadió que cualquier consulta pública debería haber incluido a representantes de la Autoridad de Gestión Ambiental (EMA) y la Autoridad de Agua y Alcantarillado (WASA) del país:

These are the agencies people want to hear from. There are so many questions for them to be pushing this nonsense about this AstroTurf. If you go up to Marvin Lee Stadium, the AstroTurf is in a mess, so why are we going to dig up the grass that has worked for us for hundreds of years […]? If it is a park then it should remain as a park with trees and grass and benches and play surfaces for everyone to participate and enjoy.

Estas son las agencias que la gente quiere escuchar. Hay muchas preguntas para ellos por estar impulsando esta tontería del AstroTurf. Si vas al estadio Marvin Lee, el AstroTurf está hecho un desastre, así que ¿por qué vamos a desenterrar el césped que nos ha servido cientos de años […]? Si es un parque, debería seguir siendo un parque con árboles y césped y bancos y superficies de juego para que todo el mundo pueda participar y disfrutar.

Otra preocupación de Lee Sing es que, al convertir el parque en una instalación recreativa –al parecer, el alcalde Martínez ha sugerido que quiera usar el lugar debe hacer una reserva en línea–, el acceso será menos democrático. Después de que un campo de juego comunitario de la comunidad de Bagatelle, al noroeste de Trinidad, se transformó en complejo deportivo multimillonario por cuyo acceso los vecinos deben pagar, el uso del espacio disminuyó considerablemente.

Por su parte, los cibernautas se dedicaron a opinar muchas cuestiones, desde la falta de durabilidad y el elevado costo del AstroTurf hasta el impacto de la huella de carbono. En el hilo de Facebook del aviso de consulta pública de la corporación municipal de Puerto España, los comentarios fueron abrumadoramente contrarios a la propuesta, y fueron muchos los que aconsejaron que lo único que necesitaba el parque era un mantenimiento adecuado.

En Facebook, Dale Ramírez pidió que le dieran el enlace de la propuesta antes de la reunión virtual para poder participar, pero nunca atendieron su pedido le dieron detalles del proyecto en el hilo. Por su parte, Ashley Johnson señaló que la consulta virtual debería haberse anunciado adecuadamente, y en TikTok, justdaleyo publicó un video en el que aconsejaba a los miembros del público que enviaran sus preguntas por correo electrónico a la corporación municipal de Puerto España.

Como han dicho el TTSP y el TTIA, cuando se trata de consultas públicas, «no basta con presentar diapositivas, comunicados de prensa y conferencias de prensa»:

True consultation involves stakeholder participation from visioning, straight through to working out solutions.

La verdadera consulta implica la participación de los interesados desde proyectar hasta elaborar soluciones.

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