En Día de los Héroes Nacionales, jamaicanos en y fuera del país homenajean al «hijo de la tierra», el general Colin Powell

General Colin Powell, tras leer el discurso de Gettysburg en la gran reinauguación del Museo Nacional Smithsoniano de Historia Estadounidnese. Foto de Scott Ableman en Flickr, (CC BY-NC-ND 2.0).

El 18 de octubre de 2021, en el Día de los Héroes Nacionales, los jamaicanos se despertaron con la noticia de la muerte del general Colin Powell, militar condecorado y primer afroamericano en ejercer el cargo de secretario de Estado de Estados Unidos. Powell murió a los 84 años por complicaciones de COVID-19.

The Jamaica Gleaner publicó un tributo a su vida con una presentación de diapositivas:

IMAGINA  ESTO: Líderes elegidos y comunitarios jamaicanos en Estados Unidos han descrito al desaparecido exsecretario de Estado de Estados Unidos Colin Powell como ícono y hombre de excelencia. Powell murió el lunes 18 de octibre de 2021 por complicaciones de COVID-19. Tenía 84 años.

Inmediatamente, el comentarista Wayne Chen reconoció las raíces jamaicanas de Powell. Aunque nació en Harlem, Ciudad de Nueva en 1937, sus padres eran inmigrantes jamaicanos:

QEPD. Colin Powell (5 de abril de 1937 – 18 de octubre de 2021), hijos de padres jamaicanos, Luther y Maud Powell, veterano y estimado general de cuatro estrellas, primer estadounidenses negro en ser secretario de Estado de Estados Unidos.

Powell era veterano de la guerra de Vietnam y en 1987 se convirtió en el primer negro en ejercer como asesor de seguridad nacional. En 1989, el presidente George H.W. Bush  lo designó presidente de jefes de Estado Mayor. A los 52 años, Powell era el primer negro y el más joven en haber ejercido el cargo. En 2000, presidente George W. Bush designó a Powell secretario e Estado. Pese a ser republicano, y de haber tenido cargos en dos gobiernos,, Powell respaldó a Barack Obama en su candidatura demócrata a la presidencia de Estados Unidos en 2008.

El fin de semana largo de los jamaicanos ya se había visto sacudido por el drama, por las extrañas muertes de participantes en un ritual en una iglesia de Montego Bay, y la búsqueda de dos niñas secuestradas, a quienes hallaron vivas. Las reacciones a la muerte de Powell fueron comparativamente bajas. Sin embargo, el primer ministro, Andrew Holness, tuiteó sus condolencias:

(1/3) En nombre del Gobierno y pueblo de Jamaica, extiendo mis sentidas condolencias a la familia del exsecretario de Estado de Estados Unidos general Colin Powell, y al pueblo de Estados Unidos.

El general Powell falleció esta mañana.

La muerte del general Powell motivó un tuit de la ex primera ministra Portia Simpson Miller, que expresó su pésame:

Con tristeza me he enterado de la muerte del ex secretario de Estado, y expresidente de jefes de Estado Mayor e hijo de Jamaica, Colin Powell.

Fue un destacado soldado y diplomático.

Condolencias a su viuda Alma, sus hijos y toda su familia.

Descansa en paz, buen y leal servidor.

Allan Douglas, coronel retirado jamaicano de las Fuerzas de Defensa, también expresó sentidas condolencias, y citó de sus memorias:

Cuando el general Colin Powell visto a las Fuerzas de Defensa de Jamaica.
———–
Estoy triste por la muerte de uno de los mejores líderes militares que tuve el privilegio y el honor de conocer, el general Colin Powell. Estos sin mis remembranzas de esa reunión. (escritas en 2001). ¡Descansa en paz, general!

La cineasta jamaicana Justine Henzell recordó su encuentro con Powell durante la grabación de de Un pueblo: La celebración, documental que celebraba los 50 años de  independencia de Jamaica:

Tuve el honor de entrevistar al general Colin Powell para el documental «Un pueblo: La celebración» por los 50 años de Jamaica en 2012 y yo misma escuché lo orgulloso que estaba de sus ancestros jamaicanos 🇯🇲 y cómo eso lo había formado.

Varios jamaicanos y estadounidenses recordaron la visita del general Powell a Jamaica en esa ocasión. Un miembro de la Nación del Islam recordó la herencia jamaicana que Powell compartía con Louis Farrakhan (líder religioso y activista estadounidense cuyo padre era jamaicano), y su encuentro en Jamaica con la entonces ministra de Cultura, Lisa Hanna, en las celebraciones del Día de la Independencia:

Jamaica celebra 50 años de independencia (agosto de 2014)

Colin Powell y Louis Farrakhan conversan con la ministra de Cultura de Jamaica, Lisa Hanna. Powell y Farrakhan, ambos son hijos de padres de la isla…

Desde Estados Unidos, un periodista recordó la feliz ocasión:

Uno de los mejores momentos de mi carrera fue entrevistar al gran Colin Powell en 2012. La cadena WPLG me envió a Jamaica a informar sobre la Celebración por los 50 años de independencia y me encontré con Powell en una ceremonia. QEPD, general Powell. Gracias por sus servicios a nuestro país.
🇺🇸🇯🇲

Un científico jamaicano recordó:

ÚLTIMO MINUTO: Colin Powell ha muerto de complicaciones de COVID-19. El priemr negro secretario de Estado de Estados Unidos, ayudó a dar  forma a la política exterior en varios gobiernos republicanos.
———–
Recuerdo cuando visité el lugar de su familia en Jamaica. DEP, Colin Powell.

En 1997, Powell y su esposa, Alma, visitaron la cabaña en Top Hill, St. Elizabeth, donde vivieron sus padres antes de emigrar a Estados Unidos. Fue como observador electoral en Jamaica en ese momento.

Los jamaicanos en Estados Unidos y la comunidad afroamericana inundaron Twitter con mensajes. Una revista que se edita en el extranjero publicó un video hecho por el general Powell en junio de 2021, en el rindió tributo a los logros políticos de la vicepresidenta Kamala Harris (cuyo padre es jamaicano), y Shirley Chisholm (cuyos padres eran de  Barbados). El padre de Harris, profesor emérito de la Universidad de Stanford, recibió una Orden al Mérito en los galardones por el Día de los Héroes de Jamaica.

El general Powell fue el primero con raíces jamaicanas que tuvo un puesto en la Casa Blanca, antes que la vicepresidenta Kamala Harris, quien comentó sobre su fallecimiento y su carrera pionera en la CNN.

Joy Reid, de la cadena MSNBC, otra estadounidense con raíces caribeñas (su madre es guyanesa), resumió el legado del general Powell:

La muerte del general Colin Powell es muy impactante y desgarradora. Tuvo algunos momentos difíciles con nuestras guerras, pero era un hombre fundamentalmente bueno y decente, y un gran estadounidense de quien todos podemos estar orgullosos. Sé que mi familia caribeña-estadounidense  lo está. Deseo la paz para su alma y su familia.

Sin embargo, no todos los jamaicanos compartieron esos cálidos sentimientos. A pesar de su reputación de decencia e integridad, los jamaicanos –y los caribeños en general– expresaron dudas sobre la participación del general Powell en la guerra de Irak.

Un jamaicano expresó su desaprobación del papel del general Powell en el conflicto:

Nos libramos de ese criminal de guerra, no es alguien a quien debamos honrar, en mi opinión.
————–
Fue secretario de Estado en el gobierno de Bush.

Fue él quien defendió la invasión de Irak y presentó directamente pruebas falsas a Naciones Unidas para intentar justificarla.

También se enorgullece de su época como soldado estadounidense en Vietnam.

No merece ningún respeto.

La muerte del general Powell tuvo una posdata de COVID-19. Powell estaba totalmente vacunado pero lo estaban tratando por un mieloma múltiple, tipo de cáncer sanguíneo. Esto suscitó un debate entre los jamaicanos sobre la eficacia de las vacunas COVID-19, una cuestión controvertida habida cuenta de las continuas dudas de los jamaicanos sobre las vacunas.

Sse sienta orgullo por el notable ascenso de este hijo de inmigrantes jamaicanos desde Harlem hasta las alturas de la política estadounidense o si se albergan dudas sobre su papel en una guerra muy controvertida, no cabe duda de que los jamaicanos siguen celebrando los logros de sus compatriotas.

Un jamaicana que vive fuera del país:

Colin Powell siempre mencionó su ascendencia jamaicana porque lo hizo quien era. También mencionó la calle Kelly y el Bronx. Una historia de inmigrantes maravillosa. DEP, general Colin Powell.

Aunque nació en Estados Unidos, el general Colin Powell, con su profunda conexión con sus raíces rurales, fue uno de los mayores triunfadores de Jamaica.

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