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Angola: “Toda ciudad tiene su historia, y la nuestra no es diferente”

Desde enero de este año, varios blogs han estado anunciando una petición en defensa de lo que queda de la arquitectura histórica de Luanda. La petición está auspiciada por la Asociación de Arquitectos de Angola, y dirigida principalmente al presidente del país, José Eduardo dos Santos, y su objetivo es proteger la herencia y monumentos de Luanda.

En defensa de la idea que “toda ciudad tiene su historia, y la nuestra no es diferente”, la petición empieza así:

CON LA CREENCIA que lo que hace única a una ciudad es su legado histórico y cultural, traducido por las tradiciones de sus pueblos, y también por las piedras, construcciones, espacios y edificios que han sido introducidos a lo largo de siglos de historia.

Foto del usuario Flickr mp3ief publicada bajo licencia de Creative Commons

Foto del usuario Flickr mp3ief publicada bajo licencia de Creative Commons

Es bien sabido que la cantidad de edificios modernos que están tomando por asalto el paisaje de Luanda está aumentando. En un post titulado Luanda: una metamorfosis [pt], (R)evolución en Angola [pt] el autor N’manga, comparte una extensa colección de fotos de los nuevos y crecientes proyectos de arquitectura. En setiembre del 2008, Global Voices Online publicó a bloggers cuestionando a quién están dirigidos esos edificios. Sin embargo, la conversación en línea es ahora diferente, como Kukiela comenta en este post Luanda: the metamorphosis:

El tema de la identidad arquitectónica – un legado que está siendo destruido en el centro de nuestra ciudad para que este conjunto de edificios sin gusto surja sin ningún cuidado por nuestra identidad cultural. Sé que esto lleva a la discusión de la “identidad de Angola”, que es una discusión larga, pero también es importante pensar en la “evolución urbana” de la ciudad de Luanda.

El caso más polémico y destacado en línea respecto a la protección de la arquitectura de Angola ocurrió en agosto del 2008, cuando el histórico Mercado Kinaxixi fue demolido para hacer espacio para la construcción de un nuevo centro comercial.

Foto exclusiva tomada el día en que el Mercado Kinaxixi era demolido, gentilemente proporcionada por José Manuel Lima da Silva, usuario de Flickr Kool2bBop

Foto exclusiva tomada el día en que el Mercado Kinaxixi era demolido, gentilemente proporcionada por José Manuel Lima da Silva, usuario de Flickr Kool2bBop

Este episodio no fue olvidado en el mensaje de la petición:

HE sabido que se continúa autorizando la destrucción del legado público, entre ellos edificios clasificados, como el Palacio de Doña Ana Joaquina, o [edificios] no clasificados, como el Mercado Kinaxixi, este último considerado uno de los trabajos arquitectónicos más importantes del Movimiento Moderno por parte de la comunidad internacional, y recomendado por Oscar Niemeyer para ser considerado como Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Sin embargo, se informa que la práctica de destruir el legado cultural no solamente pasa en Luanda. Nuno Silva Leal, un arquitecto portugués que radica en Benguela, eleva la iniciativa de la petición y publica sobre un caso que ocurrió en esa provincia:

Me alegró encontrarme con esta petición en Internet, protegiendo el nuevo patrimonio de edificios de Luanda. Prueba que todavía hay una pequeña parte de la población que es consciente del fabuloso legado arquitectónico que no pueden ignorar, o las futuras generaciones solamente recordarán la codicia por beneficios.
Además, este problema se esparce por todo el país. Acá en el campo, hace no mucho, la estación de tren de Catumbela fue demolida, ladrillo por ladrillo, probablemente para dar lugar a una construcción china. Es apenas un paso adelante en la muerte de la historia de Angola con la destrucción de este edificio.

Nuevo puente, Catumbela foto del usuario de Flickr jlrsousa publicada bajo licencia de Creative Commons

"Nuevo puente, Catumbela" foto del usuario de Flickr jlrsousa publicada bajo licencia de Creative Commons

Ya sea en Luanda o en otra parte, para Koluki, todo se trata de recuerdos y lo que las futuras generaciones harán con ellos. En un exhaustivo post [pt] titulado La(s) memoria(s) y el (los) patrimonio(s) – pasado(s) y futuro(s):

Recuerdos… son los que traen significado a la palabra “histórico” junto con la designación “legado arquitectónico”. Al menos mientras estamos vivos, podemos contar con ellos, creyendo que los recuerdos sobreviven a la muerte de los edificios. El problema es la preservación de estos recuerdos, tanto individuales como para futuras generaciones, pero sin olvidar que no solamente tienen el derecho de saber la historia, también […] tienen el derecho y la capacidad de crear su propia historia y construir sus propios recuerdos para su propio futuro – eso es, después de todo, el futuro del país, por lo tanto el futuro de todos nosotros.

La petición completa, que además de ser dirigida al presidente, también informará al Gobernador, al Ministro de Cultura, el Comité de la Asamblea de Cultura y el representante de la UNESCO en Luanda, puede ser vista en esta dirección web [pt] y en muchos blogs (como este). Aunque está disponible en línea, solamente puede ser suscrito localmente por habitantes y personas originarias de Luanda en UNAP, la Asociación Chá de Caxinde, la Asociación de Arquitectos y el despacho de Sérgio Piçarra.

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