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Proyecto AIDS Rights Congo: Los distintos rostros de la discriminación

Miembros de la organización AZUR Development (enlace en inglés [eng]) están muy familiarizados con el estigma y la discriminación que las personas con VIH y SIDA enfrentan en el Congo. Han sido testigos de primera mano a través de diversos proyectos de la organización, que van desde la presentación de programas de radio y la creación de blogs hasta la elaboración de informes sobre las personas con VIH/SIDA.

En el Congo, 79.000 [eng] personas (o 3,5 por ciento [eng] de todos los adultos) viven con VIH/SIDA. El proyecto AIDS Rights Congo de AZUR Development, financiado mediante una subvención de Rising Voices, se encarga de documentar la estigmatización y discriminación que enfrentan estas personas. Lo están haciendo, en parte, mediante la publicación de sus experiencias en un blog [eng]. Mediante el proyecto, también se ha formado a los encargados de comunicación y dirigentes de organizaciones locales de lucha contra el VIH y SIDA en narración digital de historias y creación de podcasts y blogs. Los encargados de comunicación están utilizando estas nuevas habilidades para compartir historias de como el VIH/SIDA está afectando a la comunidad local donde trabajan.

Taller de formación para encargados de comunicación y líderes de organizaciones locales de lucha contra el VIH/SIDA.

Taller de formación en periodismo ciudadano para encargados de comunicación y líderes de organizaciones locales de lucha contra el VIH/SIDA.

Los últimos posts en el blog del proyecto reflejan el impacto que ha tenido el estigma asociado al VIH en los diferentes segmentos de la comunidad VIH positivo del Congo. Algunos de los posts se centran específicamente en las mujeres, que constituyen un 59 por ciento [eng] de los portadores de VIH/SIDA en el Congo.

Por ejemplo, un post escrito por Dieudonnée Blandine Louzolo, Asistente de Comunicación de AZUR Development, discute como la calidad de la atención en salud para las mujeres VIH positivo se ve comprometida. Aunque los servicios para portadores de VIH/SIDA se han venido expandiendo en la ciudad de Pointe-Noire, la actitud negativa de los profesionales de la salud aún representa un obstáculo para que estas mujeres reciban una atención adecuada. Para muchas de estas mujeres es una situación sin salida: se les anima a que se hagan la prueba de VIH, pero si el resultado es positivo generalmente pagan las consecuencias. El post explica en más detalle [eng] la manera como esto aplica para las mujeres embarazadas.

Los profesionales de la salud de los hospitales, que deberían apoyar moral y sicológicamente al paciente, están abandonando a las mujeres en las camas de parto por miedo a contagiarse de VIH; así pues, ciertas recomendaciones éticas ya no se cumplen.

Una mujer VIH positivo perdió a su bebé durante el parto en un hospital en Pointe-Noire ya que por ser VIH positivo ninguna partera quería tocarla. Muchas de ellas son abandonadas después del tratamiento en el Programa de Prevención de Transmisión de Madre a Hijo… A otra mujer embarazada VIH positivo la salvó una aprendiza de partera, aunque su bebé murió después de nacer; también en este caso la partera temía contagiarse.

En los hospitales de maternidad, las mujeres con VIH no saben que hacer si una partera les pide que se pongan guantes que les cubran las manos y brazos. Algunas veces los profesionales de la salud revelan a los familiares de las mujeres su condición de VIH positivo sin que ellas lo autoricen…

…El rechazo, la renuencia y el abandono de las mujeres infectadas con VIH continúa. Los activistas deben actuar para detener tal discriminación, que viola el derecho de las mujeres VIH positivo a la atención en salud.

Sylvie Niombo, líder del proyecto y directora ejecutiva de AZUR Development, escribe un post sobre otro grupo de mujeres VIH positivo que sufren discriminación: las mujeres indígenas. AZUR Development colaboró en la realización de un proyecto sobre atención en casa para las mujeres indígenas enfermas de VIH/SIDA en la provincia de Lékoumou, la región con la tasa más alta de VIH en el Congo. En el blog, Niombo reflexiona [eng] sobre los resultados del proyecto:

Los indígenas de la provincia de Lékoumou, conocidos como pigmeos, viven en condiciones de extrema pobreza y alejados de la mayoría de la población (los bantúes). Viven en chozas y sobreviven gracias a los productos de la caza y la recolección en las selvas. Los pigmeos tienen poco acceso a la educación y a los servicios sociales básicos. Son discriminados por el pueblo Bantú, que en general se considera superior a los pigmeos.

Muchos pigmeos, hombres y mujeres, sirven como mano de obra barata para los bantúes. Pero cuando el VIH/SIDA entra en escena, se complica todavía más una situación ya precaria. Las mujeres indígenas también son vulnerables al VIH/SIDA y son doblemente estigmatizadas.

…Cuando vienen a la primera consulta al hospital en Sibiti, después de resultar VIH positivo, las mujeres indígenas generalmente no vuelven. Es comprensible. ¿Quién va a pagar por su transporte, alimentación y alojamiento en Sibiti para que ellas con un poco de suerte sobrevivan al VIH/SIDA? La respuesta es fácil de encontrar: ¡nadie! De por sí consideradas ‘menos que nada’ por algunos bantúes, es difícil imaginar que las puedan siquiera mirar.

AZUR Development y ACIP querían crear algo nuevo con la implementación de un proyecto para enseñar a las mujeres VIH positivo, indígenas y bantúes, a cuidar de sí mismas y de las demás.

Sin embargo, las mujeres VIH positivo no son las únicas que están siendo estigmatizadas. Dieudonnée Blandine Louzolo también escribe sobre la manera en que tener VIH/SIDA puede afectar a los prisioneros en el Congo. En el blog cuenta [eng] la historia de un prisionero en Pointe-Noire y como su caso y el de otro prisionero reflejan la necesidad de abogar por los derechos de los enfermos de VIH/SIDA, en lugar de enfocarse solo en la prevención.

En Pointe-Noire, Congo, un hombre VIH positivo, casado y padre de familia, fue liberado de la prisión cuando la policía se dio cuenta de su condición. Es necesario analizar el profundo significado de su historia.

Nunca nos cansaremos de decir que el VIH/SIDA sigue siendo tema de controversia y estigma incluso en las estaciones de policía.

Un hombre VIH positivo que había cometido un delito estaba retenido en la estación de policía de su barrio a la espera del resultado de un proceso que estaba en trámite. Fue liberado porque los policías temían que infectara a otros prisioneros.

Los blogs son uno de los medios que AZUR Development está utilizando para intentar traer a un primer plano estas historias de discriminación. Otro medio utilizado por la organización para combatir el estigma y crear conciencia de los temas relacionados con el VIH/SIDA es la radio. La organización ha producido varios programas de radio con CJESS, un grupo juvenil en Pointe-Noire que trata temas de sexualidad. Niombo explica [eng] como estos programas de radio están ayudando a cambiar la manera como la gente percibe a los enfermos de VIH/SIDA:

«Éste no es el tipo de contenido que solíamos escuchar», opinaron los oyentes. Herman Malanda, Coordinador de CJESS y presentador del programa, dice que los oyentes se mostraron sorprendidos y se interesaron por los programas. Se recibieron mensajes SMS y llamadas pidiendo más información sobre el tratamiento para el SIDA y la manera de sobrellevar el VIH.

Lo interesante de estos programas de radio es que rompieron el tabú y ayudaron a enfrentar la falta de información sobre la manera como la familia puede cuidar a una persona infectada con el VIH.

Con frecuencia escuchamos que los padres no quieren gastar dinero en una persona VIH positivo, ya que se considera que la persona ‘está muriendo’ y por tanto no es necesario que le dediquen su tiempo. Estos programas, por lo tanto, están enfocados a educar a las familias sobre el hecho de que vivir con VIH no es un crimen y cualquiera merece recibir cariño. Se debe mostrar solidaridad con las personas que viven con el VIH.

La organización planea realizar otros programas de radio en el futuro enfocados en el VIH/SIDA y la violencia contra las mujeres y niñas.

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