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Kenia: MacDonald Mariga- El primer futbolista de Africa Oriental en jugar en la Liga de Campeones de la UEFA

La noche del miércoles 28 de abril del 2010, fue la fecha de la victoria del Inter Milán y su controversial técnico, Jose Mourinho. Pero la mayor alegría para los fanáticos del futbol en África Oriental es que su compatriota haya llegado a la Liga de Campeones de la UEFA: MacDonald Mariga.

Muchene.com informó sobre el importante hito que MacDonald Mariga marcó en la historia de la Liga de Campeones de la UEFA al jugar los últimos minutos contra el Chelsea:

MacDonald Mariga entró al campo y los jugadores del Chelsea entraron en pánico, puesto que lo primero que su capitán, John Terry, hizo fue taclearlo y por consiguiente recibió una tarjeta amarilla.

Según Muchene, esto es lo que en verdad sucedió:

… Pero contemos la verdad de los hechos… ¡Felicitaciones Mariga! Puedes llevar al Inter hasta la final.

Nigeria Best Forum Topics añade:

Talvez la noticia pasó desapercibida en Londres pero no en Nairobi, donde la mamá de Mariga sopló una vuvuzela apenas vió a su hijo entrando al campo de juego lo que lo convierte en el primer jugador africano oriental en llegar a la Liga de Campeones.

MacDonald ha logrado que los países de África Oriental sean tomados en cuenta:

También hay mucho interés en el país vecino y también fanático del futbol, Uganda, porque en verdad se espera que un futbolista del rezagado oriente africano pueda originar un cambio. Un cambio que un ex entrenador de Kenia – a diferencia de la opinión ortodoxa- considera posible.

Yasin Ansari, keniano residente en Sud África declara en su blog:

Este blog es sobre un keniano (sí, otro más pero no cualquiera) quien anoche caminó hacia el campo con casi 15 minutos de juego aún y no me sorprendió si no me enorgulleció y jugo muy bien ganándose así el derecho de jugar para uno de los mejores entrenadores de futbol de todos los tiempos, Jose Mourino… MacDonald Mariga es su nombre y lleva el número 17 en el mediocampo. Préstenle atención a este muchacho, será recordado como una estrella africana.

Futbolista keniano en el Inter de Milan, MacDonald Mariga protegiendo el balón de Seydou Keita del Barcelona. Imagen de: www.intermilan.it

Futbolista keniano en el Inter de Milan, MacDonald Mariga protegiendo el balón de SeydouKeita del Barcelona. Imagen de: www.intermilan.it

SportsKenya, (en donde este autor también contribuye) describe la “aparición significativa” de la estrella keniana.

Los fanáticos del futbol en Kenia tuvieron la gran oportunidad de ver a su compatriota jugando en un partido de la UEFA y pensaron que su aparición aunque pequeña pero importante fue suficiente para pasar de patriotas a vigorosos hinchas”.

En un post anterior, el blog escribió sobre lo que fue su debut en la Liga de Campeones con el Inter de Milan.

Después de levantar tanta controversia durante el mercado de pases en enero, nuestro MacDonald Mariga está a punto de alcanzar la cima, porque jugó un partido de gran importancia que llevó su carrera al estrellato… Al jugar en una de las posiciones más reverenciadas y contra uno de los equipos favoritos a convertirse en el campeón de la Liga de Campeones, Mariga se enfrentó y comprobó su buena pasta de futbolista a nivel continental.

GhanaSoccernet publica la predicción de Sally Muntari en cuanto al futuro de MacDonald Mariga:

Mirarlo es un deleite. A veces me maravillo de sus instintos tan precisos y su habilidad para maniobrar ante la defensa del equipo contrario. Su velocidad, sus pases y su habilidad con el balón son increíbles. Si sigue jugando así como lo está haciendo para Milan entonces puedo afirmar con determinación y seguridad que pronto será un grande en el campo de juego.

Y Muntari continua:

Mariga es real y está listo para adueñarse del mundo. No creo que desaparezca de la escena como ocurrió anteriormente con otros jóvenes talentos. En los próximos años, él será la más grande estrella africana del futbol.

Topi-talk.com, blog del comunicador deportivo keniano Topi Lyambila, se refiere a Mariga como “La esperanza de Kenia”:

Mariga es versatil, da alegría verlo jugar, y es un jugador que se mueve con la fluidez de un profesional completo. Aunque sólo entró como suplente en los últimos dos juegos, Mariga ha pasado a la historia por ser el primer africano del oriente en llegar a las etapas preliminares de la Liga de Campeones.

Yasin Ansari resume diciendo: “Gracias Mariga por enorgullecerme de ser keniano”:

Mientras el espectáculo llegaba a su fin y se encendían los roceadores en un intento por detener la celebración del Inter y sacarlos del campo de juego, vi que Mariga estrechaba la mano de algunas leyendas del futbol. Sólo puedo decir que me muero por ver el día 22, cuando el Inter de Milan haga lo que ha tratado de hacer hace tantos años y más aún, por ver a este mediocampista… Gracias Sr. Mariga por enorgullecerme de ser keniano”.

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