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Perú: Paul McAuley, un sacerdote británico defendiendo la Amazonía

En junio del 2010 el religioso británico de la órden de la Salle, Paul Mc Auley, recibió una resolución del Ministerio del Interior informándole que su residencia en Perú se había cancelado. El sacerdote había sido amenazado con esta medida desde antes, lo que originó el rechazo y solidaridad de buena parte de la población cuando se quiso llevar las cosas a mayores, realizándose marchas, plantones y adhesiones en su favor.

Felizmente no pasó de ser sólo una amenaza y un mal momento: “El Hermano Paul” tal como se le conoce en Iquitos, ciudad donde reside, sigue en Perú dedicado a la defensa de las comunidades indígenas y del medio ambiente de la Amazonía loretana. Él realiza estas labores a través de la Red Ambiental Loretana, la organización que dirige desde el año 2004, cuya misión es:

informar y educar a la población de la región Loreto hacia una conciencia ambiental que sepa valorar los recursos naturales, promoviendo la sostenibilidad de las comunidades rurales e indígenas.

Es esta actividad de generar conciencia ambiental, que realizan mayormente sobre el terreno antes que en internet, la que le ha ganado a McAuley y a la Red una buena reputación entre las instituciones y personas que se preocupan por estos temas, y también entre los que gracias a ellos los descubren.

Sin embargo lo contrario ha sucedido entre las instituciones del estado y las empresas que ven afectados sus presuntos intereses debido al accionar de la Red, y que fue probablemente lo que motivó el intento de expulsarlo del país. Al respecto el propio McAuley cuenta sobre su actual estado legal en el Perú:

Esta odisea de la expulsión que le tocó vivir al padre Paul fue bastante difundida a nivel internacional, ver por ejemplo este video de la tv inglesa.

Un aspecto poco conocido del sacerdote McAuley es que en sus primeros años en el Perú se dedico a fundar colegios Fe y Alegría en el norte de Lima.

En este otro video, McAuley cuenta de la relación de la Red con internet, y de sus perspectivas y actividades en el próximo futuro.

En el interín entre la fecha que fue realizada esta entrevista y la fecha de su publicación, algunas de estas cosas de las que hablaba McAuley ya se han realizado. Por ejemplo, la Red Ambiental ya cuenta con página en Facebook. Por otra parte se terminó el proyecto la Maloca del Aprendizaje:

En la foto se puede apreciar la estructura de la “maloca de aprendizaje”, casa comunal en el estilo Huitoto. La maloca es lugar de celebración, reunión, vivencia y sobre todo de compartir la sabiduría tradicional. Nuestra nueva maloca ya alberga a los Buenos espíritus.

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Este lindo recurso es el resultado de la visión y resistencia de Rubén Medina. Rubén fundó la Asociación Curuinsi el año pasado con la idea de revalorar las culturas y sabiduría de todos los pueblos indígenas de la amazonía peruana.

Finalmente el hermano McAuley habla sobre la Amazonía y su futuro.

McAuley no es un “curita alborotador”, como decían quienes cuestionaban su permanencia en el Perú, si no que tiene una visión muy definida e informada de qué está pasando con la Amazonía, no sólo a nivel nacional, sino internacional. Una visión cristiana, ciertamente, pero muy diferente de la de otros miembros de la iglesia católica en el país. Un ejemplo de esto es un extracto del manifiesto que publicó a raíz de la controversia del Cristo del Pacífico:

Nuestro Cristo es el Cristo indignado de la Amazonia.
Nuestro Cristo es de la gente excluida, marginada, sin consulta. Representa a ese Jesús que se parcializó con gente concreta, real y necesitada. Nuestro Cristo no es de los poderosos. Es el Cristo de los pobres, de los pobres de corazón que sí saben compartir entre todos.
No es el Cristo de los ortodoxos (religiosos o económicos) que ocupan los primeros lugares, compartiendo sus cocteles en palacios y embajadas. Nuestro Cristo es de los pueblos ribereños e indígenas que “no existen”, que no figuran en los mapas y cifras gubernamentales.

Los interesados en el tema pueden seguir la Red Ambiental Loretana, su página en Facebook y su Twitter.

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