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Timor Oriental: Invirtiendo en creatividad y cultura

Timor Oriental es conocido por su tradición material, musical y de danza. La celebración de la “cultura” fue una parte crucial de su resistencia a la ocupación indonesia entre 1975 y 1999, y la independencia de los timorenses ha visto surgir buen número de proyectos culturales emergentes. Pero algo que siempre se pasa por alto es una fuerte cultura de manualidades y de “hacer” con materiales disponibles localmente.

Passing on culture

Transmitiendo cultura

Se ha iniciado un nuevo proyecto llamado “Tatoli ba Kultura” [en, te], que significa “Transmitiendo cultura”. El objetivo del proyecto, tras intensa investigación y preparación, será apoyar el desarrollo de una escuela de industrias creativas:

El proyecto tiene por objetivo crear una institución para conservar y proteger la cultura indígena, pero también traer creatividad a nivel educativo para crear innovación.

El coordinador del proyecto, David Palazón [en], es un artista de Barcelona, España. Dice:

Por casualidad vine acá [a Timor Oriental] para tener una pausa en mi carrera, hacer algo de trabajo voluntario en mi campo, una cosa llevó a la otra.

David ha estado atravesando el país con su equipo investigando material y cultura de intepretación timorenses, y publicando fascinantes videos, imágenes y audio en el “mapa de medios de Tatoli ba Kultura, que rápidamente se ha convertido en una gran referencia.

Algunos de los videos más convincentes son de instrumentos musicales que son específicos de la región. Como por ejemplo este video de un instrumento musical llamado rama de la isla Ataúro:

El contexto timorense es bastante específico, sostiene Palazón:

Kultura no es igual a como la entendemos en el mundo occidental. Para los timorenses, cultura son todas esas cosas que vienen del pasado, es un punto de referencia para entender de dónde vienen. Mi pregunta más común cuando hago trabajo de campo es: ¿por qué haces esto así como lo haces? Y la respuesta es siempre la misma: ‘Porque es la manera en que nuestros ancestros lo hacían, y así ha pasado de generación en generación’. Obviamente, tienen muchas influencias de Indonesia, China, Portugal, etc… que también están enraizados al interior de la cultura y está insertados casi totalmente en la práctica.

Dice, en relación con la innovación:

Hablando tradicionalmente, Timor sigue siendo en mucho un país dependiente de la agricultura para su subsistencia, la economía fuera de la capital es muy dependiente de la familia, sus bienes, qué es lo que pueden intercambiar, los miembros de su familia y sus ingresos, y cómo se les distribuye entre quienes escogen en relación con sus propias tradiciones y creencias. Así que en una manera es muy conservador -no políticamente hablando- sino porque cambiar las cosas supone un serio riesgo y no mucha gente puede darse ese lujo […]. No obstante, dentro del sistema tradicional hay personas que son más progresistas.

Por último, Palazón espera que la escuela de industrias creativas pueda, entre otras cosas, generar empleo a través del surgimiento de una “clase creativa”, aumentar el desarrollo de pequeñas empresas e impulsar el turismo.

Tatoli ba Kultura tiene el apoyo de la Universidad Griffiths en Queensland, Australia y varios donantes institucionales. Palazón parafrasea a Tony Fry, catedrático de Griffiths, que dice que “Timor tiene dos recursos nacionales: pertróleo y cultura. El petróleo no durará para siempre, al contrario, la cultura durará por siempre”.

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