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Uganda: ¿Qué es lo que hay debajo del manto de exclusividad?

Cuando unos expatriados en Uganda decidieron formar un grupo en Facebook llamado ‘Mzungus en Uganda’ [en], probablemente no pensaron que generarían gran polémica y un acalorado debate en Internet. Mzungu es un término usado comúnmente en el sur, centro y este de África que significa persona blanca.

Esta es la descripción [en] del grupo:

Este es un grupo para todos los Mzungus que viven en Kampala… Para compartir sus gustos, disgustos, consejos o intereses (o cosas aburridas)….

El 16 de enero de 2012, la usuaria de Facebook Lindsey Kukunda [en] compartió un hilo de debate [en] de un grupo que se preguntaba: “¿Qué hay debajo del manto de exclusividad?”:

Esta es una entrada de la página de Facebook ‘Mzungus in Uganda’. El moderador empezó con esta entrada. Lean y disfruten.

El moderador del grupo, Adam Williams, empezó la discusión con una pregunta acerca de la membresía:

El centro de Kampala, Uganda. Foto cortesía de Andrew Regan publicado bajo licencia Creative Commons (CC BY-SA 3.0)

Estoy recibiendo como mínimo 50 solicitudes diariamente de ugandeses que quieren unirse al grupo Muzungus en Uganda. ¿Qué debo hacer? Se supone que este foro es un lugar para los expatriados que viven en Uganda (de ahí el nombre del grupo) para compartir sus puntos de vista, consejos, etc… Si hubiera aceptado cada solicitud de una persona que no es muzungu, este grupo tendría 15,000 miembros de los cuales solo 1,000 son en realidad muzungus que viven en Uganda. ¿Alguna idea?

Chelsea Jaccard dijo que los ugandeses no pueden unirse al grupo:

Puede sonar terrible, pero no…

Jamie Strickland agregó:

Necesitamos que se mantenga tal como está para que sirva a su propósito.

Sophie Bremner dijo:

Difícil. Tal vez podrían pedirle a los miembros aspirantes que escriban un mensaje corto explicando las razones por las que están interesados. Podrían haber algunos ugandeses transnacionales/expatriados que tienen herencia ugandesa y de allí sus nombres ugandeses, por eso el interés de unirse a este grupo. Asímismo, podrían haber algunos ugandeses profesionales que están interesados en las raras oportunidades de trabajo que aparecen. Le recomendé a mi exasistente de investigación que se uniera a la página en caso aparezca alguna solicitud que busquen investigadores para el personal… Es muy díficil…

Adam Williams escribió nuevamente:

Lo que más escriben es esto: “Por favor pueden ayudarme a encontrar un(a) novio(a) muzungu?”

Marie Wiesenmaid sugirió un sistema de lotería que permitiera unirse a 3 personas no expatriadas por semana:

Tienes razón, es difícil… A veces los expatriados buscamos cosas o información que solo los ugandeses nos pueden dar o dar MEJOR.

No sé… ¿Tal vez algún tipo de lotería? Digamos que 3 no expatriados (¡odio la palabra mzungu!) ¿por semana? ¿o 5 en un mes? ¿Algo así?

Richard Kennair dijo que el grupo es solo para los expatriados:

Creo que esta es una página solo para los Muzungus. ¿Cómo se supone que van a “investigar” a las personas si hay tantas solicitudes? Se que puede parecer una clasificación de perfiles, pero es una página para los expatriados.

Christian Douti dejó un comentario en francés:

Ohhh la … c'est quoi la question deja ? le truc je crois c'est quoi un expat selon votre entendement… c'est etre blanc de peau ou quoi… personnellement j'ai eu un mal fou a me faire accepter sur cette page…Alors je suis noir de peau mais expatrier ici…car je suis pas ougandais mais je bosse ici pour des compagnies, ong et institutions. Si expate c'est etre blanc alors cette page friserait le racisme…sinon bon vent ….

Entonces… ¿Cuál es la pregunta otra vez? El problema es que un expatriado según tú… ¿Es alguien blanco? Personalmente, tengo problemas para ser aceptado en esta página. Soy negro pero también soy expatriado ya que no soy de Uganda pero estoy aquí trabajando para unas compañías, ONGs e instituciones. Si un expatriado no significa ser negro entonces esta página es bastante racista… Si ese no es el caso, entonces olvídenlo.

Chelsea Jaccard Allan escribió:

Creo que han reaccionado de manera exagerada. El nombre de la página es “Muzungus en Uganda”, el objetivo es que los extranjeros compartan aquí consejos, información, etc. No dice grupo de información de Uganda, de ser así, todos serían aceptados. Si 5,000 ugandeses se unieran a esta página y compartieran mensajes de ida y vuelta, el PROPÓSITO de la página se perdería completamente. Esta no es una página solo para compartir tus pensamientos, como alguien sugirió antes, espero que eso no suceda. He venido aqui para descubrir dónde hay gas, cómo llegar al nuevo restaurante, comprar algo cuando alguien se está mudando, etc. Perdonen si eso los ofende, estoy segura que esa no era la intención.

Pero ¿quiénes son considerados “Mzungus”?, se preguntaba Sophie Bremner:

Aha… Pero fíjense en cómo los ugandeses diferencian… Mi esposo (africano) fue llamado ‘Muzungu’ en Kampala porque las personas piensan que él es afroamericano y yo (anglosajona) fui llamada “muhindi”…!

Jennifer Eringaard no está de acuerdo con la idea de excluir a los ugandeses:

En mi opinión, es mejor que limiten este grupo a “Solo para muzungus”. Aquellos que deseen tener novios(as) blancos deben ser dejados afuera, sin embargo, hay ugandeses que han dado muy buenos consejos en esta página. El nombre de este grupo ‘Muzungus en Uganda’ me indica un grupo objetivo, no una colonia que excluye a otros. Esperemos que crezca después de todo… En mi opinión, la página es genial así como está ahora, es decir, mixta.

Kari Mathisen preguntó:

Mi esposo es un ciudadano ugandés, ¿significa que él puede estar aqui o no? Creo que es difícil segregar.

Y agregó:

O tal vez yo tampoco califico para estar aquí ya que no me considero a mí misma como una expatriada o una muzungu, habiendo vivido en Uganda ¡por los últimos 30 años!

Eric Walford pensaba que la membresía debería ser abierta pero ciertos tipos de contenido no deberían permitirse:

No deberíamos restringir a las personas pero si hacer una lista del tipo de entradas que aceptaríamos, es decir, nada de anuncios personales, etc. Después de todo, cuando quieres encontrar a un gasfitero o mecánico, etc., buscas a un ugandés para que cumpla tus deseos. Todos somos una comunidad y vivimos juntos con un objetivo común independientemente de la tribu o color que tengamos.

Richard Davies no está de acuerdo y dice que el grupo debería permanecer siendo “Mzungus en Uganda”:

Pero lo que me gusta de esta página es que si quieres a un gasfitero o mecánico, las personas aquí te recomiendan uno que sea confiable y ¡no se aproveche, robe gasolina, te cobre de más, etc! Creo que debería quedarse como “Muzungus en Uganda” como lo sugiere el nombre del grupo.

Desta Abraham sostiene que excluir a los ugandeses sería discriminatorio:

El grupo debería estar abierto para cualquiera sin importar su nacionalidad. El propósito del grupo es ayudar a las personas a conectarse, obtener consejos, ayuda de un servicio y algunas veces informar de las variadas actividades sociales. Si alguien (expatriado o no) no cumple con el propósito del grupo, entonces elimínenlo. Pero excluirlo solo porque el nombre de la persona es “local” (lo cual por cierto me sucede pues soy un ciudadano norteamericano de origen eritreo con un nombre eritreo) es discriminatorio y mezquino. Nadie más puede decirte donde comprar gas licuado de petróleo cuando hay escasez o cuando un nuevo restaurante de sushi abrió, o la obra que están presentando en el teatro nacional. Un grupo que excluye sobre esa base sería inaceptable en los Estados Unidos o Europa, así que ¿por qué se comportan de esa manera en Uganda?

El moderador del grupo, Adam Williams, decidió hacer más aclaraciones:

Hay millones de páginas y grupos en Facebook que tienen un mercado específico. Sin duda yo no me uniría a un grupo establecido para lesbianas en Pakistán solo porque vivo en Pakistán y quiero ver lo que ellas dicen. No soy lesbiana. Este grupo fue establecido para los expatriados que viven en Uganda y personalmente, si no eres un expatriado que vive en Uganda entonces ¿por qué quieres unirte al grupo? Hay otros grupos de los cuales soy miembro, tales como “Trade links uganda” que tiene 35,000 miembros que venden cosas en Uganda. Este grupo no es para eso. Empecé este grupo con un propósito y este propósito tiene que continuar. Lamento si tú y los otros se sintieron ofendidos pero eres bienvenido a empezar tu propio grupo y si siento que no soy alguien que encaja en el grupo entonces no pediría unirme a él. ¿Por qué lo haría? La mejor sugerencia que te doy es que si te sientes ofendido con este comentario, dejes el grupo ya que tal vez no sea para ti.

Agregó:

Dos hombres en una bodaboda (popular moto-taxi) en Uganda. Foto cortesía de Daryona publicada bajo licencia Creative Commons (CC BY-SA 3.0)

Y solo para agregar… No creo que al tener un foro ¡¡estemos intentando segregar a las personas!! Simplemente es un grupo para personas que desean reunirse y compartir sus ideas y puntos de vista. Como dije antes… Existen muchos grupos, como por ejemplo el grupo de seguidores de equipo Arsenal, todos de Londres y que viven ahora en New York. Ellos desean discutir juntos acerca de fútbol solo como ellos saben. Sin duda no desean tener a fanáticos del New York Giants en su grupo diciéndoles que están siendo racistas porque solo mantienen el grupo para ellos mismos. NO. Este es solo un aspecto de sus vidas que desean conservar de esa manera. Estoy seguro de que los fans de Arsenal que viven en New York, por alguna razón, trabajan con norteamericanos, tienen amigos norteamericanos, comen pastel de manzana, van a juegos de béisbol y aman las vidas que tienen en Estados Unidos. Pero aún así, desean conectarse con otros seguidores de Arsenal y de la manera en que ellos se conectan. Yo nunca me uniría a ese grupo. Es para ellos y desde luego no me sentiría ofendido.

Jessica Snow apoyó los argumentos de Adam:

Adam y todos aquí hacemos contacto diariamente con los ugandeses y la mentalidad africana (no estoy diciendo que sea MALA para nada, es su manera de vida) pero es agradable saber que tenemos un grupo que afronta los mismos retos y problemas como todos los expatriados (o Muzungus). Este grupo es un sistema de apoyo o sostén. Me gustaría que mantuvieramos el grupo tal y como está, así como Claire dice,  acepto solicitudes de amistad o propuestas porque soy miembro. Me uní a “Salvar el bosque Mabira” para tratar de ayudar… Fui regañada por los locales debido a mis sugerencias y tuve como mínimo 30 solicitudes de amistad por haber dado mis opiniones. Preferiría no volver a soportar eso otra vez. Este grupo me salvó el pellejo muchas veces, pero si lo extendemos más allá causará confusión en lo que queremos compartir o necesitamos. No soy prejuiciosa, yo elegí vivir en África, pero tendré que eliminarme yo misma si esto va más allá.

Agregó:

Y si te sientes ofendido por este grupo, que es tan útil e informativo, entonces bórralo de tu Facebook.

Jillian Larsen Okello señala que la vida es muy complicada para tratar de encajar a las personas en categorías definidas:

Estoy totalmente de acuerdo con Eric Walford y Desta Abraham. Esta inclusión/exclusión es imposible. ¿Cómo podrían ustedes determinar si alguien “pertenece” o no? La vida simplemente es mucho más amplia y compleja para tratar de encajar a las personas en categorías definidas. Una persona de cualquier nacionalidad debería ser capaz de unirse al grupo y me complace y aliento a los participantes ugandeses a que se unan. Como Eric sugirió, una simple lista de reglas que se aplicarían a todos por igual podría resolver cualquier problema que tuvieran.

Adam Williams escribió:

¡Pero existen otros grupos! Este no es el único grupo en Facebook. ¿Qué me dicen del grupo para hindúes que viven en París? ¿Los cristianos que viven en Beijing deberían unirse a ese grupo?

Ray Clague Ray Clague no está de acuerdo y dice que la palabra “Mzungus” es muy limitada:

Adam, como dije antes, ¡¡solo cambia el nombre a “Los expatriados en Uganda”!!  de esa manera, todos los expatriados “Mzungus” o no, se sentirán bienvenidos…  Si como dices, es un foro para los expatriados entonces dilo claramente. Mzungu significa una persona blanca ¿no es así? ¿los asiáticos y los turcos no son bienvenidos? ¿y los afroamericanos e ingleses de raza negra? Cambia el nombre. Suena mucho mejor por el momento… Personalmente conozco muchos expatriados (blancos) que no deseen unirse al grupo debido al nombre… ¿No hay ya algunos ugandeses que son miembros? Estoy seguro de haber visto algunos comentarios hechos por ugandeses o ellos están bien porque “los conocen” o “es uno de nosotros”… de ser así colega, tendrás que admitir debates en esta página…………..EXPATRIADOS en Uganda…. ¿qué piensan los demás?

Jillian Larsen Okello quería saber quién es un expatriado:

No creo que no sea tan simple o fácil explicar lo que significa para ustedes ser un “expatriado”. ¿Significa que excluyen a los mochileros o turistas que solo estan de viaje y desean unirse? ¿y qué hay de los estudiantes e investigadores visitantes y los periodistas que vienen por un trabajo breve? ¿la esposa ugandesa de un expatriado? ¿los ugandeses que han vivido, estudiado y se han criado en los Estados Unidos? ¿los kenianos que están cruzando la frontera?

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