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Zambia dona cinco millones de litros de combustible a Malawi

Este post es parte de nuestra cobertura especial Relaciones Internacionales y Seguridad [en].

Años de incidentes diplomáticos entre Malawi y Zambia culminaron recientemente en la donación de cinco millones de litros de combustible a Malawi por parte de Zambia. El regalo fue ostensiblemente para el funeral del fallecido presidente del país, Bingu wa Mutharika, que murió el 5 de abril del 2012, luego de un ataque al corazón. La disputa política que ha llevado a este gesto, sin embargo, tiene un trasfondo complicado.

En el 2007, Michael Sata – en ese entonces el líder de la oposición de Zambia – viajó a Malawi en una visita privada, pero fue deportado [en] a su arribo al aeropuerto Chileka y conducido 400 kilometros de regreso a Zambia. Cuatro años después, Sata fue elegido presidente de Zambia.

Al momento de su deportación de Malawi, se informó que Sata bromeó [en] sobre que Bingu le había dado un Lexus GX con el tanque lleno y chofer privado (es decir, el funcionario de inmigración) para el viaje, lo que era bastante más que lo que Levy Mwanawasa, el entonces presidente de Zambia y oponente político de Sata, alguna vez hubiera hecho.

Poco después de la elección de Sata como presidente, fue automáticamente invitado a asistir a una cumbre de jefes de estado de COMESA, el Mercado Común para África del Este y del Sur. Mientras se realizaba la cumbre en Malawi, sin embargo, donde la deportación de Sata aún estaba pendiente en las cortes, el nuevo presidente de Zambia declinó asistir [en], diciéndole a un enviado especial de Malawi:

“Su Excelencia Bingu wa Mutharika es consciente de la difícil situación en la que me encuentro. Me hubiera encantado tener este viaje como mi primera visita oficial al extranjero. Pensé que usted estaría trayendo la revocación [del caso de deportación] pero no es así. Una vez que ustedes hayan solucionado estos problemas ya iré en otro momento.”

En lugar de Sata, el gobierno de Zambia envió a su Vice Presidente, el Dr Guy Scott [en] a la cumbre [en]. La siguiente vez que Sata se encontraría con líder de Malaw [en] fue en Sudáfrica en las celebraciones por los cien años del partido gobernante, African National Congress.

En ese evento, tanto la prensa de Zambia [en] como la de Malawi [en] reportaron sobre el encuentro casual que los presidentes tuvieron. Tal como el Zambian Post [en] reportó:

Zambian President Sata meets Malawian President Mutharika

El Presidente Sata de Zambia se encuentra con el Presidente Mutharika de Malawi en Sudáfrica. Imagen cortesía de ZodiakOnline

“Mientras el Presidente Mutharika, que llegó tarde a la cena, pasaba por donde el jefe de estado de Zambian estaba sentado en la mesa VIP, el Presidente Sata se paró y el duo – previamente considerado como enemigos – se abrazó, intercambió “palabras amables” y se rió.

Luego que se abrazaran, el Presidente Sata le preguntó a Mutharika, “kumunzi kuli bwanji? ¿Cómo está el pueblo?” y el líder de Malawi respondió: “kuli bwino. Nanga mubwela liti? El pueblo está bien. ¿Cuándo vienes (a Malawi)?

En respuesta, el Presidente Sata le dijo a Mutharika, “tizamu uzani. Ya te diré.”

Zambia y Malawi comparten idioma y costumbres comunes a lo largo de su frontera, que se extiende desde Mozambique en el sur hasta Tanzania en el norte.

Pocos meses antes sin embargo, Joyce Banda (entonces vice-presidente de Malawi, y ahora presidente) había ido a Zambia [en] para asistir a las celebraciones del aniversario de la independencia del vecino país en un viaje que no le cayó bien a la administración de Bingu. Cuando ella regresó a Malawi, se le amenazó con ser arrestada, supuestamente debido a que su viaje no había sido oficialmente autorizado por el gobierno de Malawi.

Desafortunadamente, el Presidente Bingu falleció poco después, dejando tras de sí una economía destrozada en las garras de una grave escasez de divisas, energía eléctrica y combustible, con Joyce Banda asumiendo como presidente.

La antes mencionada donación de combustible a Malawi fue la primera muestra importante de la aceptación de Zambia del nuevo gobierno del Presidente Banda. La ironía de todas las ironías, sin embargo, es que, en la administración Banda, el abogado de Malawi [en] del presidente Sata de Zambia, Ralph Kasambara, es ahora el Ministro de Justicia de Malawi.

Respecto a la donación de combustible, el Ministro de Energía de Zambia, Christopher Yaluma [en], que había viajado a Malawi, dijo en abril:

“Esto [por los embarques de combustible] que se ve hoy es una simple donación para las exequias del fallecido presidente. Ayer 15 cisternas de combustible partieron y llegarán a Malawi esta mañana.”

Debido a la escasez de electricidad para instalaciones de refrigeración en Malawi, el cuerpo del presidente Mutharika fue trasladado a Sudáfrica, donde fue enterrado el 23 de abril.

ISN logoEste post y sus traducciones al español, árabe y francés han sido comisionados por la International Security Network (ISN) como parte de una alianza para localizar voces ciudadanas de todo el mundo en temas de relaciones internacionales y seguridad.

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