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¿Por qué fue bloqueado Facebook en Camboya?

El 7 de agosto, Facebook estuvo inaccesible [en] en Camboya por varias horas, levantando la sospecha de los grupos de defensa de la libertad de los medios de comunicación sobre un plan para restringir los medios sociales en el país. Pero Metfone, el proveedor de servicios de Internet más popular de Camboya, aseguró que una operación de actualización del servicio causó el bloqueo.

Grupos de la sociedad civil reaccionaron a la noticia rápidamente, publicando una  declaración conjunta [en] titulada “Libertad para los medios de comunicación: Acceso ilimitado a los medios sociales” instando a Metfone a explicar el repentino bloqueo de Facebook. La declaración decía:

Con los medios de comunicación tradicionales prácticamente, y en el caso de la televisión exclusivamente, controlados por el gobierno, un creciente número de camboyanos dependen de sitios como Facebook para tener acceso a información independiente.

[…]

Nosotros, los grupos de la sociedad civil abajo firmantes, exigimos a Metfone explicar completamente los supuestos problemas técnicos que forzaron a Facebook a no estar disponible, tomar las medidas convenientes para asegurar que este tipo de interrupción no ocurra en el futuro y aclarar por qué continúan bloqueando otros sitios como KI Media.

KI Media es un sitio de Internet conocido por criticar a Hun Sen, quien ha sido el primer ministro de Camboya por los últimos 28 años. El sitio está bloqueado por varios proveedores de servicio de Internet en Camboya.

Keep Media Free. Image from Licadho

Libertad para los medios de comunicación. Imagen de Licadho

El ministro de información Khieu Kanharith negó [en] que el gobierno haya ordenado el bloqueo de Facebook, afirmando que sería “una locura” que el gobierno tratara de controlar Internet. “No ganaríamos nada cerrando Facebook y no tenemos leyes criminales en relación con Internet” dijo.

Aunque muchos se apresuraron a acusar a los entes reguladores, el bloqueo pudo haber sido el resultado de un problema técnico. Pruebas de rastreo de ruta (traceroute) indican que gran parte del tráfico de Internet que los usuarios de Metfone observan es enviado desde Vietnam. Si censores en Vietnam mal configuraran su cortafuegos (firewall), los sitios censurados en Vietnam fácilmente podrían bloquearse en Camboya también.

Sin embargo, el incidente provocó una ola de comentarios de figuras públicas y en los medios sociales. El popular bloguero camboyano y autor de Global Voices Kounila Keo señaló [en] cómo los jóvenes votantes camboyanos activamente compartieron información en Facebook en las recientes elecciones:

Antes Facebook era un lugar adonde los jóvenes camboyanos iban en busca de entretenimiento. Pero los usuarios de Facebook camboyanos, en su mayoría jóvenes entre 18 y 35 años, poco a poco han adoptado esta red social para compartir y recibir información que generalmente no se ve en los principales medios, los cuales se consideran censurados.

Desde 2010 cuando Facebook se hizo popular en Camboya, videos y fotos de protestas, crímenes y violencia han sido ampliamente compartidos y difundidos para expandir los horizontes políticos de la gente. Para 2013, Facebook se ha convertido en terreno llano para debates políticos de todas las partes.

Incluso el embajador de Estados Unidos, William Todd, reconoció [en] a Facebook como un sitio donde información alternativa sobre la situación de Camboya se discute libremente:

…las redes sociales jugaron un papel crucial en la divulgación de una amplia gama de opiniones e información al electorado. Con el acceso a Internet, la gente pudo tener acceso a una variedad de fuentes noticiosas e información. De modo que incluso cuando los medios de comunicación tradicionales en Camboya no pudieron cubrir asuntos y eventos importantes, los camboyanos pudieron enterarse de éstos a través de los medios sociales.

El partido de gobierno de Camboya consiguió ganar las recientes elecciones de la Asamblea Nacional, pero perdió [en] un significativo número de escaños frente a la oposición. El partido ha sido acusado de cometer fraude generalizado, lo que socavó el proceso de votación.

Aunque el bloqueo puede haber sido resultado de problemas técnicos, las sospechas de juego sucio de parte del gobierno fueron fundadas en un caso reciente. En 2011, los proveedores de servicio de Internet limitaron el acceso a sitios de medios sociales y plataformas incluyendo Blogspot en respuesta a solicitudes de autoridades del gobierno.

 

Collin Anderson [en] suministró investigación y análisis sobre aspectos técnicos de esta publicación. 

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