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Otra celebridad quiere ayudar a África, y no al estilo ‘Band Aid’

Akon in West Africa for his electrify project with permission

Akon en África occidental para su proyecto de electrificación. Foto usada con permiso.

Desde el evento Live Aid organizado por Bob Geldof y un grupo de sus amigos famosos a mediados de 1980, África ha visto numerosas celebridades de todo el mundo que han mostrado disposición por ayudar al continente. La mayoría de las iniciativas, sin embargo, no han logrado alcanzar los objetivos previstos.

Para muchos en África, la epidemia de ébola ha puesto de manifiesto la brecha entre las campañas de concientización y las realidades en el terreno, donde las “iniciativas paracaidistas” de estrellas occidentales fracasan luego de un breve paso por las noticias globales. Hasta ahora, los límites del trabajo humanitario de tales celebridades—en verdad del trabajo humanitario de occidente en general—está bien documentado.

La nueva versión de “Band Aid 30″‘ del tema musical “Do They Know It's Christmas,” (¿Saben que es Navidad?) por ejemplo, ha contribuido poco a expandir—mucho menos a reconocer—el rol de los africanos en la lucha contra el ébola.

Comparando la canción “Africa, Stop Ebola,” (África, alto al ébola) creada por los artistas africanos Tiken Jah Fakoly, Amadou, Mariam y Salif Keita, entre otros, es difícil negar la diferencia de tono.

A pesar de las buenas intenciones de Band Aid 30, los africanos hace tiempo que se sienten ofendidos por el tono paternalista de la letra adaptada de la canción “Do They Know It's Christmas”. (La canción actualizada incluye líneas como “Donde un beso de amor puede matarte y hay muerte en cada lágrima,” “Esta noche estamos extendiendo la mano y tocándote,” y así sucesivamente). Por otro lado, la letra de la canción Africa Stop Ebola enfatiza lo que los ciudadanos de la región afectada pueden hacer para detener la propagación del ébola. La canción se interpreta en francés y en lenguas vernáculas (Haoussa, Fula etc.) que son muy usadas en la región para asegurar que el mensaje sea comprendido por la mayoría de la población en la región afectada. 

Entre la campaña de Band Aid 30 y su repercusión en África, una iniciativa menos conocida está en marcha: un proyecto del cantante norteamericano Akon, que tiene lazos familiares con Senegal, para ayudar a proveer electricidad a África occidental.

Akon, cuyo nombre completo es Aliaune Damala Bouga Time Bongo Puru Nacka Lu Lu Lu Badara Akon Thiam, pasó gran parte de su niñez en Senegal y ocupó el quinto puesto entre las celebridades más poderosas de África en 2011 (en una lista que incluye 40 nombres). En un video en Vimeo, Akon explica su proyecto de suministro de electricidad: 

Él agrega:

The lack of electricity is currently a major problem in Africa. A significant number of households in rural areas and even urban cities do not have access to electricity. This is a real obstacle to Africa’s Sustainable Development.

In that perspective and within the framework of a Public-Private partnership, an alliance was signed between the private entities and the governments of different African nations to support the initiative. The project will consist of the installation of solar equipment in households and promote their energy sufficiency that also will allow millions of children to have access to electricity and improve their education through extended study hours.

La falta de electricidad es actualmente un problema importante en África. Una cantidad significativa de hogares en las zonas rurales e incluso en centros urbanos no cuentan con acceso a electricidad. Este es un verdadero obstáculo para el desarrollo sustentable de África.

Desde esa perspectiva y dentro del marco de la colaboración público-privada, una alianza ha sido firmada entre entidades privadas y gobiernos de diferentes naciones africanas para apoyar la iniciativa. El proyecto consistirá en la instalación de equipos solares en las viviendas y promoverá la autosuficiencia energética que también permitirá que millones de niños tengan acceso a la electricidad y mejoren su educación a través de horas de estudio prolongadas. 

El proyecto de Akon está pensado como un plan a largo plazo, lo que lo separa de los esfuerzos esporádicos que se realizan a menudo en África que normalmente requieren extensas campañas publicitarias. El trabajo de Akon no está dirigido a una audiencia occidental y no es una campaña de concientización. Él actualmente está realizando un extenso viaje por África occidental, donde se está reuniendo con los empresarios y legisladores locales. Visitará nueve países diferentes: Senegal, Mali, Guinea Conakry, Gambia, Burkina Faso, Guinea ecuatorial, Gabón, Congo y Costa de Marfil.

En Guinea, Akon se reunió con estudiantes en la Universidad Gamal Abdel Nasser en Conakry y dijo:

I'm also a businessman, but I want to do business that benefits Africa [..] all the resources needed to develop Africa are at the disposal of the continent, and that all Africans needed to do is to take the driving seat.

También soy un hombre de negocios, pero quiero hacer negocios que beneficien a África [..] todos los recursos necesarios para el desarrollo de África están disponibles en el continente, y todo lo que los africanos necesitan hacer es ocupar el asiento del conductor

En Cotonou, Benin, Arnaud Dounhmanmoun escribe:

Au Bénin, une phase expérimentale a déjà eu lieu et c’est le village Avlo à Grand Popo qui a été retenu.L’artiste procèdera à la réception des matériels, Il s’agit des kits solaires pour les ménages ainsi que les lampadaires solaires pour l’éclairage public.

En Benin, una fase experimental [del proyecto] ya está en marcha—en el pueblo de Avlo en la región de Grand Popo. El artista [Akon] estará allí para recibir los materiales: kits solares para los hogares, y lámparas solares para alumbrado público.

En Mali, Modibo Fofana en Journal du Mali afirma que Akon también está contribuyendo a cambiar la imagen de África con los inversores, a pesar de la crisis del ébola:

Après une visite en Guinée, Akon est arrivé au moment où le Mali a connu le premier cas. Selon Akon, la médiatisation à outrance de cette maladie en Afrique contribue à ternir son image. “C’est à nous de changer l’image de l’Afrique. Quand les gens voient que je suis au Mali malgré l’annonce d’Ebola, cela va rassurer les autres.”

Luego de una visita a Guinea, Akon llegó a Mali cuando se reportó el primer caso [de ébola]. Según Akon, la cobertura en los medios de la enfermedad en África perjudica injustamente la imagen pública del continente. “Depende de nosotros cambiar la imagen de África. Cuando las personas vean que estoy en en Mali, a pesar del anuncio del ébola, esto va a darle confianza a los demás.”

Aunque es demasiado temprano para decir si el enfoque de Akon logrará resultados más fructíferos que la exagerada iniciativa de Band Aid, al menos, Akon se ha centrado en el potencial de África para asegurar su desarrollo de manera autónoma más que en esperar a hipotéticos salvadores occidentales.

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