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Asia Central durante el 2014: Muchas alarmas, pocas sorpresas

For all the international news that came out of Central Asia this year Global Voices' most read article from the region was about Sabina Altynbekova, a youth volleyball player from Kazakhstan. Image from freeartwallpapers.com.

De todas las noticias de Asia Central publicadas durante el 2014 en Global Voices, el artículo más leído fue el de Sabina Altynbekova, la joven voleibolista de Kazajstán. Imagen de freeartwallpapers.com.

En el Índice de Estados Frágiles del Fondo Para la Paz de este año, Afganistán aparece en el 7° lugar (alerta alta), Uzbekistán en el 48°, Tayikistán 55°, Kirguistán 58° (advertencia extrema), Turkmenistán 74° (advertencia alta) y Kazajistán 111° (advertencia).

Pero aunque la región dio origen a un número suficiente de historias problemáticas que justifican esos lugares, su situación no estalló como algunos analistas continúan prediciendo, y sigue siendo un lugar donde la gente vive vidas comunes y corrientes, aunque en circunstancias no siempre ideales.

Es más, aun en las situaciones más extremas, tales como el arresto que un dictador ordenó contra su propia hija, los observadores más perspicaces de la región -los propios asiáticos centrales- siempre dan con una explicación para lo que parece inexplicable.

A continuación presentamos los hitos del 2014 de la cobertura de Asia Central realizada por Global Voices. Todos los vínculos dirigen a artículos escritos por autores de GV a menos que se mencione lo contrario.

Afganistán

A Afganistán no siempre se le considera parte de Asia Central en términos geográficos, pero el país tiene en sus manos el futuro de la región en aspectos importantes. Este año cobró especial relevancia por el agobio que infligió la guerra al estado, mientras la mayoría de las fuerzas de la coalición dirigidas por Washington se asentaron en el país desde el levantamiento de la invasión de 2001, y los ciudadanos reemplazaron al astuto y carismático Hamid Karzai como presidente de la república.

Global Voices reportó acerca del mediático período preelectoral -que se remonta al 2013- así como los efectos colaterales post-elecciones. En septiembre de 2014, luego de que Ashraf Ghani fuese “milagrosamente” declarado vencedor frente a su enconado rival Adbullah Abdullah, los afganos utilizaron el desafío del balde de agua fría del 2014 para pedir al impetuoso dúo que “mantengan la calma” en las negociaciones políticas. Cuando la tensión disminuyó y Abdullah y Ghani llegaron a un acuerdo para incorporar al primero al gobierno del presidente electo, los afganos se quedaron diciéndole adiós a Karzai, el hombre que había dominado la arena política local por treinta años. Fue algo emocionante.

El meme afgano de 2014 fue con total seguridad la figura del votante afgano mostrando el dedo medio entintado a los talibanes, quienes se opusieron al sufragio y utilizaron su presencia en vastas regiones del país para intimidar a los electores. Mientras Ghani y su gobierno buscan contener a la agrupación extremista, probablemente les vendría bien más gente como Rezagul, una mujer de la provincia occidental de Farah que se convirtió en una heroína al disparar contra un grupo de militantes talibanes que habían asesinado a su hijo. La historia de Rezagul fue la noticia más compartida de Afganistán en Global Voices durante el 2014.

Kazajistán

El trato de Kazajistán hacia los medios independientes e Internet le ha valido muchas críticas en los últimos años, tendencia que se mantuvo durante el 2014. La cobertura de Global Voices sobre Kazajistán este año comenzó con un evento en el cual el alcalde de Almaty, la ciudad más extensa del país, invitó a un grupo cuidadosamente seleccionado de blogueros a un almuerzo. Otros blogueros con una postura más independiente intentaron colarse al evento y fueron enviados a prisión bajo cargos de ‘vandalismo menor’.

Hacia fin de año, el temor del gobierno hacia la Internet nuevamente fue puesto en el foco público luego de que una grabación de unos niños kazajos supuestamente entrenando en campamentos de Medio Oriente fuese publicada por el grupo radical Estado Islámico. Mientras la mayoría de los medios kazajos mantenía silencio al respecto, Kloop.kg del vecino país de Kirguistán informó sobre el video, recibiendo casi de inmediato presiones por parte de las autoridades kazajas que exigían que el sitio web bajara la grabación de la red.

La mayor noticia del 2014 para los kazajos fue probablemente la brusca devaluación de la moneda, en la que el gobierno ordenó una caída de 20% del valor del tenge sin consulta pública. Las protestas son escasas en el autoritario país, por lo que las modestas manifestaciones anti-devaluación del 15 y 16 de febrero fueron toda una novedad. Por una extraña coincidencia, la devaluación fue puesta al descubierto aproximadamente en el mismo momento en que la Unión Aduanera apoyada por Rusia, y de la cual es miembro Kazajistán, impuso restricciones a la importación de ropa interior de encaje. Numerosos manifestantes fueron arrestados luego de colocarse calzones en la cabeza y de intentar ponérselos a un monumento nacional en una de las protestas.

A pesar de lo bien documentados que son sus abusos a los derechos, el gobierno kazajo sigue extremadamente pendiente de su propia imagen. Tanto así que cada año entrega millones de dólares a firmas de RRPP occidentales para manejar su reputación internacional y discutió activamente la idea de dejar de usar el sufijo -stán a comienzos del año con el fin de deshacerse de una marca manchada. Pero quizá la mejor publicidad para el país este año provino de una figura inadvertida. Sabina Altynbekova, una bella y espigada voleibolista de 17 años, se convirtió en una sensación de Internet en el sudeste asiático gracias a su actuación en un torneo juvenil celebrado en julio en Tapei, Taiwán. Aunque la devaluación del tenge tuvo un efecto mucho mayor en la vida cotidiana de los kazajos, este año Sabina fue la noticia más leída de Global Voices sobre la región de Asia central.

Kirguistán

Kirguistán sigue siendo quizás la sociedad más políticamente abierta de la región, a pesar de que está atestada de problemas. Este año, los conflictos de género han sido un tema clave en la cobertura de Global Voices de este país, partiendo por lo que puede llamarse el primer rapto de novia registrado en Twitter. La noticia de Global Voices más leída en este país durante el 2014 fue el ataque multitudinario a un grupo de activistas por los derechos de la mujer en la capital Bishkek. Una noticia publicada por el sitio amigo de Eurasianet expuso el acoso que a veces enfrentan las mujeres periodistas por parte de sus entrevistados.

La pretensión kirguisa de ser un país democrático también ha sufrido embates este año. Es probable que en el 2015 el parlamento apruebe la ley anti-homosexual que ha debatido durante el año. Además, el gobierno kirguiso cedió a las presiones del gobierno kazajo al bloquear temporalmente a Kloop.kg, el sitio web que publicaba material de niños kazajos entrenando con el Estado Islámico. El 27 de diciembre de 2014, en su discurso de fin de año, el presidente Almazbek Atambayev le dijo a los periodistas que deberían aprender a “querer un poquito a su nación” — una mala señal para un país que tradicionalmente ha gozado de mayor libertad de prensa que sus vecinos.

Tayikistán

La cobertura de Tayikistán en Global Voices durante este año fue inusual ya que en su gran parte se dedicó al arresto arbitrario de nuestro ex editor de Asia Central Alexander Sodiqov. Sodiqov se encontraba realizando investigación académica en el pueblo tayiko de Khorog, cuando el 16 de junio los servicios locales de seguridad lo detuvieron y lo arrestaron bajo cargos de espionaje. Lo absurdo del caso hizo que se convirtiera en la mayor noticia de Tayikistán del 2014, mientras que los medios internacionales y la comunidad académica mundial fijaron sus ojos en el pequeño y poco conocido país. Sólo en septiembre Alex pudo abandonar Tayikistán y viajar a Toronto, Canadá, lugar donde enseña y estudia.

Por lo demás, todo fue como siempre en Tayikistán. Al igual que en el 2013, se sigue celebrando Halloween con temor, en tanto que la discusión pública se calienta en torno a la compatibilidad de la celebración con la tradición tayika y la policía enseña moral a los que se disfrazan de espantos, brujas y vampiros. Los secuestros para hacer cumplir los estatutos del servicio militar — la oblava — también son un tema controversial, especialmente con el significativo número de muertes de conscriptos en ritos de iniciación.

El artículo de Tayikistán más leído de Global Voices, y no relacionado con el caso de Alex, durante el 2014 fue precisamente uno escrito por Alex acerca del comentarista ruso que confundió a Tayikistán con Uzbekistán en los Juegos Olímpicos de Sochi, resaltando el desafortunado estatus del país como el stán que en ocasiones olvidan ser. Arrestar a académicos es una forma de hacerse más conocido, pero probablemente no sea la mejor.

Turkmenistán

Lograr obtener conversaciones populares de la totalitaria república de Turkmenistán es todo un reto. Los foros y medios sociales registrados en el país no suelen tener discusiones de interés noticioso y son pocos los lugares en que los emigrados turcomanos que mantienen algún vínculo con el país se sienten cómodos hablando de política y temáticas sociales del país. Este año, Global Voices destacó la ausencia de atletas turcomanos en los Juegos de Sochi, la misteriosa muerte de tres guardias turcomanos que custodiaban la frontera con Afganistán y los tradicionales casamientos turcomanos. Otra nota se refirió a que nadie sabe cómo es la esposa del presidente Gurbangulí Berdimujamédov. Nada de qué impactarse.

Uzbekistán

Uzbekistán es apenas un poco más generoso con la información que Turkmenistán, lo que en buena parte se debe a que la hija mayor del presidente está (o estaba) en Twitter. La vergonzosa y sonada caída en desgracia de Guinara Karimova, la cantante de 42 años, diseñadora de perfumes e hija del presidente Islam Karimov, de 72 años — en parte contada en tuits — comenzó a fines de 2013 y se extendió durante todo 2014, asegurándole al país una gran cantidad de atención internacional durante ese período.

Guinara, una poderosa y supuestamente corruptísima ‘princesa‘, solía estar bajo la mirada pública con regularidad, volando entre la capital uzbeca de Taskent, eventos internacionales de moda y Ginebra, donde tiene una residencia de varios millones de dólares. Aun cuando la vacilante carrera en el pop de Karimova no le quitaba el sueño a Lady Gaga, no tenía problemas visibles en su país, y muchos la veían como la probable sucesora de su padre.

Hoy por hoy, Guinara parece estar sumida en problemas, sometida a arresto domiciliario bajo confusos cargos de fraude en su país y en Europa, y a una investigación criminal conjunta entre Suiza y Holanda por haber recibido supuestamente un soborno de una empresa sueca de telecomunicaciones. Revisando su historial de Twitter se ve que no se lleva bien con su madre Tatiana ni con Lola, su hermana menor, y es casi seguro que no competirá en la elección presidencial de Uzbekistán programada para marzo de 2015. Este podría ser el momento de sucesión que todos los observadores de Asia Central han estado esperando.

Mientras el drama de palacio mantenía ocupados a los observadores internacionales de la política uzbeca, la vida para la mayoría de los 30 millones de habitantes del país sigue siendo implacablemente gris. Más que cualquier otro país de esta región algodonera, Uzbekistán emplea a niños, profesores, doctores y demás servidores públicos como mano de obra gratuita en la cosecha del ‘oro blanco’. Entretanto, los pacientes que pueblan los hospitales del país “no cuentan con nadie, excepto con Dios”.

Como la tradición regional dicta que no hay que hablar mal del año anterior cuando se inicia uno nuevo, nos corresponde finalizar este recuento con una nota positiva. El artículo más compartido de Global Voices sobre Uzbekistán durante el 2014 fue un récord del cual el país debe sentirse orgulloso: el 5 de julio de 2014, Ravshan Irmatov, ciudadano uzbeco y representante de la Federación de Fútbol de Uzbekistán, se convirtió en el primer árbitro de la historia en ser juez en nueve partidos de un Mundial.

Este artículo está dedicado a la familia y amigos de Alex Peterson, quien vivió en los seis países aquí mencionados. Alex murió en un atentado realizado por talibanes en un restaurante del centro de Kabul el 17 de enero de 2014.

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