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Policía hostiga a periodistas serbios mientras hacían reportaje sobre controvertida construcción en Belgrado

Istinomer journalists being confronted by municipal police officers. Screenshot of Istinomer video.

Periodistas de Istinomer siendo confrontados por oficiales de la policía municipal. Captura de pantalla del video de Istinomer.

El viernes 25 de septiembre, un grupo de periodistas fue detenido y hostigado por la policía en Serbia mientras realizaba un reportaje sobre un controvertido proyecto de construcción costera que albergará lujosos hoteles y condominios a lo largo del río Sava en Belgrado.

Un camarógrafo del grupo grabó discretamente el tenso momento cuando la policía municipal de Belgrado les ordenó abandonar el lugar. Los periodistas, que trabajan para el sitio de noticias y análisis político serbio Istinomer (medidor de la verdad), recibieron citaciones por interferir en los deberes de los oficiales de policía por entrar en el lugar de la construcción.

El video muestra que dos oficiales se acercan a los periodistas, luego uno muestra sus identificaciones de prensa y personal mientras explica que se alistaban a grabar una entrevista ahí. Los policías les indican que se encuentran en una construcción privada y deben salir. Los periodistas señalan que no existe ningún letrero que indique que es propiedad privada u obra en construcción. Los oficiales les dieron la razón, y minutos después tres agentes municipales se acercan y nuevamente piden a los periodistas abandonar el lugar. Uno de los periodistas menciona que están dispuestos a irse si les dan una razón.

Luego, uno de los oficiales le pide al hombre que filmaba dejar su equipo y le dice que “el lugar es inestable” y que tiene “la sensación de que el equipo va a dañarse”. Cuando el camarógrafo dice que el equipo está bien donde está, el policía repite “presiento que algo le va a pasar. Créeme”. Al escuchar esto, la periodista Vesna Radojević le dice al oficial que “no le haga nada a nuestro equipo” y dice que llamará a la policía estatal. Los oficiales municipales les piden sus identificaciones y empiezan a emitir citaciones.

En un momento, el fotógrafo del grupo saca su cámara, le pone un lente, y luego la policía se lo arranca cuando se niega a dejar su herramienta de trabajo.

Istinomer ha publicado una versión sin cortes del video en YouTube y Facebook.

Proyecto de construcción desencadena preocupaciones económicas y arquitectónicas

Esta no es la primera vez que periodistas independientes han tenido problemas para realizar informes sobre el proyecto de construcción costera de Belgrado desde que se anunció por primera vez en 2014.

El lujoso proyecto de construcción, iniciativa conjunta del Gobierno serbio e inversionistas emiratíes, está valorizado en 3,500 millones de euros y ayudará a mejorar el paisaje urbano de Belgrado y su economía con la revitalización de un deteriorado estrecho de tierra situado en la margen derecha del río Sava. Cuenta con espacio para locales comerciales, lujosos apartamentos, ocho hoteles, un centro comercial y una torre monumental de 220 metros.

En un país con un sueldo neto promedio que no supera los 500 dólares al mes y en una ciudad que no está entre los destinos más populares para los viajeros de lujo o extranjeros, muchos se han preguntado quiénes comprarán estos inmuebles cuando salgan a la venta en octubre de 2015.

Muchos arquitectos nacionales y extranjeros han puesto atención sobre los peligros y las “condiciones imposibles” que se presentan para construir un proyecto de tal magnitud a orillas del río. En marzo, la Academia de Arquitectura de Serbia solicitó “detener de manera urgente” el proyecto de construcción de Belgrado, e indicaron varios puntos donde se podrían presentar daños estructurales y logísticos para la ciudad, el río y los propios ocupantes de los edificios.

Llamados de mayor transparencia

Al margen de la controversia en torno a la estructura y seguridad, varios periodistas independientes, expertos y organizaciones han manifestado su molestia por la falta de transparencia fiscal en relación al enorme proyecto de construcción del Gobierno. Transparentnost Srbija, sucursal oficial serbia de Transparencia Internacional, escribió un documento que enumera las preocupaciones y preguntas sobre el proyecto en marzo de 2015:

Since analysis of profitability of this business model weren't made, nor were they subjected to verification of the Commission for Public Private Partnership, it is important to inform the public when the contract will be signed, whether there are controversial questions in negotiations and what are the risks and expenses that state will take over in this case.

Debido a que no se hizo el análisis sobre la rentabilidad de este modelo de negocio, ni se le sometió a la verificación de la Comisión para la asociación pública y privada, es importante informar al público cuándo se firmará el contrato, si hay cuestiones controvertidas en las negociaciones y cuáles son los riesgos y gastos que el estado va a asumir por el control del caso.

Estas preguntas concernientes a los detalles de la inversión financiada con impuestos y los procedimientos de licitación siguen sin respuesta, y el contrato estatal con los inversionistas extranjeros no se ha hecho público.

Como la construcción finalmente fue programada para comenzar a finales de septiembre, los periodistas tomaron un renovado interés en el proyecto. Este último enfrentamiento entre periodistas de Istinomer y policías municipales solamente hará que se intensifique el escrutinio periodístico sobre el proyecto.

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