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Periodistas serbios son hostigados por la policía mientras hacían un reportaje sobre una controversial construcción en Belgrado

Istinomer journalists being confronted by  municipal police officers. Screenshot of Istinomer video.

Periodistas de Istinomer siendo confrontados por oficiales de la policía municipal. Captura de pantalla del video de Istinomer.

El viernes 25 de septiembre, un grupo de periodistas fueron detenidos por la policía en Serbia y hostigados mientras realizaban un reportaje sobre un controversial proyecto de construcción costera que albergará lujosos hoteles y condominios a lo largo del río Sava en Belgrado.

Un camarógrafo dentro del grupo grabó discretamente el tenso momento cuando la policía municipal de Belgrado les ordenó abandonar el lugar. Los periodistas, que trabajan para el sitio de noticias y análisis político serbio Istinomer (medidor de la verdad), recibieron citaciones por interferir en los deberes de los oficiales de policía al entrar en el lugar de la construcción.

El video muestra a dos oficiales acercándose a los periodistas, luego uno de ellos les muestra sus identificaciones de prensa y personal mientras explicaba que se alistaban a grabar una entrevista en aquel lugar. Los policías les indican que se encuentran en una construcción privada y deben salir. Los periodistas señalan que no existe ningún letrero indicando propiedad privada u obra en construcción. Los oficiales les dieron la razón al no ver una, y minutos después tres agentes municipales se acercan y nuevamente piden a los periodistas abandonar el lugar. Uno de los periodistas menciona que ellos están dispuestos a irse si les dan una razón.

Luego, uno de los oficiales le pide al hombre que filmaba dejar su equipo diciendo que “el lugar es inestable” y él tiene “la sensación de que el equipo va a dañarse”. Cuando el camarógrafo dice que el equipo está bien donde está, el policía repite “presiento que algo le va a pasar. Créeme”. Al escuchar esto, la periodista Vesna Radojević le dice al oficial que “no le haga nada a nuestro equipo” y además ella llamará a la policía estatal. Los agentes oficiales municipales les pidieron sus identificaciones y empiezan a emitir citaciones.

En un momento, el fotógrafo del grupo saca su cámara, le pone un lente, y luego la policía se lo arranca tras negarse a dejar su herramienta de trabajo.

Istinomer ha publicado una versión sin cortes del video en YouTube y Facebook.

Proyecto de construcción desencadena preocupaciones económicas y arquitectónicas

Esta no es la primera vez que periodistas independientes han tenido problemas al realizar informes sobre el proyecto de construcción costera de Belgrado desde que fue anunciado por primera vez en el 2014.

El lujoso proyecto de construcción, una iniciativa conjunta entre el gobierno serbio e inversionistas de los Emiratos, está valuada en 3,500 millones de euros y ayudará a mejorar el paisaje urbano de Belgrado y su economía revitalizando un estrecho de tierra en decadencia situada en la margen derecha del río Sava. El proyecto se constituye en un lucrativo negocio al tener espacio para locales comerciales, lujosos apartamentos, ocho hoteles, un centro comercial y una torre monumental de 220 metros.

En un país con un sueldo neto promedio que no supera los 500 dólares al mes y en una ciudad que no está entre los destinos más populares para los viajeros en busca de lujos o expatriados, muchos se han preguntado quiénes accederán a la compra de estos bienes inmuebles cuando salgan a la venta en octubre del 2015.

Muchos arquitectos nacionales y extranjeros han puesto atención sobre los peligros y las “condiciones imposibles” que se presenta para construir un proyecto de tal magnitud a orillas del río. En el mes de marzo, la Academia de Arquitectura de Serbia solicitó “detener de manera urgente” el proyecto de construcción de Belgrado, indicando varios puntos donde se podrían presentar daños estructurales y logísticos para la ciudad, el río y los mismos residentes de los edificios.

Exigiendo más transparencia

Al margen de la controversia en torno a la estructura y seguridad, varios periodistas independientes, expertos y organizaciones han manifestado su molestia por la falta de transparencia fiscal en relación al proyecto de construcción masiva operado por el gobierno. Transparentnost Srbija, la sucursal oficial serbia de Transparencia Internacional, escribió un documento que enumera las preocupaciones y preguntas con respecto al proyecto en marzo del 2015:

Since analysis of profitability of this business model weren't made, nor were they subjected to verification of the Commission for Public Private Partnership, it is important to inform the public when the contract will be signed, whether there are controversial questions in negotiations and what are the risks and expenses that state will take over in this case.

Debido a que no se hizo el análisis sobre la rentabilidad de este modelo de negocio, ni se le sometió a la verificación de la Comisión para la asociación pública y privada, es importante informar al público cuándo se firmará el contrato, si hay cuestiones controvertidas en las negociaciones y cuáles son los riesgos y gastos que el estado va a asumir por el control del caso.

Estas preguntas concernientes a los detalles de la inversión financiada con impuestos y los procedimientos de licitación siguen sin respuesta, y el contrato del estado con los inversionistas extranjeros no se ha hecho público.

Tras la demora en la construcción, finalmente fue programada para comenzar a finales de septiembre, los periodistas tomaron un renovado interés en el proyecto. Este último enfrentamiento entre periodistas de Istinomer y policías municipales hará que solo se intensifique el escrutinio periodístico sobre el proyecto.

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