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Bajo ancho de banda, altas expectativas: Participación digital en las elecciones venezolanas

Internet outage map for Venezuela parliamentary elections, Dec 6, 2015. Crowdsourced by NGO Acceso Libre via Open Street Maps.

Mapa de las interrupciones del servicio de internet durante las elecciones legislativas en Venezuela, 6 de diciembre de 2015. Realizado mediante crowsourcing por la ONG Acceso Libre vía Open Street Maps.

Venezuela eligió un nuevo parlamento el 6 de diciembre, y puso en marcha lo que se espera constituya un rotundo giro de la rueda política. Con el respaldo de la mayor parte del electorado, la oposición — una coalición de partidos de centro, centro derecha y centro izquierda, obtuvo la mayoría calificada de escaños en el parlamento (112 de 167). Este nuevo liderazgo enfrentará un año difícil para intentar recuperar la largamente ausente independencia del sistema legislativo.

A pesar de la baja velocidad de la banda ancha y de una serie de interrupciones localizadas de internet, la red demostró ser fundamental para el discurso público y para la difusión de la información acerca de los candidatos, especialmente de los representantes de la oposición.

Con la proximidad de las elecciones, muchos temieron que se repitiera el apagón de internet a nivel nacional que tuvo lugar brevemente durante las elecciones presidenciales de 2013 luego del fallecimiento de Hugo Chávez. La historia no volvió a repetirse a esa escala, pero hubo varias interrupciones locales del servicio de internet al menos en 12 de los 24 estados del país. Estos datos fueron recolectados mediante crowdsourcing por la ONG Acceso Libre, que documentó problemas en el acceso a internet durante todo el fin de semana de las elecciones, con un énfasis particular en los estados donde las tendencias políticas tradicionalmente son contrarias al partido gobernante, como los estados del oeste de Zulia y Táchira.

Con un ecosistema de medios bajo el férreo control del partido gobernante, ya sea mediante compra estratégica, escasez de papel prensa o vieja y simple censura, Internet funciona cada vez más como un espacio para entender e interpretar la siempre cambiante dinámica sociopolítica. En los últimos años, en la red venezolana se han multiplicado los sitios web informativos, que para muchos ha venido a reemplazar a los diarios tradicionales que tuvieron que cerrar sus puertas por falta de papel. Los medios sociales han desempeñado un papel igualmente importante. Como el periodista Luis Carlos Díaz señaló alguna vez, Twitter es el “sistema nervioso informativo” de Venezuela.

Screen capture from the YouTube newscast by Unidad Venezolana, the unified opposition coalition, explaining to citizens the importance of arriving to the polls early, in order to avoid identity theft.

Captura de pantalla del noticiero de Unidad Venezolana en YouTube, donde la coalición opositora unida le explicó a los ciudadanos la importancia de llegar a los centros de votación temprano para evitar la usurpación de identidad.

Los políticos que no pertenecen al partido gobernante, a los que se les negó sistemáticamente el acceso a los medios públicos, también recurrieron a los medios digitales para difundir su mensaje: la coalición opositora (MUD, por su sigla en español) cubrió las elecciones a través de un canal en YouTube, que en determinado momento del domingo tuvo miles de visitas simultáneas, pese a que fue creado solo unos pocos días antes de las elecciones y promocionado con publicidad boca a boca y en los medios sociales.

Los líderes opositores también usaron Periscope, la aplicación de videos en vivo, para transmitir mensajes cortos durante la jornada electoral y la larga noche en la que los votantes esperaron los resultados de las elecciones. Henrique Capriles, gobernador y ex candidato presidencial, usó la plataforma para transmitir breves conferencias de prensa, al igual que mensajes directos de esperanza y éxito a su audiencia. El canal de televisión digital paga VivoPlay fue muy buscado debido a su cobertura de 24 horas de las elecciones, a pesar de que los servicios de transmisión son inútiles para gran parte de la población, dada la deficiente calidad del servicio de internet: de 2mbp en promedio.

Con el 61.62% de la población online y una de las más bajas velocidades de internet del continente, parece que la conectividad digital ahora es más esencial que nunca para los venezolanos para organizar, comunicar y defender sus derechos y libertades.

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