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Nigeria: Los legisladores podrían criminalizar los mensajes en línea ‘abusivos’ y contra el gobierno

#NotoSocialMediaBill protest in Abuja, Nigeria, December 8, 2015. Photo shared on Twitter by @MrAyeDee.

Protesta de #NotoSocialMediaBill en Abuja, Nigeria, 8 de diciembre de 2015. Foto compartida en Twitter por @MrAyeDee.

El panorama de las redes sociales de Nigeria podría enfrentar cambios dramáticos si los legisladores logran sancionar un nuevo proyecto de ley que convertiría en delito expresar “afirmaciones abusivas” en internet y aplicaciones móviles. Además, criminalizaría la propagación en línea de “información falsa”, así como también “incitar al público en general en contra del gobierno a través de mensajes electrónicos”.

El proyecto de ley es promovido por el senador Ibn Na’Allah, representante del distrito senatorial Kebbi South de Nigeria. Al parecer, ha pasado la segunda lectura.

La ley parece apuntar a silenciar las tendencias a actividades violentas extremistas dentro del país, al igual que el más común ciberacoso, pero los críticos han notado enseguida que podría fácilmente usarse para silenciar el discurso político o los movimientos de protesta. Con respecto a las redes sociales, la legislación establece:

Where any person through text message, tweets, WhatsApp or through any social media post any abusive statement knowing same to be false with intent to set the public against any person and group of persons, an institution of government or such other bodies established by law shall be guilty of an offence and upon conviction, shall be liable to an imprisonment for two years or a fine of N2,000,000.00 [about USD $10,000] or both fine and imprisonment.

Cualquier persona que, mediante mensajes de texto, tuits, WhatsApp o cualquier red social, publique cualquier declaración abusiva sabiendo que la misma es falsa, con la intención de poner al público en contra de una persona o grupo de personas, una entidad gubernamental u otros organismos establecidos por la ley, cometerá un delito por el que podrá ser condenada a una pena de cárcel de dos años, o una multa de dos millones de nairas [unos USD 10.000], o ambos.

La ley también castigaría a “cualquiera que propague intencionalmente información falsa” y la incitación de discursos contra el gobierno con penas de hasta siete años de cárcel.

El 7 de diciembre, activistas y usuarios de las redes sociales vestidos de negro irrumpieron en la Asamblea Nacional para exigir que los legisladores desestimen el proyecto de ley. Los críticos en línea de la legislación empezaron a usar la etiqueta #NoToSocialMediaBill. [“No a la ley de redes sociales”].

Al día siguiente, el presidente del Senado, Dr. Bukola Saraki, negó que el Senado estuviese votando la nueva legislación sobre medios sociales, y dijo:

We have only debated the Principle of the bill, we have not gone into the details of the bill, so if there is any part of the bill that does not conform to human right, be rest assured that the senate will do the proper thing. So there was no bill that was brought forward called social media bill.

Sólo hemos debatido sobre el principio de la ley, por lo que si alguna parte del proyecto de ley no es compatible con los derechos humanos, siéntanse seguros de que el senado hará lo propio. Por lo cual no se ha pasado ningún proyecto llamado ley de medios sociales.

El proyecto del ley tiene también opositores dentro del gobierno. Abdulrazak Namdas, presidente del Comité de Medios y Publicidad de la Cámara de Representantes, expresó su desaprobación en una cena de corresponsales de los Portavoces de la Casa de Estado el 8 de diciembre de 2015.

El senador Godswill Akpabio, líder de la Minoría en el Senado y ex gobernador del estado de Akwa Ibom, ha instado a los nigerianos a no preocuparse:

Queridos nigerianos, duerman tranquilos y no se preocupen, nadie va a encarcelar a los usuarios de las redes sociales a través del senado. Eso no va a pasar.

JJ. Omojuwa, columnista y uno de los mayores influyentes de los medios sociales, escribió:

Todo aquel que valore sus derechos debe expresar un contundente “No a la ley de redes sociales”.

El usuario de Twiter Damilare Joseph observó:

Un gobierno que busca formas de mutilar la libertad de expresión lentamente se vuelve tiránico.

“Mr. Chairman” hizo este cálculo:

Dos años de cárcel por tuitear 140 caracteres. Es casi una semana por caracter.

BudgIT NIgeria, una organización cívico-tecnológica, tuvo palabras muy duras para los funcionarios públicos detrás del proyecto de ley, quienes parecen incapaces de soportar un poco de crítica del público:

El CARGO PÚBLICO NO es obligatorio. Si no te gusta que te critiquen, por favor quédate en una empresa privada.

Chijioke Kaduru, médico, señala que el poder judicial necesita fortalecerse en lugar de socavar la libertad de expresión:

Si alguien ha hecho un comentario difamatorio, demanden a la persona. Si piensa que los juzgados no funcionan, fortalezcan el poder judicial.

Las protestas dentro y fuera de línea llamaron la atención de Nnenna Nwakanma, coordinadora regional de Nigeria para la Fundación World Wide Web, quien escribió:

A cynical view is that this is a bill meant to protect persons in high positions and institutions. If a citizen cannot call out the negativities happening at high positions and public institutions, are we not going back to the stone ages?

Una visión cínica es que este proyecto de ley está pensado para proteger a las personas de importantes cargos e instituciones. Si un ciudadano no puede plantear las negatividades de las altas esferas y las instituciones públicas, ¿no estamos volviendo a la era de las cavernas?

Un portavoz del presidente nigeriano Muhammadu Buhari ha asegurado el compromiso del presidente con la libre expresión:

The president said free speech is central to democratic societies anywhere in the world. The president explained that without free speech, elected representatives won’t be able to gauge public feelings and moods about governance issues. As a key component of democratic principles, the president acknowledged that people in democratic societies “are so emotionally attached to free speech that they would defend it with all their might

El presidente afirmó que la libre expresión es fundamental para las sociedades democráticas de cualquier parte del mundo. Explicó que sin la libertad de expresión, los representante electos no pueden medir el sentir y el humor del público sobre los asuntos de gobierno. Como componente esencial de los principios democráticos, el presidente ha reconocido que las personas de las sociedades democráticas “se encuentran tan vinculadas emocionalmente a la libre expresión que la defenderán con todas sus fuerzas”.

Al comentar sobre el proyecto legislativo, Hilary Matfess, investigadora del Centro de Operaciones Complejas de la Universidad de Defensa Nacional, observó que el proyecto propuesto sigue una tendencia antidemocrática del África Subsahariana en materia de leyes que oprimen la libertad de internet.

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