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La contaminación en Macedonia saca a la gente a la calle, e incluso tiene una app

Gorjan Jovanovski en una manifestación frente a la sede del gobierno en Skopie el 28 de didiembre de 2015. Foto de Vanco Dzambaski (CC-BY-NC-SA).

Gorjan Jovanovski en una manifestación frente a la sede del gobierno en Skopie el 28 de diciembre de 2015. Foto de Vanco Dzambaski (CC-BY-NC-SA).

Cientos de personas protestaron frente a la sede del gobierno de Macedonia el 28 de diciembre de 2015, exigiendo medidas para aliviar la sofocante contaminación del aire que sufre el país. El primer orador que habló ante los asistentes fue Gorjan Jovanovski, el desarrollador de una web y una aplicación para Android llamada Moj Vozduh («Mi aire»), que utiliza datos abiertos para hacer públicos los niveles tóxicos del aire en Macedonia.

Macedonia lleva años soportando altos niveles de polución, sobre todo en las ciudades de Skopie y Tetovo, que se encuentran entre las zonas más contaminadas de Europa. Ya en 2012, Global Voices habló de los esfuerzos que llevaban a cabo los activistas para dar visibilidad a los resultados de los controles de calidad del aire, después de que las autoridades del país decidieran dejar de publicar estos datos en la Red.

En diciembre de 2015, el gobierno macedonio seguía ignorando las demandas de nuevas medidas contra la contaminación, lo que provocó protestas de las asociaciones medioambientales. Tras una gran manifestación en Tevoto, los ciudadanos se organizaron bajo el lema «No podemos respirar», convocando otra gran manifestación en Skopie.

Restricciones a la circulación de vehículos en el centro de Skopie, introducción de un régimen circulatorio cuando los niveles de contaminación alcancen ciertos niveles, prohibición de circular a los vehículos que utilicen combustible que no satisfaga el patrón «Euro 4» para diésel y reducción del precio de los transportes públicos son solo algunas de las medidas que piden a las autoridades los manifestantes y las organizaciones medioambientales de Skopie, Tetovo, Bitola, Kocani y Kicevo. Los manifestantes insisten en que no cesarán hasta que la concentración de partículas carcinógenas PM10 y PM2.5 baje de los límites máximos.

Las organizaciones medioambientales y otras asociaciones han enviado un ultimátum a las autoridades exigiendo acciones concretas y amenazando con protestas masivas que bloquearían todas las ciudades contaminadas.

Protestas masivas contra la contaminación del aire frente a la sede del gobierno macedonio en Skopie (28-12-2015) Foto de Vanco Dzambaski (CC-BY-NC-SA).

Protestas masivas contra la contaminación del aire frente a la sede del gobierno macedonio en Skopie (28-12-2015). Foto de Vanco Dzambaski (CC-BY-NC-SA).

Tras las protestas, la aplicación «Mi aire» experimentó un fuerte aumento en el número de descargas. El autor, Gorjan Jovanovski, explicó:

“MojVozduh” recently celebrated its one year birthday! It was launched in January of 2015, but development started in December of 2014. So far, it has over 30.000 daily users which check the application for the air quality in their hometown. It is becoming a household name, with almost everyone with a smartphone knowing what “MojVozduh” is. Android and the web were a first choice of platform, but soon there will be an iOS application, as well as one for Windows Phone!

In late December of 2015, I attended and gave a speech at a protest about the government’s inactivity over the high pollution levels that would sometimes reach as far as 10 times over the set EU limits. Unfortunately, someone didn’t like the existence and awareness that “Moj Vozduh” created, and early in January of 2016, hit the application with a Distributed Denial of Service Attack (DDoS), where from the normal 200.000 requests made to the server daily, that day we had well over 38 million (27 million of which our provider cached and helped me by not charging for them, but 9 million were billed to my account). Luckily I managed to save the data, transfer it to more stable servers and put an extra layer of security on top of that. The call for donations which was made gained a lot of attention, and in just 48 hours funds were raised that covered all the expenses that had occurred so far since the launch of “Moj Vozduh” and even during the attack.

Recently, “Moj Vozduh” has been accused by the Minister of Environment that the data stated there is wrong, which concerns me, since the data is pulled automatically from their own servers, and no changes to it are being made from my end.

I really hope that this will be the last year that pollution of this magnitude is measured in Macedonia, but unless we all take immediate action, a clean future will remain just a grim hope for us all.

¡“MojVozduh” acaba de celebrar su primer cumpleaños! La aplicación se lanzó en enero de 2015, pero su desarrollo comenzó en diciembre de 2014. Actualmente, más de 30 000 usuarios consultan diariamente la aplicación para conocer la calidad del aire en su ciudad. Se está convirtiendo en un nombre muy familiar, prácticamente todo el que tiene un smartphone sabe lo que es “MojVozduh”. Android y la Red fueron la primera elección de plataforma, pero pronto habrá una versión para iOS y para Windows Phone.

A finales de diciembre de 2015 asistí a una manifestación en la que di una charla sobre la pasividad del gobierno ante los altos niveles de contaminación, que en ocasiones alcanzan cifras 10 veces superiores a los límites fijados por la UE. Lamentablemente, a alguien no le gustó la existencia de Moj Vozduh y la concienciación que trajo consigo, y a principios de enero de 2016 sufrimos un ataque de denegación de servicio (DDoS): en lugar de las habituales 200 000 consultas que recibimos diariamente, ese día se superaron con creces los 38 millones (de los cuales, nuestro proveedor almacenó 27 millones, y nos ayudó no cobrándonos por ellas, pero 9 millones se cargaron a mi cuenta). Por suerte, conseguí salvar los datos y transferirlos a servidores más estables, además de añadir una capa extra de seguridad. La petición de donaciones que se hizo atrajo mucha atención, y en solo 48 horas se habían recaudado los fondos suficientes para cubrir todos los gastos ocasionados desde el lanzamiento de Moj Vozduh e incluso los causados durante el ataque.

Recientemente, Moj Vozduh ha sido acusada por el Ministerio de Medioambiente de utilizar datos incorrectos, lo que me preocupa, ya que los datos se obtienen automáticamente de los propios servidores del ministerio, y la aplicación no realiza cambio alguno en dichos datos.

De verdad espero que este sea el último año en que se mida en Macedonia una contaminación de esta magnitud, pero a menos que actuemos de inmediato, un futuro limpio no será más que una triste esperanza para todos nosotros.

Macedonia sufre una de las contaminaciones más altas de Europa, lo que plantea serios riesgos para la salud. Los ciudadanos, sobre todo los que viven en las grandes ciudades, se enfrentan a la polución del aire a diario. Los datos que proporciona la aplicación Moj Vozduh revelan que en 2015, Tetovo —una de las ciudades más contaminadas de Macedonia— estuvo contaminada 350 días del año, según cifras oficiales.

En 2014 y 2015 se produjeron manifestaciones en las mayores ciudades del país: Skopie, Tevoto y Bitola. En 2014, cientos de residentes en la zona noroeste de Macedonia protestaron contra la decisión gubernamental de ampliar el plazo dado a la siderurgia Jugohrom para que instale filtros en los siete altos hornos que tiene en Tetovo, la ciudad con mayores problemas medioambientales del país.

Protestas masivas contra la contaminación del aire frente a la sede del gobierno macedonio en Skopie (28-12-2015). Foto de Vanco Dzambaski (CC-BY-NC-SA).

Protestas masivas contra la contaminación del aire frente a la sede del gobierno macedonio en Skopie (28-12-2015). Foto de Vanco Dzambaski (CC-BY-NC-SA).

La aplicación «Mi aire» agrega y almacena datos proporcionados por estaciones de medición gestionadas por el Ministerio de Medioambiente y Planificación Física, lo que los convierte en datos abiertos de 5 estrellas. Después presenta la información de forma comprensible para el gran público. La aplicación opera en macedonio, albanés e inglés. Aunque la mayoría de la gente solo reacciona a la contaminación cuando «puede ver y mascar el aire», cabe señalar que niebla no es lo mismo que niebla tóxica, y la polución real solo puede determinarse con una adecuada medición.

Datos de «Mi aire» en un día soleado en Skopie. Foto de Dona Dzambaska, CC 2.0.

Datos de «Mi aire» en un día soleado en Skopie. Foto de Dona Dzambaska, CC 2.0.

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