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Singapur debate si los ganadores del oro en los Juegos Olímpicos y Paralímpicos deberían recibir la misma recompensa

Paralympic swimmer Yip Pin Xiu won two gold medals in Rio. Photo from Yip Pin Xiu's Facebook page

La nadadora paralímpica Yip Pin Xiu logró dos oros en Río. Foto de la página de Facebook de Yip Pin Xiu.

Yip Pin Xiu, nadadora singapurense con distrofia muscular, logró dos medallas de oro en los Paralímpicos del 2016. Se aseguró así recibir 200.000 dólares singapurenses (146,000 USD) por cada medalla dorada conseguida en Río de Janeiro.

Sin embargo, sus fans piden al gobierno que la premien con al menos un millón de dólares singapurenses, la misma cuantía que percibió el nadador Joseph Schooling, campeón olímpico el mes pasado. Aparte de vencer al legendario Michael Phelps, se dio también que el oro de Schooling fue el primero en la historia del país en unos JJ.OO.

Algunos cibernautas singapurenses quieren un trato igual para los deportistas olímpicos y paralímpicos. Algunos recordaron incluso a las autoridades que fue Yip Pin Xiu quien le dio a Singapur su primer oro olímpico en los Juegos Paralímpicos de Pekín 2008.

Por aquel entonces, el Secretario del Parlamento, Teo Ser Luck, explicó los motivos por los cuales la retribución económica a los paralímpicos es menor que la de los olímpicos:

One of the things that we have to look at is that the Olympics competition level is actually quite different. The Olympics competition is a free world competition. Paralympians can join Olympics. Olympians cannot join Paralympics. That is one thing you look at – the level of competition.

The base of competition within the Olympics is a lot broader and the base of competition for Paralympics is smaller and is segmentised because Paralympics is based on the disabilities which are classified differently. So that is a different scale of competition.

Uno de los aspectos que debemos tener en cuenta es que el nivel de la competición olímpica es de hecho bastante distinto. La competición olímpica es una competición mundial libre. Los paralímpicos pueden participar en los olímpicos, lo cual no sucede a la inversa. Hay que tener en cuenta el nivel de la competición.

La base de la competición olímpica es mucho más amplia, mientras que la paralímpica es menor y más segmentada, ya que esta se basa en las distintas clasificaciones de las discapacidades. Por tanto, se trata de una escala distinta de competición.

Claire Leow, experiodista, se mostró en desacuerdo con esta línea de razonamiento en su publicación de Facebook, en la que pide una mayor retribución para paralímpicos como Yip Pin Xiu:

I am glad it was a smaller field — I am glad because each of those six competitors had a disability no one wishes on them. But it is also a bigger field – the six only represented the many others with more severe disabilities that could not possibly have gotten them into competition.

In the end, we cannot measure (or reward) human endeavour by money alone but withholding it sends a wrong message to society too. After all, as a taxpayer, I pledge my share of it to all society and to that end, in principle, I want Yip Pin Xiu and other disabled athletes to get the same rewards.

Me alegro de que fuera un aspecto menor (me alegro porque cada uno de los seis competidores sufría de una discapacidad que ninguno deseaba). Pero también es mayor: los seis solo representaban a muchos otros con otras discapacidades que no pudieron competir.

Al final, no podemos medir (o premiar) la actividad humana solo con dinero, lo cual, por otra parte, supone un mensaje negativo para sociedad. Después de todo, como contribuyente que soy, doy todo mi apoyo a la sociedad y a ese fin, en principio, quiero que Yip Pin Xiu y otros atletas paralímpicos obtengan la misma retribución.

El opositor Partido de los Trabajadores, también apoya la opinión de mejorar la recompensa para los campeones paralímpicos:

The smaller pool of competitors at the Games should not be reason to deny our Paralympians the recognition and compensation that is due to them. It is only right that they should receive equal treatment as any Singaporean athlete who competes at the highest international levels.

La menor cantidad de deportistas en los juegos no debería ser motivo para negar a los paralímpicos el reconocimiento y compensarles por su esfuerzo. Creo que lo normal sería que recibieran el mismo trato que cualquier otro deportista singapurense que compita al más alto nivel mundial.

Por su parte, Yip Pin Xiu no está molesta por la menor cantidad de dinero que va a percibir, pero rechaza el argumento de que deportistas como ella son inferiores a los que compitieron en los Juegos Olímpicos.

En una entrevista publicada por el periódico Today, Yip Pin Xiu dijo:

There are also people being negative and saying that (my Paralympic gold medal) cannot be compared (to Schooling’s Olympic gold) because they don’t think para—sports is the same as able—bodied sports.

My answer to [critics] is that we put in the same amount of effort to get to where we are and it’s not easier being in para—sports.

So, people who are comparing are missing the point here. Because sports has the ability to unite people. Joseph’s gold medal brought Singaporeans together. Hopefully, with this Paralympics gold medal, it would also be able to do the same. That’s the magic of sports.

También hay gente negativa y que dice que no se pueden comparar (mi oro paralímpico con el de Schooling) porque no piensan que los paradeportes son lo mismo que los deportes.

Mi respuesta (a los críticos) es que hacemos el mismo esfuerzo para llegar hasta donde estamos y que no es más fácil en los paralímpicos.

Por tanto, la gente que compara no están captando lo importante aquí. Que los deportes tienen la capacidad de unir a la gente. El oro de Joseph unió a los singapurenses. Por suerte, con este oro paralímpico también debería suceder lo mismo. Es la magia del deporte.

En Twitter, muchos pidieron un mayor reconocimiento para el increíble logro de Yip Pin Xiu:

Resulta gracioso ver cómo Yip Pin Xiu no recibe la gloria que debería recibir a pesar de lograr dos oros en los Juegos Paralímpicos.

Yip Pin Xiu merece un mayor reconocimiento que Joseph Schooling porque batió su propio récord. ¿Por qué nadie habla de ella?

¿Por qué no retransmiten los Juegos Paralímpicos en televisión? ¿POR QUÉ? ¿Por qué no nos muestran repeticiones de la medalla de oro de Yip Pin Xiu y de su récord mundial?

Puede que la presión pública persuada al gobierno. Tras ganar un oro en 2008, Yip Pin Xiu iba a recibir unos 90.000€ que fueron aumentados a 180.000 después de que el gobierno cediera ante la opinión popular.

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