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Las autoridades etíopes envían un aterrador mensaje al pueblo oromo con la mortal represión de su festividad

Captura de pantalla de un vídeo de la estampida de Irreecha publicado en Facebook por Jawar Mohammed

Captura de pantalla de un vídeo de la estampida de Irreecha publicado en Facebook por Jawar Mohammed, en la que se ve a las fuerzas de seguridad inmóviles mientras la gente huye. Pueden oírse disparos y se aprecia humo a la derecha de la escena.

Una combinación de botes de humo y balas reales de las fuerzas de seguridad en la mayor concentración de la festividad de Irreecha en el estado etíope de Oromia desencadenó una estampida mortal el domingo 2 de octubre. Al menos 52 personas resultaron muertas, según el gobierno, aunque un importante grupo activista de la oposición afirma que la cifra de víctimas mortales asciende a 600 personas.

Además, un número no especificado de personas murieron en otras muchas ciudades de Oromia, el mayor estado de Etiopía, en las protestas que estallaron al saberse la noticia, y cientos fueron detenidas a lo largo del fin de semana, informó el grupo activista.

Se han producido manifestaciones de forma regular en Oromia desde noviembre del 2015 para exigir más autonomía de gobierno, libertad y respeto por la identidad étnica del pueblo oromo, que ha experimentado marginalización y persecución sistemáticas durante los últimos 25 años. Las autoridades han reprimido con fuerza letal a los manifestantes en más de una ocasión.

¿Qué desencadenó la estampida de Irreecha?

El sangriento incidente del domingo se produjo en el lago Hora, considerado un territorio ritual, en una localidad llamada Bishoftu, a unos 48 km al sudeste de Adís Abeba, capital del país. Se estima que cientos de miles de personas procedentes de todos los rincones de Etiopía se habían reunido en la ciudad no solo para celebrar Irreecha ─una festividad que marca el comienzo de la estación de la cosecha en Oromia─, sino también para llevar a cabo una protesta pacífica.

En las calles de Bishoftu y los campos que rodean el lago Hora había cientos de personas esperando para colocar hierba y flores a la orilla del lago, un ritual que marca el comienzo de la nueva estación. En el lugar también había una fuerte presencia de las fuerzas de seguridad en vehículos militares, ataviadas con el equipo antidisturbios, portando máscaras de gas, largas porras y armas de fuego. Algunos de los participantes cantaban mientras recorrían la zona, dibujando con sus brazos una X, símbolo utilizado por los oromo para protestar contra la represión que les impone el gobierno etíope.

Cuando un agente del gobierno intentó hacer un discurso en el lugar ante la procesión Irreecha, los manifestantes lo evitaron en una confrontación caótica. Un vídeo muestra a un manifestante subiendo al estrado para corear con el público «Abajo el FPLT». Las siglas corresponden al Frente Popular de Liberación de Tigray, el principal partido de los que componen la coalición que gobierna Etiopía.

Después se escuchó una serie de disparos en la zona, mientras un helicóptero sobrevolaba la concentración. El caos se adueñó de la multitud cuando los manifestantes corrieron a refugiarse. Un superviviente que estuvo en el lugar de los hechos dijo que «la gente se dispersó en todas direcciones dando alaridos y gritando que los disparos habían provocado que un gran número de personas cayeran por un precipicio».

¿Por qué Irreecha?

Irreecha es la fiesta más popular de Oromia y se le conoce por poner el acento en las prácticas culturales y religiosas indígenas de los oromo, el mayor grupo étnico de Etiopia. De esta forma, la celebración bienal de Irreechea se entrelaza con el significado político de la identidad oromo.

Además, ya hace varios años que los activistas oromo de la oposición expresan explícitamente en esta festividad su descontento con el sistema político-económico etíope. Incluso durante épocas anteriores de menor activismo político, los asistentes a las celebraciones de Irreechea en Oromia declaraban abiertamente su lealtad a partidos políticos prohibidos de la región, como el Frente de Liberación Oromo. Las declaraciones políticas en la festividad emergieron instigadas por décadas de marginación y desahucios.

No obstante, la celebración de Irreecha del 2016 estaba aún más cargada de lo habitual por llegar en un momento de duelo por los muertos en protestas durante los 11 meses previos. Según algunas estimaciones, al menos 700 personas habrían perdido la vida en sucesos relacionados con las protestas que se han llevado a cabo en el 2016. Desde noviembre del 2015, ha habido noticias a diario de personas asesinadas, detenidas o víctimas de acoso violento por parte de las fuerzas de seguridad.

El domingo, los oromo convirtieron Irreecha en el lugar para celebrar su identidad, pero también en la palestra donde mostrar los agravios que sufren. Etiopía está conmocionada por la violencia vivida en lo que parece ser el primer ataque de las fuerzas de seguridad al ritual cultural y religioso más importante de los oromo, además de haber sido una de las más brutales represiones jamás perpetrada específicamente contra la identidad de esta etnia. Es muy probable que el incidente solo pretendiera intimidar a los persistentes manifestantes de Oromia y de otros lugares del estado de Amhara, para dejar claro que el gobierno etíope es un ente poderoso y cualquiera que se atreva a desafiarle sufrirá graves consecuencias.

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