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Japón intenta que los trabajadores se marchen antes, con pobres resultados

“Para despertar el indolente sentir del consumidor, ‘Premium Fridays’ empieza hoy (23 de febrero 2017)”. Captiura de pantalla del canal oficial de ANN.

Los trabajadores japoneses se han mostrado reticentes a aceptar una nueva iniciativa del gobierno llamada “Premium Friday” (Súper Viernes) que anima a la gente a trabajar menos y gastar más dinero.

Premium Friday” le permitiría a los trabajadores salir del trabajo a las tres de la tarde el último viernes de cada mes, para que vayan a comprar, a ver una película o una exposición de museo, o cenar y tomar unas copas con la familia y amigos. Si los empleados de todo Japón participan en el Premium Friday se estima que el consumo privado en Japón podría aumentar en unos 124 billones de yenes (alrededor de 1,100 millones de dólares estadounidenses) cada mes.

Pero el primer Premium Friday del 24 de febrero fue declarado un fracaso, con menos de un 4 % de los trabajadores japoneses participando. La razón principal parece ser que los trabajadores japoneses están demasiado ocupados como para salir temprano.

[Según este artículo], apenas un 3,7% de los trabajadores salió temprano en el Premium Friday (el 24 de febrero del 2017). La iniciativa parece haber muerto al llegar.

El Premium Friday estaba pensado para combatir dos de los problemas de Japón: el poco gasto de los consumidores, y lo que se percibe como una cultura con excesiva carga de trabajo. En términos generales, el gasto de los consumidores en Japón se ha mantenido bajo durante más de 20 años, especialmente en la década desde la Gran Recesión.

Y a pesar de las estadísticas de la Organización por la Cooperación y el Desarrollo Económico (OECD), que muestran que los japoneses trabajan algunas horas menos que sus contrapartes de otros países, se tiene la percepción de que las horas laborales en Japón son muy largas, y hay que hacer algo al respecto.

Horas trabajadas por trabajador según la OECD:

Algunos números interesantes:
México 2246
Grecia 2042
OECD 1766
Alemania 1371

El bloguero Nyokike, que escribe en el sitio web japonés de compilación Naver Matome, recopiló varios reacciones al Premium Friday. ¿El mayor problema? Nadie tiene tiempo para salir del trabajo temprano.

Como alguien apuntó sarcásticamente en Twitter:

Lo contrario del “Premium Friday” sería el “Road Show Friday”.

“Road Show Friday” (kin'yo rodosho, 金曜労働ショー) juega con el nombre de un popular programa de televisión en horario de máxima audiencia del viernes y la palabra japonesa para “trabajo”, rodo (労働).

Otro usuario de Twitter, resaltando los resultados de una encuesta publicada en un periódico, también se fijó en que la carga de trabajo era uno de los mayores obstáculos para adoptar el Premium Friday:

Solo un 3,7 % de los encuestados dijeron haber participado en el Premium Friday. Las razones para no salir antes fueron: “Aún tenía trabajo por hacer” (88,4 %). Del 3,7 % que se marchó más temprano, el 41,8 % dijo haber pasado tiempo en casa.

Los empleadores japoneses tampoco apoyaron el Premium Friday. Una encuesta de febrero descubrió que sólo el 5,8 % de las compañías con 1.000 o más empleados adoptaron la iniciativa, mientras que únicamente un 2,4 % de las compañías con menos de 100 trabajadores decidió participar.

Un usuario de Twitter señaló que, a pesar de ser ya noche del Premium Friday, las luces seguían encendidas en Dentsu, una de las compañías japonesas con trabajos de oficina más influyentes.

Premium Friday en Dentsu.

El mercado laboral crecientemente precario de Japón también evite que se adopte Premium Friday. Si bien hay trabajo suficiente en Japón —hay 143 trabajos por cada 100 personas que buscan uno— la calidad del trabajo en Japón es baja. Como en Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido, los salarios son bajos  y muchos puesto son a tiempo parcial o con contrato y no en base a un salario fijo.

Entonces, los trabajadores marginados por un contrato pueden tener la flexibilidad horaria para aprovecharse del Premium Friday, pero no tienen los recursos económicos para impulsar los gastos objetivos de gasto del gobierno.

Un usuario de Twitter resume el dilema con ironía:

Gobierno: “Vamos a introducir el Premium Friday.”

Empleados: “¡Podemos salir a las tres de la tarde!”

Restaurantes: “¡Cerveza de ‘edición limitada’ a mitad de precio para el Premium Friday!”

97 % de las compañías: “No vamos a implementar el Premium Friday”.

Empleados: “¿Pero qu–?”

Yo (desempleado): “¡Ah, como no estoy trabajando, esta cerveza a mitad de precio me sabe genial!”

Conclusión: Solo los NINIS (que ni estudian ni trabajan ni están en prácticas) tienen Premium Fridays.

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