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Filipinas: En la versión libre de Facebook, es más difícil detectar las noticias falsas

En modo libre no se muestran fotos, videos ni sitios web externos. Para cambiar a modo de datos, el usuario debe pagar montos adecuados. Captura de pantalla del autor.

Facebook es una importante plataforma para difundir noticias e información en línea. Pero hasta los usuarios más conocedores pueden tener problemas para separar lo real de lo falso en la plataforma.

Una nueva investigación de Global Voices muestra que la versión móvil “libre” de Facebook, accesible gratuitamente para usuarios en varios países en desarrollo, hace más difícil aun evaluar la confiabilidad de los artículos noticiosos que la versión habitual de Facebook.

En el intento de Facebook de ayudar a que las personas en países en desarrollo se familiaricen con internet, la empresa elaboró una versión ligera de su sitio web, que se ofrece junto con varios otros sitios y servicios que brindan noticias, actualizaciones del clima y de deportes. Este grupo de aplicaciones dentro de una aplicación wes conocido como Free Basics.

En la versión ligera de Facebook que se ofrece a través de Free Basics, conocido en algunos países como “Facebook Free” (Facebook Gratis), los usuarios pueden conectarse con familia y amigos, chatear con la aplicación de Messenger y publicar o difundir contenido en Facebook sin incurrir en gastos por datos. Pero cuando se trata de noticias, solamente pueden leer titularesa y las leyendas de fotos y videos. A menos que tengan un plan de datos más adecuado (y más costoso), la aplicación no les permite leer los propios artículos de las noticias.

En en actual ambiente de histeria por la prevalencia de información equivocada y “noticias falsas” en línea, esta limitación deja confundidos a los usuarios con presupuesto limitados, pues les da menos acceso a información útil –y poca capacidad para determinar si el contenido es confiable o no. El usuario no puede ver fotos, videos ni el texto de noticias de sitios que estén incluidos en el paquete de Free Basics, que tienden a ser muy pocos. Para ver este contenido, el usuario debe pagar gastos por datos.

Filipinas tenía más de 47 millones de usuarios de Facebook en 2016, muchos de los cuales usan Free Basics, que se brinda en asociación con Globe Telecommunications  con Smart Communications.

A continuación, vemos la diferencia entre la cronología de Facebook Free (izquierda) y la interfaz normal de Facebook:

“Walang mga litrato sa free mode, Gumamit ng Data para Buksan ang link”, se traduce como “No hay fotos en el modo gratuito. Usa datos para abrir enlace”.

Para pasar de “modo gratuito” (izquierda) a “modo normal” (derecha), se notifica al usuario que debe pagar por los datos:

Testo principal: Usa datos de tu plan. Estás saliendo de Facebook. Compra datos de Globe para chatear con amigos, leer artículos y más. Captura de pantalla del autor.

Esa es una opción fácil para quienes pueden pagar los gastos, pero difícil para quienes no pueden. Es desafortunado para los que usan Free Basics porque no pueden pagar el costo completo de conectarse a internet global.

Al instalar Free Basics por primera vez, se le informa al usuario a través de los términos y condiciones de la aplicación que puede haber cobros si se abren fotos, videos y enlaces externos en Facebook. Un usuario móvil con un plan pospago simplemente puede aceptar usar su plan de datos ya existente a cambio de un pago adicional, pero un usuario prepago debe pagar en una tienda o un mercado que ofrezca carga Globe o Smart (lo que se conoce como recarga en otros países). La mayoría de suscriptores de internet en Filipinas son usuarios prepago.

Esta es la cláusula pertinente en los términos y condiciones de Globe, una de los dos mayores empresas de telecomunicaciones en Filipinas:

You can now access a version of Facebook on your mobile phone without using your data allowance with Globe. However, if you leave this version of Facebook, or view content outside of Facebook, such as links to articles or external videos, then you might start using your data plan to see that content.

Ahora puedes acceder a una versión de Facebook en tu teléfono móvil sin usar tu cuota de datos con Globe. Sin embargo, si sales de esta versión de Facebook, o ves contenido fuera de Facebook, como enlaces a artículos o videos externos, entonces debes empezar a usar tu plan de datos para ver ese contenido.

Cuando las ‘noticias falsas’ se encuentran con Facebook ‘gratis’

Si Facebook Free es la única fuente de noticias de un usuario, es posible que encuentre artículos con información y fuentes dudosas, pero no tendrá las herramientas para verificarlo. Mira los ejemplos a continuación:

Captura de pantalla del autor.

Captura de pantalla del autor.

Existe el riesgo de que los usuarios de Facebook Free promuevan contenido con noticias falsas sin darse cuenta de inmediato. Este es un artículo que parece noticioso de un sitio web de noticias con un nombres similar a Al Jazeera:

Captura de pantalla del autor.

Claro, el sitio web no es Al Jazeera, sino una imitación. Sin embargo, son imágenes asociadas, también puede ser más difícil detectar los sitios web de sátira.

Captura de pantalla del autor.

Entre los que difundieron estos artículos hay amigos del autor que tienen educación universitaria y han hablado bastante críticamente de noticias falsas. Claramente, Facebook Free hace más difícil determinar si un titular de carnada es una noticia basada en hechos o algo menos confiable.

Hasta los titulares de noticias legítimas pueden inducir a error a los usuarios de Facebook Free. A continuación vemos un titular de fecha 31 de marzo de 2017 sobre una referencia de Donald Trump a Filipinas como “nación terrorista”.

Mientras un usuario completo podría ver que el comentario es de agosto de 2016, antes de su elección como presidente, un usuario de Facebook Free no tendría esa información y se le podría llevar fácilmente a creer que esto ocurrió hace pocos días.

Captura de pantalla del autor.

Facebook Free ofrece maneras fáciles de comunicarse y acceder a la información. Pero sus estrictas limitaciones sobre el acceso a la web, junto con su omisión de indicadores de hechos claves como imágenes, pueden dejar sin poder a los usuarios con información incompleta –y a veces completamente inexacta.

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