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En Macedonia, expertos informáticos crean plataforma de alojamiento gratuito para aficionados a Supercopa ante aumento de precios de hoteles

Paneles que anuncian el partido de la Supercopa en Skopie. El de la derecha muestra un mensaje de un patrocinador: «90 minutos y un resfriado. Algunos lo llaman locura, nosotros lo llamamos incalculable». Foto de GV, CC-BY.

La 42ª edición de la Supercopa de la Unión de Asociaciones Europeas de Fútbol (UEFA) enfrentó el 8 de agosto de 2017 en Skopie (Macedonia) al Real Madrid, ganador de la Liga de Campeones, contra el Manchester United, campeón de la Europa League. Se esperaba la llegada a la capital macedonia decenas de miles de aficionados españoles, ingleses y de otras partes del mundo. El resultado fue victoria de 2 a 1 del Real Madrid.

La industria hotelera y de restauración de Macedonia decidió obtener beneficios. Era un momento importante. Para hospedarse en Skopie entre el 7 y el 9 de agosto, los turistas debían pagar entre 500 y 3.500 euros. Los precios habituales de los hoteles varían entre los 30 y los 75 euros por noche.

Captura de pantalla de algunas opciones de alojamiento en Airbnb para Skopie durante el fin de semana de la Supercopa.

Algunos de los presuntos huéspedes de Reino Unido y España anunciaron que reservarían alojamiento en otras ciudades o incluso en los países vecinos, y que viajarían a Skopie solo para el partido.

Jaaa, los aficionados pasarán la noche en Sofía y Tesalónica porque Skopie es demasiado cara. Esto, ambiciosos, es lo que yo llamo una oportunidad perdida y un marketing erróneo para el futuro.

Como reacción a la subida de los precios, algunos ciudadanos de Skopie ofrecieron camas gratuitas en sus casas para los aficionados que ya tengan las entradas para el partido. Un grupo de expertos informáticos y profesionales del marketing que se hacen llamar comunidad «We Talk IT» fueron más allá y usaron sus habilidades para crear una plataforma que ofrecía a los aficionados de ambos equipos un modo para conectar con la gente que ofrece alojamiento gratuito por una noche o dos: supercupskopje.com. El servicio es sencillo: ponen en contacto a aficionados de todo el mundo con macedonios que ofrecen camas gratuitas.

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Anita Kirkovska, miembro de la comunidad We Talk IT, explicó el proceso en una entrevista con Global Voices:

Anita Kirkovska. Foto usada con autorización.

Anita Kirkovska (AV): We built this platform on a weekend hackathon, in like 48 hours. We knew that the match is going to bе held in two weeks, so we wanted to offer a solution as fast as we could. All of the members in the We Talk IT community are tired of everyone just complaining about the challenges we have as a country, so we wanted to act for a change. The burden that the hoteliers put on Skopje again, we were working on getting it fixed. And now, we are doing that, 20 listings a day. Good people of Macedonia, you rock!

The idea of the platform is to be informative and to act as a mediator, so all accommodation details are agreed out of our platform, between the hosts and guests via email. After all, this is open source volunteering project. We are not responsible for the interactions that hosts and guests have, so we recommend to them to use good judgment and keep safety in mind when they use our services.

Anita Kirkovska (AV): Creamos esta plataforma en un hackatón en un fin de semana, en 48 horas. Sabíamos que el partido era en dos semanas, por lo que quisimos ofrecer una solución lo más rápido posible. Todos en la comunidad We Talk IT están cansados de las quejas por las dificultades de nuestro país, por lo que quisimos hacer algo por cambiarlo. Trabajamos por eliminar la barrera que los hoteles pusieron de nuevo sobre Skopie. Lo estamos haciendo, con 20 inscripciones por día. Gente de Macedonia, ¡moveros!

La idea es que la plataforma sea de tipo informativo y que actúe como mediador, por lo que todos los detalles sobre el alojamiento se acuerdan entre los huéspedes y los anfitriones por correo electrónico. Después de todo, se trata de un proyecto de voluntariado de software libre. No somos responsables de las interacciones entre huésped y anfitrión, por lo que recomendamos utilizar la plataforma con juicio y no olvidar la seguridad.

La plataforma es un proyecto de software libre y todos en la comunidad tecnológica pueden colaborar para mejorarlo.

Unas horas después del lanzamiento, la plataforma se volvió viral. A finales del primer día, el servidor cayó. «Realmente no sabíamos qué esperar o cómo reaccionaría la gente. Seguro que hay opiniones negativas, pero es normal», dice Anita, a lo que añade que captaron la atención de agencias de comunicación líderes en algunos países.

Llegaron a tener 50 listados con más 100 camas disponibles, publicadas durante tres días y compartidas más de 2.000 veces. El 27 de julio, anfitriones de la plataforma We Talk IT confirmaron el alojamiento de al menos dos grupos de aficionados.

Los elevados precios de los hoteles que provocan que aficionados españoles y británicos se sientan estafados no son el único problema que enfrentan los organizadores de la Supercopa. A pesar de que las autoridades sabían desde junio de 2015 que Skopie iba a albergar la Supercopa, la directivos de la UEFA que visitaron el país en junio de este año mostraron su preocupación por la capacidad del estadio de albergar un partido de este calibre.

Durante junio de 2017, Macedonia también cambió de gobierno. El secretario de Estado, Dragi Rashkovski dijo recientemente que harán todo lo que esté en sus manos para resolver todas observaciones de la UEFA y organizar la Supercopa en Skopie a un nivel máximo de excelencia.

Los usuarios de redes sociales critiron con fiereza los videos que promocionan la Supercopa. Algunos medios de comunicación intentaron incluso describir el video publicado por la Federación Macedonia de Fútbol como contenido de la UEFA que glorifica el polémico proyecto de Skopie 2014, diseñado para modernizar la capital de Macedonia y convertirla en la cuasibarroca «capital de lo kitsch».

El segundo video promocional, publicado por la ciudad de Skopie, también recibió duras críticas en las redes sociales por ser demasiado «artificial». Este video de 1:42 de duración da consejos a los visitantes acerca de los sitios de interés, la comida y la bebida típicos de Skopie:

Por el contrario, un ciudadano de Skopie dio consejos «auténticos» a los aficionados a través de Facebook, que recibió cientos de «me gusta» y compartieron docenas de usuarios:

1. The public transport sucks. You need to go through an administrative hell in order to get a ride. You cannot pay in the bus and it will cost you a fortune if you get caught without a ticket.
2. The taxis are cheap when they have a meter, so use them instead.
3. You can buy alcohol at the store only before 9 PM.
4. Bars close at 1 AM, and clubs are open until 3 AM.
5. Only street casinos are open after that.
6. They usually serve small beer bottles.
7. Restaurants take their last order at 11 PM.
8. There is no strip/sex/swing club in Skopje.
9. There is no legal prostitution in Skopje. Street workers are not recommended.
10. There are no public toilets in Skopje.
11. Stay away from stray dogs in big groups.
12. Stay away from the grass, there is dog poo everywhere.
13. Cars will not stop for you on the zebra. You have to wait.
14. Public love affections are fine, unless you are gay.
15. Drug users are hunted by a special police force in civilian clothes. Be careful not to use in public.

1. El transporte público da pena. Necesitas pasar por un infierno administrativo para lograr un viaje. No puedes pagar en el autobús y te costará una fortuna si te pillan sin billete.
2. Los taxis son baratos si tienen taxímetro, así que utiliza estos.
3. Puedes comprar alcohol en tiendas hasta las 9 pm.
4. Los bares cierran a la 1 am y los clubs a las 3 am.
5. Solo los casinos quedan abiertos después de esa hora.
6. Suelen servir botellines de cerveza pequeños.
7. Los restaurantes cierran cocinas a partir de las 11 pm.
8. En Skopie no hay clubs de striptease, de sexo o de intercambios.
9. La prostitución no es legal. No recomiendo a las de calle.
10. No hay baños públicos en Skopie.
11. Aléjate de perros callejeros en grupo.
12. No te acerques al césped, hay excrementos de perro por todas partes.
13. Los coches no paran en los pasos de cebra. Tienes que esperar.
14. Se aceptan las manifestaciones de amor en público, a no ser que sea homosexual.
15. A los drogadictos los persiguen unas fuerzas especiales de la policía en ropa de civil. Ten cuidado, no consumas en público.

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