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Temor por tsunami tras terremoto en el Caribe resalta una inestable variedad de prevención

Captura de pantalla de un gráfico de un video de YouTube que ilustra las zonas afectadas por el terremoto de 7.6 grados de magnitud que sacudió parte del Caribe y Centroamérica el 9 de enero de 2018.

“Las naturaleza nos advirtió. Debemos prestar atención”, dijo el presentador de radio jamaicano Cliff Hughes en su programa matutino menos de 12 horas después de que un terremoto submarino de 7.6 grados de magnitud sacudiera las costas de Honduras el 9 de enero.

Durante aproximadamente una hora, las autoridades emitieron una alerta de tsunami para Puerto Rico, islas Vírgenes Estadounidenses, islas Caimán, Jamaica y otras islas del Caribe, así como las costas de México y Centroamérica, pero luego fue levantado.

La magnitud del sismo fue mayor que el terremoto que devastó Haití el 12 de enero de 2010, y que causó la muerte de cerca de 200,000 personas (que sí produjo un tsunami).

Diversas entidades regionales emitieron alertas noticiosas en medios sociales, pero el terremoto azotó poco antes de las 10:00 p.m., hora local, cuando muchos ya estaban en la cama:

Según el Centro de Advertencia de Tsunami del Pacífico, un tsunami de tres pies (1.50 m) puede llegar a las costas de Honduras, Belice, islas Caimán, el sur de Cuba y Jamaica.

Se registró un pequeño tsunami en las islas Caimán. Un reportero de Voice of America tuiteó continuamente sobre la situación:

Cancelan la alerta de tsunami para Puerto Rico e islas Vírgenes.
————
Se oberva pequeño tsunami en George Town, islas Caimán.

Kingston, la capital de Jamaica, se ubica a lo largo de la costa sur de la isla, entre las Blue Mountains y el mar Caribe. El alcalde de Kingston, Delroy Williams, tuiteó diligentemente:

La Hora Universal Coordinada (UTC) está cinco horas más adelante que la hora de Jamaica. Por lo tanto, el impacto está previsto para las 11:18pm. Por favor, tengan iniciativa en caso que las predicciones se materialicen.

Cliff Hughes, haciendo notar que los medios de comunicación de Jamaica carecen de la capacidad de transmitir las 24 horas del día, destacó la utilidad de Twitter en esta situación:

El sismo de anoche fue una excelente lección para nuestros servicios de emergencia. Y sobre todo para quienes estamos en los medios. Simplemente, no estábamos preparados para alertar rápidamente del peligro. Tenemos trabajo que hacer porque no se trata de si va a suceder, sino de cuándo va a suceder. Twitter fue muy útil.

Alertas de tsunami en acción

Muchos en Jamaica solamente se enteraron del terremoto cuando los despertaron preocupados mensajes del extranjero:

Me desperté a las 5 a.m con un mensaje de WhatsApp enviado a la 1:45 a.m, hora nuestra, desde el Reino Unido sobre la alerta. Internet se apagó cuando me acosté. Supongan que hubiera sido un peligro real, ¿cómo me hubieran alertado?

Al menos una comunidad jamaicana de Old Harbour Bay tiene una alerta de tsunami piloto vigente y algunos habitantes evacuaron:

Pánico en Old Habour Bay, los habitantes salieron de la comunidad en tropel por la posible amenaza de tsunami.

En Puerto Rico, donde las autoridades también emitieron brevemente una alerta de tsunami, también se encontró a las personas con la guardia baja:

Hey, hey, hey. Acabo de despertarme. ¿Qué es esta alerta de tsunami que estoy oyendo?

Puerto Rico sigue sufriendo de gran daño a su infraestructura luego del paso del huracán María en 2017, y su sistema de alerta de tsunami estaba oficialmente fuera de servicio:

En la costa caribeña de Belice, surgió la ansiedad cuando pareció que el mar se retiraba. El Centro del Clima de Trinidad y Tobago tuiteó:

12:30AM: el océano sigue retrocediendo en San Pedro. Belice mientras la alerta de tsunami sigue para Belice y Honduras.
¡Aléjense de las zonas costeras si viven en las costas caribeñas de Belice u Honduras!
Video: últimas noticias de Belice.

Más imágenes de San Pedro, Belice, el océano ha retrocedido. ¡Aléjense de las costas!

Un valiente beliceño atravesó zonas costeras y publicó videos en vivo en línea, y dijo que la policía estaba despejando las zonas afectadas.

Irónicamente, el terremoto ocurrió en la Semana de Concienciación de Terremotos en Jamaica y otras islas. La agencia de control de desastres en las poco elevadas islas de Turcas y Caicos tuiteó:

Hoy, la agencia de gestión de emergencias y desastres y el departamento de bomberos de Turcas y Caicos llevó a cabo un simulacro de sismo para las oficinas gubernamentales y empresas privadas dentro del Town Center Mall, Providenciales. Más de 70 personas participaron con el método “agacharse, cubrirse, agarrarse” seguido de evacuación del edificio.

Sin embargo, hubo preocupaciones sobre los protocolos de comunicación regional cuando se emite una alerta de tsunami. Al menos en Haití, hay un sistema vigente:

Empresa haitiana de internet da libre acceso a la unidad de sismos del Estado.

Pero en Jamaica, las agencias gubernamentales no tienen una fuerte presencia en línea:

Es patético que las páginas de medios sociales de agencias gubernamentales fundamentales como la Agencia de Obras Nacionales y la Oficina de Preparación de Desastres y Gestión de Emergencias no se actualicen con frecuencia – NO hubo alertas en el sitio web ni la cuenta de Twitter de la Oficina de Preparación de Desastres y Gestión de Emergencias, TAMPOCO actualizaciones ni mapa en el sitio web de la Agencia de Obras Nacionales y la Oficina ni su página de Twitter de rutas alternas a las obras de la via de Barbican.

Encontrar humor y soluciones en una situación seria

A pesar del susto, hubo tiempo para el habitual humor caribeño. Un puertorriqueño tuiteó:

Marvia Lawes, destacada figura religiosa jamaicana, intentó ver el lado gracioso, pero sabía que la situación era seria:

[…]Tsunami Warning and Jamaica in the same sentence…and it's suddenly not so funny anymore🤔 […] I want to know, now what? How will these alerts be communicated to the citizenry that's not on Social Media, that lock off dem [their] radio at nights or [are] in other ways disconnected from the late-breaking news? Civil Defense Sirens in every town fi [will] wake up people? This is quite sobering I tell you.

[…] Alerta de tsunami y Jamaica en la misma oración… y de repente ya no es tan gracioso🤔 […]. Quiero saber, ¿ahora qué? ¿Cómo se comunicarán estas alertas a la ciudadanía que no está en los medios sociales? ¿[Los] que guardan sus radios por la noche o se desconectan de las últimas noticias? ¿Las sirenas de defensa civil en las ciudades despertarán la gente? Esto te baja a la realidad, te digo.

Mientras las discusiones continúan en medios tradicionales y sociales, la Oficina de Preparación de Desastres y Gestión de Emergencias recibió sugerencias para aumentar su presencia en línea y en medios sociales:

Nota para la Oficina de Preparación de Desastres y Gestión de Emergencias – Sugerimos que cuando haya una amenaza de desastre:
– envíen alertas urgentes a todos los medios
– pubilquen alertas a todas las plataformas posibles de medios sociales
– enlacen a Dionne Jackson Miller, Giovanni R. Dennis, Dennis M. Brooks, Abka Fitz-Henley, Emma Lewis, Dennis G. Jones, Marcia Forbes y a mí para ayudar.

El alcalde de Kingston, Delroy Williams, también reflexionó:

Debemos aprender de esta experiencia y trabajar juntos para mejorar nuestra preparación para desastres y sistemas de alerta y advertencia. Los desastres naturales a veces son impredecibles, así que estar alertas y proactivos siempre es un mérito.

En muchos países del Caribe con antecedentes de terremotos hubo lecciones que aprender.

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