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Gobierno de Camboya anuncia que las próximas elecciones serán libres, justas y plurales, pero la sociedad civil opina lo contrario

“[Estas] hasta podrían considerarse entre las mejores elecciones en la historia de Camboya”. Captura de pantalla de un video de YouTube.

Liberal, pluralista, democráctico, pacífico, libre, justo y no violento.

Estas fueron las palabras que usó la prensa oficial asociada al Estado camboyano para describir cómo llevará a cabo el Gobierno las elecciones generales programadas para el 29 de julio de 2018. La campaña comnezó el 7 de julio.

Un video realizado por la Unidad de Prensa y Reacción Rápida de la Oficina del Concejo de Ministros se jactó de que los próximos comicios “podrían hasta considerarse entre las mejores elecciones en la historia de Camboya”.

Es probable que el objetivo del video haya sido enfrentar la crítica de los grupos de sociedad civil locales y globales sobre el deteriorado estado de la democracia en el país. El Partido Popular de Camboya ha estado en el poder durante 33 años bajo el liderazgo del primer ministro, Hun Sen, considerado el jefe de estado en ejercicio más antiguo del sudeste asiático.

El video señala que, a diferencia de lo que han estado denunciando críticos del gobierno en foros internacionales, las elecciones están abiertas a todos los candidatos. Hasta se incluye un discurso de Hun Sen en el que ordena a los funcionarios prestar ayuda a todos los partidos políticos registrados durante el periodo de campaña.

“No debemos prohibir ni crear obstáculos a estos partidos políticos”. Captura de pantalla del video de YouTube de un discurso del primer ministro Hun Sen.

Sin embargo, la palabra clave en el mensaje es “registrado”. Ciertamente, es verdad que los partidos que cumplan con ese requisito tienen la libertad de participar de las elecciones.

No obstante, el principal partido opositor, el Partido de Rescate Nacional de Camboya (CNRP, por sus siglas en inglés), fue disuelto por orden de la Corte Suprema en noviembre de 2017, luego que Hun Sen lo acusara de conspirar con países extranjeros para derrocar a su gobierno.

Los principales líderes del CNRP tuvieron que escapar del país o fueron detenidos. Los parlamentarios del partidos fueron retirados de sus escaños y están impedidos de desempeñarse como funcionarios estatales durante cinco años.

El video incluso sostiene que Camboya es un ejemplo para el resto de los países en la manera en que se promueve el pluralismo, y se señala el hecho de que en 2013, solamente había ocho partidos en las elecciones generales. Hoy, el Gobierno tiene 20 partidos políticos registrados.

“Por tanto, Camboya es otro buen ejemoplo para otros países en términos de pluralismo”. ¿Camboya como ejemplo de pluralismo? Captura de pantalla de un video YouTube.

El video también resalta la presencia de observadores internacionales que podrán visitar los centros de votación sin ninguna restricción. El Gobierno afirmó que se invitó a 50000 observadores y se acreditaron 300 periodistas de 35 instituciones para las elecciones de este año.

“…a cualquier centro de votación donde quieran, sin restricciones”. El video afirma que, a diferencia de lo que ocurre en otros países, en Camboya no hay restricción alguna para los observadores electorales internacionaes. Captura de pantalla de un video de YouTube.

Lo que el video olvida mencionar es que, en mayo de 2018, el Gobierno aprobó un código de conducta para los observadores electorales que, según los grupos de medios, restriingiria el trabajo de los periodistas. Este código les impide expresar “opiniones o prejuicios personales”, y llevar a cabo entrevistas no autorizadas en los centros de votación.

Además, según el código, está penalizada la transmisión de noticias que pudieran causar “confusión y falta de confianza” en los comicios.

En respuesta a esta ley, la Federación Internacional de Periodistas declaró: “Estas guías recientes le han robado a los camboyanos la oportunidad de obtener información vital que les permita tomar decisiones políticas informadas”.

En otra sección del video, se proclama que la elección es un hecho pacífico, “libre de toda pelea retórica”.

“…serán conducidas de manera pacífica y no violenta, y libres de toda pelea retórica”. Captura de pantalla de un video de YouTube.

Lo que tampoco menciona el video son las prakas (regulaciones) interministeriales emitidas el 28 de mayo de 2018, donde se expande el control de páginas web y redes sociales en el país. La nueva directiva obliga a varias agencias gubernamentales a bloquear sitios con contenido que sea considerado como una “incitación, rompimiento con la solidaridad, discriminación y creación intencionada de disturbios para socavar la seguridad nacional, el interés público y el orden social”.

Más de 116 grupos de sociedad civil de Camboya firmaron un comunicado que critica las prakas debido a que representan una “amenaza a los derechos de privacidad y a la libertad de expresión de cada usuario individual de internet y redes sociales en Camboya. A su vez, reduce el poco espacio disponible para el debate público, luego de meses de ataques de las libertades en los medios”. Además:

The order can be used to stifle all forms of public discussion in Cambodia. Virtually any opinion which authorities consider unacceptable could fall under its vague, sweeping criteria such as “breaking solidarity” or “undermining social order”.

La orden puede ser usada para reprimir todas las formas de discusión pública en Camboya. Virtualmente, cualquier opinión que las autoridades consideren inaceptabe podrían caer dentro de estos criterios imprecisos y amplios, tales como “romper la solidaridad” o “socavar el orden social”.

Al ataque a la oposición, se suma la acusación al Gobierno de reprimir la libertad de expresión luego de presentar acusaciones de evasión de impuestos contra estaciones de radio y periódicos locales que, en su mayor parte, han sido críticos del gobierno actual.

Estas acusaciones desencadenaron la desaparición de los únicos dos periódicos independientes del país: el Phnom Pehn Post y el Cambodia Daily. Luego de recibir un aumento desmesurado en los impuestos, el Daily dejó de salir en septiembre de 2017, mientras que el dueño del Post se lo vendió a una compañía de relaciones pública que ha trabajado en representación del Gobierno.

Es llamativo que el video hace hincapié en que “la participación de los ciudadanos en los comicios no (es) un factor determinante a la hora de definir (el) proceso de democratización”. Inclusive, menciona la baja tasa de participación electoral en países como Estados Unidos y Francia. Puede que estos elementos hayan sido incluidos a la luz del llamado por parte del CNRP a sus afiliados y al público en general a boicotear las elecciones.

En un discurso ante Naciones Unidas en junio de 2018, la Comisión Internacional de Juristas sintetizó las críticas de los grupos de derechos humanos en relación al deterioro de la democracia en Camboya:

Authorities continue to abuse the legal system to repress civil society, independent media, the political opposition, and increasingly, ordinary individuals.

The Government has threatened prosecution of any person calling for a boycott of the highly compromised elections. It has established a working group to monitor and control all information on websites and social media. Ordinary people are being arrested, charged and detained under a new lèse-majesté law.

Las autoridades siguen con el abuso del sistema legal para reprimir a la sociedad civil, los medios independientes, la oposición política y, cada vez con más insistencia, la población general.

El Gobierno ha amenazado con perseguir a cualquier persona que convoque a un boicot de las elecciones, que están tan comprometidas. Se instauró un grupo de trabajo para supervisar y controlar toda la información en sitios web y redes sociales. Al amparo de estas leyes de lesa majestad, tuvieron lugar arrestos, imputaciones y detenciones de la población general.

A continuación, el video completo que realizó la unidad de prensa y reacción rápida de la Oficina del Consejo de Ministros:

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