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Para las elecciones del 30 de diciembre, los bangladesíes deben superar muchos obstáculos

Imagen vía Pixabay. Dominio público.

El domingo 30 de diciembre de 2018, millones de electores bangladesíes deberán dirigirse a 42 000 centros de votación en 299 circunscripciones para emitir su voto en las undécimas elecciones parlamentarias del país. Sin embargo, los electores debieron enfrentar muchas dificultades por el ambiente restrictivo que el Gobierno creó en torno a las elecciones, que incluyeron prohibiciones y cierres en medios de un clima de temor. Además, la noche del 29 de diciembre, el Gobierno cerró completamente los servicios de internet móvil.

Históricamente, las elecciones en Bangladesh se han visto afectadas con violencia esporádica, así que esta vez las autoridades tomaron medidas para reforzar la seguridad. Se desplegaron cerca de 600 000 efectivos paramilitares y personal policial, junto con 50 000 efectivos militares.

Sin transporte, ¿cómo iremos a a votar?

En la víspera de las elecciones, no se veía por ningún lado el bastante conocido tráfico pesado en Daca, la capital del país.

La capital, Daca, lucía completamente desierta hoy, había muy pocos vehículos en las pistas una día antes de las elecciones.

Hasta las autopistas, que por lo general tienen largas filas de autos, estaban vacías también.

Una posible razón es que millones de electores han salido de la capital hacia sus ciudades para votar. También hay una prohibición de transporte público. Todo el transporte público y privado motorizado, incluidos servicios de transporte compartido y botes a motor, tienen prohibición de funcionar durante 24 horas desde la medianoche del 30 de diciembre. Y el tráfico de motorcicletas, incluidos servicios de transporte compartido como Pathao, quedó suspendido desde las primeras noches del sábado 29 de diciembre hasta la medianoche del 1 de enero de 2019.

Los únicos exceptuados de la prohibición son los servicios de emergencia, las fuerzas de seguridad, periodistas cuyos vehículos tengan distintivos especiales, funcionarios y observadores electorales.

Esta situación tiene a los electores sin saber cómo irán a votar si viven lejos del lugar de votación. Tienen la opción de caminar, ir en bicicleta o rickshaw, pero eso funciona solamente para distancias cortas. Como escribió en Facebook el usuario Sadmaan Bin Omar Saikat:

আমি ঢাকা-১০ আসনের(ধানমণ্ডি) ভোটার । কিন্তু আমার বর্তমান বাসা বসুন্ধরা আবাসিক এলাকা । আমি ভোট দিতে যাব কিভাবে?

Voto en la circunscripción 10 de Daca (Dhanmondi). Pero vivo en la zona residencial Basundhara (a 15 km de distancia). ¿Cómo voy a ir al centro de votación para sufragar?

El sitio web satírico Earki publicó varios memes sobre cómo ir a votar el domingo 30 con transportes alternativos como carros de bueyes, una máquina del tiempo, etc.

En el antiguo Egipto, las personas iban a votar así pues también estaba vigente una prohibición para la circulación del que transporte.

Sin internet no hay rumores

El sábado 29 de diciembre, antes del bloqueo completo del servicio de internet movil, los proveedores de servicio de internet redujeron las velocidades de coneción de 4G a 2G, supuestamente para detener la difusión de “propaganda” con informes en vivo en medios sociales. Debe haber tenido un impacto significativo  en los usuarios de medios sociales, pues se considera a Daca la segunda ciudad más activa para los usuarios de Facebook del mundo.

El reportero gráfico Shahidul Alam, que estuvo en prisión en agosto por informar sobre protestas estudiantiles, pidió al público que captaran todas las irregularidades electorales con sus teléfonos:

Como no habrá muchos observadores para supervisar las elecciones del domingo 30 en Bangladesh, el destacado activista Shahidul Alam quiere que los jóvenes capten irregularidades electorales con sus teléfonos. Esto es lo que debes saber sobre la campaña.

Sin embargo, los electores que lo intenten estarán limitados por el hecho de que no se permite llevar teléfonos móviles a los centros de votación.

El sábado 29, las fuerzas de seguridad arrestaron a ocho hombres por difundir “contenido falso” en medios sociales antes de las elecciones. El Batallón de Acción Rápida ha instalado 57 campos especiales para combatir rumores y noticias falsas.

Servicios suspendidos el día de las elecciones

El días de las elecciones es festivo público en Bangladesh. Como el viernes y sábado son los días del fin de semana, habrá un fin de semana extendido.

Todos los proveedores de servicios financieros móviles quedaron suspendidos de las 17:00 horas del 28 de diciembre al 20 de diciembre, día de las elecciones, según una orden del Banco de Bangladesh a pedido de la comisión electoral. En ese periodo, los usuarios pueden envíar o recibir hasta 5,000 taka bangladesí (unos 60 dólares) de sus cuentas personales.

Las estaciones de petróleo y gas natural comprimido estarán cerradas la mitad del día el domingo 30 de diciembre. Sin embargo, hay informes de que varias estaciones de petróleo en la capital, Daca, cerraron antes pues no había vehiculos en las calles.

¿Y el trabajo de los periodistas?

La comisión electoral accedió a permitir que los periodistas usen motocicletas el día de las elecciones, siempre y cuando tengan los autoadhesivos aprobados. Según algunas denuncias, muchos periodistas en Bangladesh recurrieron a autocensura antes de las elecciones por temor a las duras leyes de medios e intimidación.

El 24 de diciembre de 2018, al menos 12 periodistas que informaban sobre las elecciones en una circunscripción de Daca fueron atacados por más de 20 hombres enmascarados. Amnistía Internacional ha pedido una investigación imparcial del ataque.

La comisión electoral de Bangladesh impone restricción a los periodistas sobre uso de vehículos y pide no usar transmisiones en vivo, incluidos medios sociales.

La comisión electoral de Bangladesh ha impuesto nuchas restricciones extraordinarias para los periodistas antes de las elecciones y hasta dónde pueden informar los medios las elecciones el 30 de diciembre.

Baja concurrencia sigue siendo un problema

En un análisis de la situación, el bloguero bangladesí Sabhanaz Rashid Diya cita estadísticas:

A recent report published in The Daily Star summarizing results from a survey indicated while 75 percent of the respondents are first-time voters, only 30 percent plan to vote on Sunday’s election. Seventy percent of respondents are still undecided or will not be voting.

Un reciente informe publicado en The Daily Star que resume resultados de una encuesta indica que mientras el 75 % de los encuestados votan por primera vez, solamente el 30 % planea votar en las elecciones del domingo. El 70 % de los encuestados sigue un decidirse o no votará.

La comisión electoral ha anunciado que habrá un servicio de mensajes de texto de presionar y jalar para brindar información a los votantes. Los electores pueden enviar mensajes de texto relevantes con su número de identificación de 17 dígitos a un número específico y se enviará la información pertinente con otro mensaje de texto. La información también está disponible en el sitio web de la comisión electoral.

La oposición teme que estas disposiciones gubernamentales estén diseñadas para alejar a las personas de los centros de votación. Si los electores quieren ejercer su derecho a decidir y elegir, deben ir a votar a pesar de todos los impedimentos.

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