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Censura y amenazas en línea contra la prensa representa problemas para futuro de periodismo pakistaní

Pperiodista pakistaní Najam Sethi habla con el Comité para Proteger periodistas sobre cómo los están silenciando en Pakistán. Captura de pantalla de video.

Muertes, amenazas, despidos, pagos con retraso, censura y prohibiciones en canales de televisión se han vuelto la norma para los profesionales de medios en Pakistán.

El 16 de junio de 2019, el bloguero y periodista independiente Billal Khan, que administraba un canal de YouTube en el que entrevistaba a figuras políticas y hablaba de religión y política, fue asesinado a puñaladas por desconocidos. Las informes especulan que sus criticas al Ejército de Pakistán y los Interservicios de Inteligencia (ISI) de Pakistán, principal agencia de inteligencia del país, motivaron su muerte.

A mediados de septiembre de 2019, Zaffar Abbas, periodista del canal privado Channel 7-News, fue hallado muerto en un pozo seco en Vehari, Pakistán. Según fuentes policiales, el 7 de septiembre, Abbas regresaba a casa tarde en la noche de la zona de Kot Malik cuando desapareció. Por pedido de la familia, se denunció un caso de secuestro contra personas no identificadas, y la razón para el incidente está aún por determinarse.

Otro ataque contra la libertad de periodismo.
Condeno enérgicamente la muerte del periodista Zafar Abbas in Mailsi.

Son varios los periodistas cuya muerte se ha denunciado recientemente y en la mayoría de casos, los autores no han podido ser identificados. Según el Comité para Proteger Periodistas (CPJ), han matado hasta a 61 periodistas en Pakistásn desde 1992.

En una entrevista con CPJ, Najam Sethi, experimentado periodista y exministro jefe interino de Punyab, dijo que los periodistas en Pakistán están atravesando el peor momento en la historia del país. En agosto, la cadena TV Channel 24 HD canceló el Najam Sethi Show, programa de noticias y comentario político, después de que Sethi informó sobre presuntos problemas conyugales del primer ministro Imran Khan:

El periodista y editor Najam Sethi, cuyo programa “Najam Sethi Show” fue retirado del aire en medio de demandas de difamación de las autoridades, habló con CPJ sobre los desafíos sin precedentes que enfrenta la prensa en Pakistán hoy.

Sethi recibió el premio internacional del CPJ a la libertad de prensa en 1999.

Sethi también habló sobre cómo están silenciando a los periodistas: cada vez que alzan la voz, critican al Gobierno o hacen programas, se les cataloga de traidores o se cuestionaban sus credenciales.

La censura ha aumentado en Pakistán. Todas las críticas al Gobierno y diversas entrevistas con políticos han sido retitradas del aire por órdenes de diversos departamentos gubernamentales. Los periodistas también han empezado a recibir correos electrónicos de plataformas de medios sociales que les advierten sobre sus publicaciones contra el Gobierno de Pakistán. Reporteros sin Fronteras escribió una carta abierta al primer ministro de Pakistán y expresó sus preocupaciones sobre el trato a periodistas en el país.

Sethi señala la situación crítica que enfrentan los periodistas. No se puede ignorar el factor de los medios sociales, se ha vuelto un espacio en el que la han ocurrido intimidación y amenazas en línea contra periodistas, y las mujeres periodistas se llevan la peor parte de los ataques.

Recientemente, la cuenta de Twitter del partido gobernante de Pakistán, Tehreek e Insaf, advirtió a la periodista Gharidah Farooqi que no hiciera comentarios contra el Estado:

Shah Mahmood Qureshi, ministro del Exterior, debe ser destituido inmediatamente de su puesto por decir que Cachemira es un estado indio en declaraciones a medios indios en Ginebra. Si no lo destituyen, ¡pakistaníes y cachemires tendrían razón en creer que esta es la nueva política de quienes lo designaron!
————–
Gharidah, si contamos los “deslices de lengua” que has tenido contra el Estado durante años, estarías sin trabajo. El primer ministro Imran Khan te dijo una vez que “tenga cuidado con lo que dices”. Entendemos totalmente por qué lo dijo, causa daño a una importante causa.

En los últimos años, el columnista Cyril Almeda, galardonado con el septugésimo primer premio al Héroe de la Libertad de Prensa den Instituto Internacional de Prensa ha estado bajo asedio del Estado por publicar una historia exclusiva en el periódico Dawn con respecto a una reunión de alto nivel de líderes cívico-militares en 2016. En 2018, a Almeida lo denunciaron por traición por una entrevista que hizo con el ex primer ministro Nawaj Sharif.

En enero de 2019, Almeda fue suspendido de escribir para el periódico:

Noticias de trabajo: suspendo redacción de columna del domingo para Dawn. Gracias por su lectura y cariño en estos años.
🙏🏻🤗

En septiembre, Almeida anunció que retomaría su trabajo y que su siguiente columna sería igual de dura:

Imran ha caído en una situación absurda y potencialmente peligrosa.
———–
Noticias de trabajo: he retomado mi columna del domingo en Dawn. Agradecido a los muchos amigos que me han enviado mensajes…
🙏🏻

No es un clima en el que trabajar sea fácil. Como editor de Dawn, Zafar Abbas dijo en una entrevista que “ya no están tratando de matar periodistas. Están tratando de matar al periodismo”.

Aunque estos algunos casos notorios, los periodistas enfrentan constantes desafpios en forma de pagos retradados y aumento de despidos. Muchos medios sostienen que no reciben publicidad estatal y, en consecuencia, se han visto obligados a reducirse. Los informes sugieren que el volumen de publicidad se ha reducido para algunos medios como “herramienta de castigo”.

La publicidad de la instituciones gubernamentales de Pakistán alcanzan el 25 % del gasto publiciitario total en el país. Sin embargo, muchos expresan que los primeros en sufrir las consecuencias de los despidos con los periodistas críticos de los poderes. Dadas las circunstancoas, el futureo del periodismo en Pakistán parece bastante débil.

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