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¿Rusia ha influido en las elecciones generales de Mozambique?

Elecciones en Mozambique. Foto de Dércio Tsandzana de septiembre de 2019. Usada con autorización.

Dos meses después de que las elecciones generales en Mozambique dieran una victoria abrumadora al partido gobernante, el Frente de Liberación de Mozambique (Frelimo), los ciudadanos siguen debatiendo si los actores extranjeros podrían haber interferido en el proceso electoral.

El 15 de octubre de 2019, los mozambiqueños votaron para presidente, Parlamento y, por primera vez, gobernadores provinciales. El actual presidente Filipe Nyusi fue reelegido y su partido Frelimo obtuvo dos tercios de los escaños legislativos unicamerales; y ganó todos los escaños de la gobernación. El Consejo Constitucional, el más alto tribunal de Mozambique, aún no ha ratificado los resultados, que la la oposición ha impugnado.

Dos semanas después de las elecciones, el 30 de octubre, Facebook anunció la suspensión de cuentas originadas en Rusia que tenían como objetivo varios países africanos, incluido Mozambique. La empresa dijo que las cuentas tenían un “comportamiento inauténtico” y que estaban conectadas con el financista ruso Yevgeniy Prigozhin.

Prigozhin, que tiene estrechos vínculos con el presidente ruso Vladimir Putin, fue acusado por el consejero especial de Estados Unidos Robert Mueller de dirigir una “fábrica de troles” que interfirió en las elecciones presidenciales de 2016 en ese país.

En su anuncio, la empresa dijo:

Today, we removed 35 Facebook accounts, 53 Pages, seven Groups and five Instagram accounts that originated in Russia and focused on Madagascar, the Central African Republic, Mozambique, Democratic Republic of the Congo, Côte d’Ivoire and Cameroon.

The individuals behind this activity used a combination of fake accounts and authentic accounts of local nationals in Madagascar and Mozambique to manage Pages and Groups, and post their content. They typically posted about global and local political news including topics like Russian policies in Africa, elections in Madagascar and Mozambique, election monitoring by a local non-governmental organization and criticism of French and US policies.

Hoy hemos eliminado 35 cuentas de Facebook, 53 páginas, siete grupos y cinco cuentas de Instagram que se originaron en Rusia y se centraron en Madagascar, la República Central Africana, Mozambique, República Democrática del Congo, Costa de Marfil y Camerún.

Los responsables de esta actividad utilizaron una combinación de cuentas falsas y cuentas auténticas de ciudadanos locales de Madagascar y Mozambique para administrar páginas y grupos, y publicar su contenido. Normalmente publicaban noticias políticas globales y locales, temas como políticas rusas en África, elecciones en Madagascar y Mozambique, supervisión de las elecciones por parte de una organización no gubernamental local y crítica de las políticas francesas y estadounidenses.

Facebook agregó que estas cuentas y páginas gastaron alrededor de 77 000 de dólares en anuncios entre abril de 2018 a octubre de 2019.

Una de las páginas de Facebook enumeradas como “inauténticas” fue la página de la Asociación para la Libre Investigación y Cooperación (AFRIC). Esta organización envió una misión de observación electoral de 60 personas a Mozambique, según su sitio web oficial.

La ONG se autodefine como una “comunidad de investigadores, expertos y activistas independientes” y afirma que en los últimos 14 meses ha observado elecciones en Madagascar, República Democrática del Congo, Zimbabwe y la República de Sudáfrica, así como en Mozambique.

Según un reportaje de noviembre de 2019 de la versión portuguesa de Radio Francia Internacional (RFI), la misión de observación de AFRIC en Mozambique trabajó “sin que nadie conociera muy bien el trabajo de los observadores de campo”. RFI no citó ninguna fuente para esas afirmaciones.

El informe de AFRIC sobre las elecciones de Mozambique elogió el proceso como “bien organizado”, pero enumeró una serie de irregularidades durante la votación y el recuento de los votos.

El informe repitas las conclusiones de otras misiones de observación. La misión de la Unión Europea identificó irregularidades más graves.

Una encuesta ‘falsa’ e ilegal

Las sospechas sobre la interferencia rusa comenzaron antes de las elecciones, cuando el 4 de octubre se publicó una encuesta realizada por una organización llamada Centro Internacional Anticrisis (AIC), que dio una clara victoria al Frelimo.

Según un artículo de The Guardian de mayo de 2019 sobre las elecciones sudafricanas, se cree que el Centro Internacional Anticrisis está vinculado a Prigozhin. Tanto el AIC como el AFRIC intentaron influenciar el voto a favor del partido gobernante, el Congreso Nacional Africano (ANC), informó The Guardian.

La ley mozambiqueña prohíbe la encuestas durante el periodo electoral. El partido opositor Resistencia Nacional Mozambiqueña (Renamo) denunció el caso en la Fiscalía.

No obstante, la encuesta se difundió ampliamente en los medios sociales, incluso a través de las páginas de Facebook que ahora se han eliminado. Hasta hoy, la encuesta está disponible en la página web de la AIC.

Después de su publicación, el Centro para la Integridad Pública (CIP), organización de la sociedad civil mozambiqueña, afirmó que la encuesta podría ser un intento de influir en la opinión pública:

O mais provável é que a sondagem publicada seja mais uma fake news. Os dados são bastante suspeitos, uma vez que o Presidente Filipe Nyusi teve uma classificação alta em termos de popularidade em Nampula controlada pela oposição do que em Gaza, que é bastião da Frelimo.

Lo más probable es que la encuesta publicada sea una noticia falsa. Los datos son bastante sospechosos, pues el presidente Filipe Nyusi tuvo una clasificación más alta en términos de popularidad en Nampula, controlada por la oposición, que en Gaza, bastión del Frelimo.

Los miembros de Frelimo también publicaron la encuesta en diferentes plataformas de medios sociales. Uno de los miembros que difundió la encuesta la retiró después de que el activista social Tomás Queface llamara la atención en Twitter:

¿De qué hablan? Veo un tuit apagado aquí. ¿Tenía que ver con el “desmentido” del Frelimo sobre la noticia falsa de Rafael Macha Lela?
——–
je, je, je Estoy viendo la conversación. Mi amigo Basilio Muhate publicó una encuesta que da a Nyusi y a Frelimo victoria en casi todas las provincias. Pero cuando se dio cuienta de que estaba cometiendo un error legal se vio obligado a retirar el enlace. 😀

El investigador de historia africano Eric Morier-Genoud comentó:

Grupo de expertos ruso con vínculos a una manipulación electoral y el Grupo Wagner ha generado una encuesta de opinión en las elecciones mozambiqueñas que da al presidente Nyusi y Frelimo una ventaja decisiva.
———-
Ilegal interferencia en las elecciones mozambiqueñas. No se permite publicar encuestas durante la campaña electoral. Desde Rusia con amor.

Dos día antes del anuncio de los resultados electorales oficiales el 30 de octubre, AIC publicó un tuit de feicitación a Filipe Nyusi y Frelimo.

El presidente mozambiqueño Filipe Nyusi es reelegido con el 73 % de los votos. Su partido Frelimo obtendrá 184 escaños en el Parlamento. El opositor Renamo no logró ganar en ninguna provincia.

Relaciones Mozambique-Rusia

Las relaciones entre Rusia y Mozambique se han calentado en los últimos años.

El presidente mozambiqueño, Filipe Nyusi, visitó Moscú en agosto, y en esa ocasión, Rusia anunció que perdonaría en 95 % de la deuda mozambiqueña, aunque la cantidad exacta de esta deuda sigue sin estar clara. Nyusi también asistió a la primera cumbre Rusia-África en Sotchi en octubre.

Morier-Genoud sostuvo que el viaje de Nyusi a Rusia sirvió como agradecimiento por el apoyo ruso:

Filipe Nyusi fue a Rusia para agradecer al Gobierno por su ayuda militar, su intervención en elecciones y posiblemente algún préstamo para ayudar a la petrolera nacional ENH.

El 21 de octubre, el Ministerio del Exterior ruso felicitó a Mozambique por reailzar elecciones:

❗ El 15 de octubre se llevaron a cabo elecciones presidenciales, parlamentarias y para gobernador en Mozambique. Moscú saluda el éxito de tan importante acontecimiento en la vida política nacional de Mozambique.


Este artículo forma parte de una serie de publicaciones que examinan la interferencia sobre los derechos digitales mediante métodos como la interrupción de las redes de emisoras y la desinformación durante acontecimientos políticos claves en siete países africanos: Argelia, Etiopía, Mozambique, Nigeria, Túnez, Uganda y Zimbabue. El proyecto está financiado por el Fondo Africano de Derechos Digitales de Colaboración en Política Internacional de Tecnología de la Información y las Comunicaciones para África Oriental y Meridional (CIPESA).

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