Cómo cambiarán las nuevas regulaciones de internet de India los medios sociales, las noticias en línea y transmisión de video

Image by Internet Freedom Foundation. CC-BY

Imagen de Internet Freedom Foundation (CC-BY).

El 25 de febrero, India estableció nuevas regulaciones de banda ancha para plataformas de medios sociales, sitios web de noticias y transmisión de videos. Los expertos dicen que puede cambiar seriamente la manera en los ciudadanos indios usan internet.

Entre otras cosas, las reglas de tecnologías de la información 2021 piden que las plataformas de medios sociales usen tecnología de inteligencia artificial para identificar contenido sexualmente explicito, rastrear el origen de mensajes encriptados, implantar un “sistema de verificación voluntaria” para sus usuarios, y contratar equipos locales para atender reclamos gubernamentales  y de usuarios indios sobre contenidos. Las regulaciones para plataformas con más de cinco millones serán más duras.

Por su parte, en adelante, los servicios de transmisión y medios noticias de digitales estarán estarán regulados por el Ministerio de Información y Transmisión de India, y no el Ministerio de Electrónica y Tecnología de la Información. Lo que esto significa en la practica es que servicios como Netflix y Amazon Prime, por ejemplo, deberán cumplir las mismas regulaciones de los canales de televisión indio.

S no cumplen con las reglas, las plataformas de medios sociales podrían perder inmunidad intermediaria, como consagra la ley de tecnología de la información de India de 2000, y podrían ser procesadas por contenido que publiquen sus usuarios. Las reglas facultan al Gobierno a pedir a servicios de transmisión de video que emitan deslindes de responsabilidad, tarjetas de aviso y hasta censurar contenido.

Las nuevas reglas llegan tras meses de protestas de agricultores en todo el país en las que se detuvo a cientos de personas, incluso por cosas que han publicado en línea. En febrero, el Gobierno indio pidió a Twitter que suspendiera las cuentas que habían utilizado la etiqueta #ModiPlanningFarmerGenocide [Modi planea genocidio de agricultores], a lo que la plataforma accedió temporalmente.

Internet Freedom Foundation, organización india de defensa de libertades digitales, analizó en su blog el reglamento y su posible impacto en la vida de los cibernautas indios. A continuación destacamos dos puntos principales de preocupación de las nuevas reglas.

Encriptación de extremo a extremo

Se trata de una disposición que solo se aplicará a plataformas con más de cinco millones de usuarios, que el Reglamento designa como “intermediarios significativos de medios sociales”.

Las plataformas que ofrecen mensajería con cifrado de extremo a extremo, como WhatsApp y Signal, deben poder identificar al autor de un contenido si lo exige una orden judicial o una autoridad competente.

Las autoridades competentes, como las define las anteriores reglas de tecnologías de la información de 2009, son la secretaría del Ministerio de Asuntos Internos a nivel del Gobierno central, o la secretaría a cargo del Departamento del Interior a nivel estatal.

Aunque la normativa aclara que estas órdenes solo se emitirán en caso de delitos graves, algunos delitos en la India no están muy bien definidos, dice IFF en su blog.

“Por ejemplo, los motivos de ‘orden público’ son relativamente amplios en su funcionamiento y pueden dar lugar a muchas demandas”, afirma la organización.

Los SSMI deben permitir verificación voluntaria que puede ser un callejón sin salida hacia verificación  obligatoria y destruir el anonimato del usuario.

Además, ahora los servicios web te notificarán al menos una vez al año de no hacer nada “ilegal” – prepárense para tener mucho spam en la bandeja de entrada.
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Los SSMI deben permitir el rastreo de autores de la información en caso de delitos graves. Ver este gráfico sobre por qué esto ES un problema de encriptación de extremo a extremo aunque no se presente como tal.

También deben desplegar tecnología para identificar el contenido de violencia sexual, lo que lleva a la fluidez de la función.

De vuelta a la época anterior a internet

Toda una sección de la normativa se refiere a los medios en línea y las plataformas de transmisión de video. Como estos servicios estarán regulados por el Ministerio de Información y Radiodifusión de India, se someterán al mismo conjunto de normas que se aplican a los medios fuera de línea, como periódicos y televisión.

Por ejemplo, los servicios de transmisión tendrán que introducir etiquetas de clasificación por edades en sus contenidos, y un mecanismo de verificación de la edad de sus usuarios (muchos servicios de transmisión ya disponen de este mecanismo, y de etiquetas de clasificación por edades).

Tanto los servicios de transmisión como los informativos en línea tendrán que atenerse también a un código ético anexo al Reglamento, que entre otras cuestiones, señala que deben “actuar con la debida cautela y discreción” al representar actividades de grupos raciales y religiosos.

“Es probable que esto tenga un efecto disuasorio en la expresión, ya que da validez formal a las preocupaciones que han planteado algunos grupos contra contenidos artísticos”, dice IFF.

Otra de las principales preocupaciones señaladas por IFF sobre medios en línea es que el reglamento no designa un umbral de tamaño como lo hace con los intermediarios de medios sociales. El reglamento se aplicará a todo aquel que publique “contenidos de noticias y de actualidad” en línea, siempre que tenga presencia en India.

“Podría decirse que el reglamento de intermediarios tratará de regular a muchos usuarios de internet que se dedican a producir contenidos similares a muy pequeña escala”, dice IFF.

Reacciones

Varios expertos han dicho que las nuevas normas son antidemocráticas e inconstitucionales. El célebre politólogo Christophe Jaffrelot considera que las normas son una extensión del control del ejecutivo sobre las entidades digitales.

Un portavoz oficial del partido opositor Congreso Nacional Indio condenó las nuevas directrices y afirmó que se han sacado a la luz sin debates legislativos.

La normativa sobre medios digitales ha sido impugnada por los portales independientes en línea The Wire y Newsminute ante el Tribunal Superior de Delhi.

El Tribunal Superior de Delhi va a conocer una petición que impugna las nuevas normas informáticas elaboradas por el Gobierno central para regular a los intermediarios, las plataformas de libre transmisión y los medios digitales.

La petición ha sido presentada por The Wire.

El 11 de marzo, la Asociación de Editores de Noticias Digitales, grupo que reúne a algunos de los mayores conglomerados de medios de medios de India, se reunió con el Ministro de Información y Radiodifusión, Prakash Javadekar, para debatir cómo se debe tratar de forma diferente a los medios digitales, puesto que ya se adhieren a múltiples regulaciones en virtud de la Ley de Redes de Televisión por Cable y la Ley del Consejo de Prensa.

La Asociación de Editores de Noticias Digitales agradece al ministro la constructiva reunión de hoy. La asociación ha hecho sugerencias para preservar la libertad de prensa y ha destacado que todos sus miembros están obligados a cumplir las normas del Consejo de Prensa de India o de la Autoridad de Normas de Radiodifusión de Noticias..
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Para quienes se preguntan quiénes son los miembros de la Asociación de Editores de Noticias Digitales:

India Today Group, Dainik Bhaskar, NDTV, Hindustan Times, Indian Express, Times of India, Amar Ujala, Dainik Jagran, Eenadu y Malayala Manorama.

Por ahora, las principales empresas tecnológicas de Estados Unidos, como Google y Twitter, no han comentado las nuevas normas.

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