Gobierno nigeriano suspende Twitter tras polémica por tuit borrado del presidente en el que amenazaba con violencia

Retrato oficial del presidente de la República Federal de Nigeria, Muhammadu Buhari, tomada por Bayo Omoboriowo vía Wikimedia Commons, 29 de mayo de 2015 (CC BY-SA 4.0).

El viernes 4 de junio, el Gobierno nigeriano anunció que suspendía Twitter en el país, apenas días después de que Twitter borró un tuit perjudicial del presidente nigeriano Muhammadu Buhari que el Estado sugería que el Estado usaría la violencia contra el grupo étnico igbo.

A pesar de que eliminó el tuit, el mensaje sigue circulando en medios sociales y trayendo recuerdos de una dolorosa guerra civil que dejó más de un millón de muertos. Pero el tuit también inició un movimiento en medios sociales de apoyo a los nigerianos del grupo étnico igbo.

En una serie de tuits publicados el 1 de junio de 2021, Buhari amenazó con “tratar” a los nigerianos del este del país “en el idioma que entienden», en referencia a la guerra civil de Nigeria (1967-1970) contra la república secesionista de Biafra, al sudeste de Nigeria.

Los tuits llegaron después de una serie de ataques al Gobierno y las instalaciones de seguridad en la región, que se han atribuido a un grupo armado vinculado al Pueblo Indígena de Biafra (IPOB), movimiento secesionista a favor de Biafra. El IPOB negó haber participado en el ataque. dice Voice of America.

«Muchos de quienes ahora se comportan mal son demasiado jóvenes par saber de la destrucción y pérdida de vidas que ocurrió durante la Guerra Civil Nigeriana», decía el tuit ya eliminado ahora:

«Muchos de quienes ahora se comportan mal son demasiado jóvenes para saber de la destrucción y pérdida de vidas que ocurrió durante la Guerra Civil Nigeriana. Quienes estuvimos en el campo durante 30 meses, que vivimos la guerra, los trataremos en el idioma que entienden».
Captura de pantalla del tuit ofensivo del presidente Buhari de Nigeria.

Los tuits reiteraron comentarios de un visiblemente irritado Buhari en la Casa del Estado, en la capital del país, Abuya, sobre la ola de ataques a funcionarios electorales. “Creo que les hemos dado suficiente libertad. Han expresado su opinión, solo querían destruir el país», dijo en aparente referencia a los agitadores secesionistas:

El propio Buhari hizo la declaración.

Buhari es un general retirado que sirvió en el Ejército durante la guerra civil de Nigeria.

La brutal guerra civil causó la muerte de “más de un millón de personas de etnia igbo y otros occidentales», según Chima J. Korieh, profesor de Historia Africana en la Universidad Marquette de Estados Unidos. “Para la mayoría de nigerianos, la guerra por el estado separatista de Biafra suele ser considerada como un episodio desafortunado que es mejor olvidar, pero para los igbo que lucharon por la secesión, sigue siendo un acontecimiento que les marcó la vida», afirma la escritora nigeriana Adaobi Tricia Nwaubani (Revelación: el autor del grupo étnico igbo).

La política de Twitter sobre conducta de odio prohíbe tuits que “promueven violencia o amenaza» a personas por “raza, etnia, origen nacional”. Esos tutis, como el de Buhari, los borra la empresa o el usuario está obligado a “retirar el contenido infractor”.

Lai Mohammed, ministro de Información de Nigeria, describió como «muy sospechosa» la eliminación del tuit del presidente por parte de la empresa de medios sociales:

Misión de Twitter en Nigeria es sospechosa, dice Lai Mohammed.

Los tuits eliminados siguen visibles 

Una investigación del grupo experto en medios sociales Digital Africa Research Lab (DigiAfricaLab) revela que el tuit de Buhari seguía visible “en numerosas cronologías»  dos días después de que Twitter lo eliminó, “en Quote Tweets”:

Más de 30 horas después de que Twitter borró un tuit del presidente nigeriano Muahmmad Buhari por infringir sus reglas, ¡el tuit borrado SIGUE VISIBLE en numerosas cronologías, por Quote Tweets!

[DigiAfricaLab hizo esta observación tras haber iniciado sesión en diferentes cuentas en diferentes dispositivos.]

Con sesiones iniciadas en «diferentes cuentas» en «diferentes dispositivos», DigiAfricaLab pudo ver el tuit, que tenia más de 17 000 tuits citados por usuarios antes de qua la empresa de medios sociales retirar los tuits ofensivos de las “cronologías de [las cuentas de] @MBuhari y @NGRPresident, cuentas verificadas del presidente Buhari. Además, DigiAfricaLab pudo hacer clic y expandir el tuit borrado del presidente Buhari.

Los tuits eliminados pueden seguir siendo visibles para los usuarios de Twitter porque el software de Twitter, también llamado Interfaz de programación de aplicaciones (API) depende de aplicaciones de terceros que se conectan con «servidores de Twitter a través de una URL».

Seg+un J. D. Biersdorfer de The New York Times, otra razón es que los tuits eliminados «puede estar todavía en la caché y, por tanto, disponible para aparecer en los resultados de las búsquedas, hasta que el sitio vuelva a indexar y se actualice con una copia nueva de tu perfil de Twitter y tus publicaciones».

Reacciones con etiqueta #IAmIgboToo

El tuit del presidente Buhari generó una reacción de los usuarios nigerianos de Twitter que hicieron tendencia la etiqueta #IAmIgboToo [Yo también soy igbo] para expresar su molestia. Además, los tuiteros nigerianos de otros grupos étnicos adoptaron nombres igbo para mostrar su solidaridad con los igbo.

Un análisis realizado por Global Voices el 4 de junio de 2021 a la aplicación Brand Mentions reveló que en los siete días anteriores, la etiqueta #IAmIgboToo tuvo 508 menciones, 319 200 interacciones, lo vieron 457 500 personas y se compartó 313 100 veces en Instagram y Twitter.

Captura de pantalla del contexto de las menciones de la etiqueta #IAmIgboToo

La activista de derechos humanos Aisha Yesufu, con el nombre igbo «Somtochukwu», que significa «únanse a mí para alabar a Dios», condenó «las amenazas [de guerra civil] de 1967 del presidente Buhari al pueblo igbo», y dijo que un «ataque al pueblo igbo es un ataque a mí»:

Me llamo Aisha Somtochukwu Yesufu, y soy igbo.
Cuaquier amenaza al pueblo igbo es una amenazas a mí.
Un ataque al pueblo igbo es un ataque a mí.
Condeno las amenazas [referidas a 1967] del presidente Buhari al pueblo igbo.
Ningún nigeriano es más nigeriano que otro nigeriano.

El artista de hip hop y productor discográfico nigeriano Jude Abaga (M.I Abaga) expresó su deseo de que el país supere estas declaraciones de odio:

La narrativa de que «Nigeria odia a los igbo» es un contexto anticuado que se irá con la generación mayor y amargada.

Hoy, déjennos estar con nuestra familia igbo y decir «también soy igbo».
♥🇳🇬

Rinuola [Rinu] Oduala, activista del movimiento End SARS, adoptó el nombre igbo «Ochiaga», que significa «líder de las fuerzas armadas», y recordó con orgullo las importantes contribuciones de las mujeres igbo en la historia de Nigeria, en referencia a la rebelión de mujeres de Aba de noviembre de 1929:

Recuerdo la rebelión de mujeres de Aba, en las que al menos 25 000 mujeres igbo  protestaron contra la opresión colonial.

Vengo de la misma tierra de estas mujeres dinámicas, nacidas de la confianza y la resiliencia a años de opresión e injusticia social.

Me llamo Rinu Ochiagha Oduala, y también soy igbo.

Blossom Ozurumba, traductora de Global Voices en igbo, señaló que la «violencia siempre empieza con la deshumanización»:

La violencia siempre empieza con la deshumanización.
—————–
El uso de la deshumanización hace que sea más fácil eliminar la preocupación moral asociada a matar, discriminar o torturar a otros en función de su identidad de grupo. Si no se les ve como humanos, es más fácil justificar los actos de violencia contra ellos.

La deshumanización, según Ozurumba, “sea más fácil eliminar la preocupación moral asociada a matar, discriminar o torturar a otros en función de su identidad de grupo”.

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