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Irán: Bloguero escribe libro sobre el impacto de Internet

Cyrus in IranCyrus Farivar es un bloguero que vive en EUA, periodista y escritor. Está actualmente trabajando en un libro que trata sobre el impacto de internet en la sociedad.  Cyrus escribe sobre el impacto de Internet en Iran, Senegal, Estonia y Corea del Sur. Estuvo recientemente en Irán y ha tomado varias fotos de alfombras, comida, construcciones y naturaleza de Irán.

P: Visitaste Irán recientemente luego de varios años. ¿Hubo un shock clutural? ¿Hubo alguna diferencia respecto de lo que imaginó, y lo que llegó a ver en Irán en realidad?

R: Irán no me representó un choque cultural en absoluto. Fue mucho mas bello de lo que esperaba, culturalmente. Yo crecí en una familia mitad iraní en California, despues de todo. Los iraníes son gente terriblemente hospitalaria y siempre quieren ser útiles y dar la bienvenida a los miembros de la familia como yo quienes nunca han estado en Irán.

P: Esta escribiendo un libros sobre Internet y su impacto en la sociedad. Un cuarto de su libro es sobre Irán. ¿Puede explicar este proyecto?

R: Estoy escribiendo un libro sobre la historia y efectos de Internet en cuatro países alrededor del mundo, incluyendo Estonia, Iran, Senegal y Corea del Sur. Explora como las historias políticas y económicas de estos países se relacionan con el arribo de Internet a sus países. Será publicado por la Rutgers University Press (USA) a finales del invierno del 2009.

P: ¿Porque eligió estos cuatro países para su libro?

R: Elegí estos países porque cada uno representa ampliamente diferentes experiencias con el arribo de Internet. Senegal, debido a que es un país Africano Sub-Sahariano, y todavía, en relación con muchas otras regiones en la región es politica y económicamente estable. Debería ser maduro para una mayor penetración de Internet, y aún no lo es. Estonia, debido a los rápidos cambios que ha transitado desde su emergencia de la Unión Soviética en 1991. Viene de apenas alguna comunicación con el mundo exterior en 1991 a estar teniendo mayor cantidad de teléfonos móviles que ciudadanos hoy. Corea del Sur, debido a que tiene la mayor tasa de penetración de Internet del mundo y tiene el mayor y mas barato ancho de banda del mundo. ¿Cómo ocurrió esto? Irán, por razones personales pero también porque es interesante ver como Internet, un tecnología disruptiva de por sí, intersecta con la teocracia y los pensadores democráticos florecientes de inicios del siglo XXI.

P: ¿Ha encontrado alguna concordancia en estos países?

R: He encontrado elementos comunes en tanto Internet ha tenido un efecto dramático en las historias contemporaneas de cada país. Aún en un país como Senegal, Internet es lo suficientemente barata al punto donde los chico mas pobres en Dakar pueden juntar su dinero entre tres o cuatro y compartir el acceso en un cybercafe por una hora bastante regularmente. Cada uno de estos países puede verse diferente debido a la proliferación de Internet

P: ¿Cree que los blogs tienen alguna influencia real en los medios Iranies y la sociedad?

R: Creo que los blogs tienen impacto en Irán, pero me pregunto cuanto del impacto pueden tener ahora cuando muchos de los blogs son filtrados, y el ancho de banda es bajo. Seguro, muchos iraníes saben como usar proxies y otras herramientas para pasar los bloqueos, pero el simple hecho que muchos pensadores y escritores jóvenes iraníes tuvieron que partir desde el 2001, me hace preguntar quienes son los ganadores y perdedores en este caso. Las respuestas no son obvias.

P: ¿Conoció algún bloguero en Irán? ¿Qué desafíos hay allí para los cyberactivistas?

R: No conocí ningún bloguero en Irán, pero conocí a Shahram Sharif de ITIran.com y Sina Tabesh de la Wikipedia Persa. He hablado con muchos blogueros previamente por teléfono y por mensajería instantanea, pero desafortunadamente no he conocido a ninguno de ellos. Es difícil para cyber activistas, aún para aquellos que viven fuera de Irán, hablar en contra del gobierno y sentirse seguros con lo que dicen, o cómo lo dicen.

P: ¿Cuál fue la experiencia personal navegando y usando Internet en Iran? ¿Lento, filtrado…?

R: Estuve con mi abuela, quien, a pesar de vivir en el norte de Teheran, no tiene acceso a Internet en su departamento. Durante las dos semanas que estuve allí, solo usé Internet una vez, desde un cybercafé en el Hotel Aseman en Esfahan. Pude hacer llamadas de Skype a USA sin problema. Tuve acceso a una MUY limitada versión de Internet en mi iPhone — extrañamente, el único sitio web al que consegui acceder con cierta regularidad fue el New York Times.

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