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Global: Presión para boicotear la Semana del Tiburón

Un grupo de científicos, buzos y auto-nombrados amantes de los tiburones utilizan la blogósfera para publicitar su crítica al “show de horror” de Discovery Channel que presenta tiburones durante su anual Semana del Tiburón.

Esta imprecisa coalición argumenta que la programación de Discovery Channel sensacionaliza los ataques de tiburones y exagera los peligros que los tiburones representan a los humanos. Mientras que la Semana del Tiburón puede proveer de un atractivo ingreso a la televisora con sede en EUA, ésta ha creado una generación de espectadores que sienten que “los tiburones necesitan ser cazados hasta la extinción”, afirma el grupo. Ellos están circulando una petición para llamar al boicot de la Semana del Tiburón.

La Semana del Tiburón, que se ha transmitido en sistemas de cable y satélite desde 1987, ofrece a los espectadores de Discovery Channel toda una semana de documentales y programas especiales. El año pasado, un estimado de 29 millones de televidentes de todo el mundo vieron la Semana del Tiburón. Como un ejemplo de su popularidad, una petición diferente llama a que Discovery Channel extienda la programación de la Semana del Tiburón a 24 horas diarias.

La Semana del Tiburón comienza en Estados Unidos el 2 de Agosto y se transmite algunas semanas después en diferentes regiones.

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Tomado del manifiesto del grupo en el blog Discovery’s Shame [La Vergüenza de Discovery], en la Polinesia Francesa:

El hecho es que ninguna especie de tiburón ataca a los humanos para alimentarse y gente de todo el mundo nada y bucea con tiburones por placer -las mismas especies que Discovery infiere que atacarán y matarán personas.

Los científicos, cuyos trabajos han sido utilizados para la Semana del Tiburón de Discovery, se han visto tergiversados y subrepresentados por la compañía. Para aquellos familiarizados con los tiburones, la Semana del Tiburón no es más que un tabloide sensacionalista y no refleja el conocimiento científico moderno.

Hasta hace poco, incluso la amenaza a los tiburones por la pesca desmedida era tapada por Discovery, porque consideraban la conservación como un tema poco popular.

De acuerdo a la mayoría de los estimados, cada año los tiburones atacan de 50 a 70 personas y matan de 5 a 15. De 20 a 100 millones de tiburones mueren anualmente debido a la pesca.

El blog Sea Stewards: Sea is Our Sanctuary [Cuidadores del Mar: El Mar es Nuestro Santuario] dice a los lectores que “apoyen la programación racional sobre tiburones”:

A pesar de las promesas de hace dos años en una reunión con defensores de los tiburones y cineastas en Nueva York para promover la conciencia hacia los tiburones, Discovery Channel aún promueve el nerviosismo y miedo por los escualos en su programación sensacionalista de la Semana del Tiburón. Tenemos que crear conciencia responsablemente, que promuevan las actividades sanas y sustentables en el océano. Los tiburones son un componente importante para un océano saludable y el miedo y nerviosismo generados por films de ataques de tiburones es dañino para ellos.

Discovery Channel admite que emplea métodos para captar la atención y atraer televidentes. Pero la televisora dice que su web y programación televisiva educa a la audiencia acerca del valor y la difícil situación de los tiburones. En lugar de ser sensacionalista, su programación retrata la complicada relación entre los humanos y los tiburones, que es lo que los televidentes quieren ver.

David, un estudiante en conservación de tiburones de los Estados Unidos, escribe bajo el pseudónimo de Whysharksmatter en el sitio Southern Fried Science. Hace unas semanas, él entrevistó a un ejecutivo de Discovery Channel, Paul Gasek, sobre la controversia que rodea a la Semana del Tiburón:

[Whysharksmatter]WSM: ¿Cree que la forma como las películas, las noticias y los canales como Discovery Channel retratan a los tiburones, afecta el cómo ven los espectadores a los tiburones? Por ejemplo, en la comunidad científica, es ampliamente conocido que la película Jaws [Tiburón] ha alentado un temor público a los tiburones. No podemos evitarlo, pero notamos que un cartel de la Semana del Tiburón de este año sostiene una fuerte semejanza al cartel para la película Jaws. Aunque su sitio web tiene mucha información sobre conservación, ¿no cree que algunos de sus programas promueven el temor hacia los tiburones?

[Paul Gasek]PG: En Discovery Channel, nos enorgullecemos de contar historias convincentes y precisas. La Semana del Tiburón no es diferente. Dos de nuestros shows de este año están basados en eventos históricos reales: uno es acerca del primer registro de un ataque de tiburón en EUA, en las costas de Nueva Jersey en 1916 y la otra es acerca del infame verano de 2001, cuando más de 50 nadadores fueron atacados por tiburones en las playas de EUA. Es un hecho que los tiburones a veces confunden a la gente con presas y atacan. En estos, y muchos de nuestros shows, exploramos más allá de los titulares en los medios y contamos las historias tras las historias.

WSM: ¿Está usted, y otros ejecutivos de Discovery Channel, al tanto de los siguientes hechos?:

A) Los tiburones atacan a menos de diez humanos al año.

B) Menos del 1% de las especies de tiburón han mordido alguna vez a humanos.

C) Los tiburones juegan un papel clave en la regulación de los ecosistemas.

D) Las pérdidas de poblaciones de tiburones han dado como resultado el colapso económico de importantes industrias pesqueras.

E) Más de 100 millones de tiburones al año son asesinados en una de las prácticas pesqueras más derrochadoras, no sostenibles y brutales de la Tierra…

F) El resultado son docenas de especies sufriendo un declive del 95% o más de su población en los últimos 30 años?

PG: Estamos completamente al tanto de la situación -e importancia- de los tiburones. Y mientras tenemos a millones de personas viendo nuestra programación de la Semana del Tiburón (29 millones el año pasado) y visitando nuestro sitio web (un millón sólo en Julio), trabajamos duro para educarlos acerca de la importancia de la conservación del tiburón.

Cada año, Discovery Channel se une a Ocean Conservancy en un Anuncio de Servicio Público acerca del estado de los tiburones y que se transmite en la Semana del Tiburón… también dedicamos una buena porción de nuestro sitio web a la conservación del tiburón, utilizándolo como herramienta para entretener y educar a la gente.

Esta sesión de preguntas y respuestas inició un debate entre la comunidad seguidora de los tiburones. A continuación, algunos comentarios tomados del sitio Southern Fried Science:

Por Mako:

Cuando se trata de televisión, la gente quiere ser entretenida y los canales quieren entretener. Retratar a los tiburones como amenazantes máquinas devoradoras y hambrientas de carne humana, eso entretiene a la gente. Es la misma razón por el que las personas acuden a los cines para la siguiente y floja película de miedo. Nos gusta ser asustados. Puede ser “preciso”, pero son los comerciales, los ángulos de cámara, la música y el tono del comentario lo que lleva al miedo y a la idea equivocada en la audiencia. Es la naturaleza de los medios, torcer la verdad un poco y venderla mejor o decir la fría y aburrida verdad.

Por Irradiatus:

No dice que la Semana del Tiburón deba ser el “Diario Canadiense de Pescas y Ciencias Acuáticas”.

Todo lo contrario.

Lo que todos dicen es que pueden hacer un millón de variedades diferentes de programas de tiburones fascinantes, pero donde ellos  no sean malévolas máquinas asesinas.

Allie dice:

Hay una GRAAAAN división entre el sitio web orientado a la conservación de Discovery Channel y su programación televisiva. Sí, tomar titulares sensacionalistas puede atraer a la gente pero, a aquellos que no se toman el tiempo de ver, también les llega ese mensaje.

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Mientras el debate crecía, MarineBio Blog comparaba la Semana del Tiburón de este año con las ediciones anteriores:

Detesté que Discovery Channel transmitiera los shows con esa voz amenazadora y toda la dedicación del miedo aplicado al guión. La gente que teme a los tiburones no respetará el hecho que las poblaciones de tiburones están disminuyendo en el mundo. Lo único que la gente estaba “descubriendo” durante la Semana del Tiburón es que los tiburones son devoradores de hombres. Hubo poca mención a la verdadera naturaleza de los escualos, que son ágiles depredadores que buscan peces, focas y otras criaturas marinas que encuentran apetitosas. Y que con mucha frecuencia, los encuentros de humanos con tiburones salvajes consisten en que los tiburones se alejan -no atacan. Los tiburones son extremadamente importantes en el balance de los ecosistemas marinos. Sin ellos, hay una cascada de perturbaciones -efectos como que las presas de tiburones comienzan a proliferar y apoderarse de todo- causando que las presas de estas especies se agoten.

Sin embargo, observando el sitio web de este año, el autor encontró que:

Para mi sorpresa, la mayoría de los mensajes sangrientos y grotescos han sido reemplazados por otros sobre conservación y parece que están planeando transmitir documentales acerca de los tiburones, que son informativos y educativos, en lugar de los espeluznantes y violentos. Hasta tienen un mapa de las poblaciones de tiburones y sus estados de conservación en todo el mundo.

Este año, la Semana del Tiburón presenta los siguientes programas: Sangre en el Agua; Aguas Mortales; Día del Tiburón 2; Verano de la Mordida de Tiburón; Gran Apetito Blanco y Tiburón luego de la Oscuridad.

El inocuo sonido de Día del Tiburón 2 ha generado una tremenda cantidad de diálogo. El programa -descrito como una “hora angustiante”- exhibe tres ataques de tiburón por separado: el primero, cuando un gran tiburón blanco rompe una jaula de tiburones y atrapa a un buzo dentro; el segundo, cuando un ex marinero es atacado en aguas superficiales y el tercero, cuando un tiburón toro pasa sobre un paseo de pesca submarina en Bahamas.

En casos como estos, el blog Shark Divers no culpa directamente a Discovery Channel. En su lugar, el blogger Shark Diver responsabiliza a las compañías productoras, quienes combinan métodos de buceo sin sonido con tiburones como señuelo, con la esperanza de crear una situación peligrosa frente a las cámaras que graban:

El otro lado de la Pornografía del Tiburón es más directa. Los miembros de la industria quienes habilitan operacionalmente los desastres con tiburones. Este año, la Semana del Tiburón presentará un video como ese.

El operador tras el video ha estado diciéndole a todo el que quiera escuchar que ese video fue un accidente, “un evento único”.

Desafortunadamente, todas estas afirmaciones son posteriores a la fabricación del evento y él sabe, así como toda la industria, que este video es sólo uno de la serie de ruptura de jaulas, en el mismo lugar y con el mismo operador.

Hemos tenido suficiente. Hemos tenido suficiente de operadores que aullan cuando las cosas salen mal por errores operativos, que son el resultado de descuidos operativos. Hemos tenidos suficiente de operadores que culpan al camarógrafo, o fotógrafo, por capturar sus desastres y sacarles provecho. Hemos tenido suficiente de esos miembros de la industria que alegan tener autoridad moral cuando se trata de tiburones., y aún así llevan caos y desastre a toda la industria.

Si usted apoya actualmente a estos tipos de la industria, de un largo y frío vistazo al espejo. No existe eso del “accidente” en una situación con cebo para tiburón y el mito de las rupturas de jaulas como una parte aceptable de nuestra industria es sólo eso, un mito.

A principios de este año, las compañías de producción buscaban locaciones para filmar porciones de la próxima Semana del Tiburón. Una compañía de buceo en Fiji cuenta por qué se negó a ayudar a un equipo que quería filmar un “show ‘documental de entretenimiento’ a favor de los tiburones”.

Del blog Fiji Shark Diving:

Titulado “Aguas Mortales”, el plan es viajar a las “cinco playas más peligrosas con ataques a tiburones” donde las aguas están “infestadas de tiburones” y conducir una serie de “experimentos” para determinar qué causa los ataques. Las locaciones que habían escogido eran Bahamas, Sudáfrica, Oz, Florida y… ¡Fiji!
La lista de preguntas incluía:
– ¿Qué hace a estas locaciones específicas tan mortales?
– ¿Tiene documentado algún caso de estudio de ataque de tiburones…?

Bien, les dijimos que empacaran -y yo además me disculpo formalmente con aquellos amigos bien intencionados que los enviaron hacia nosotros pensando que nos hacían un favor.

Lo cierto es que, no sólo estábamos escandalizados por su inaceptable retrato a los tiburones y la estupidez de sus nuevos “experimentos” -sino también, y más importante, debido al daño que intentaban inflingir a la reputación de Fiji. Hablar de “playas mortales” y “aguas infestadas de tiburones” es simplemente tóxico para la industria del turismo, el principal generador de ingresos para los países isla. Sí, también para Bahamas, cuya imagen ya ha sido empañada en el pasado por programas igualmente estúpidos.

[Créditos de las fotografías: Primera foto, Arrecife de Tiburones del Caribe (Roatan, Honduras), por alfonsator. Segunda foto, tiburón, por Macorig Paolo. El video, tiburón tigre, Fiji Shark Dive, tomado por apriha].

1 Comentario

  • luis gelsi

    No me pareció para nada malo, lo que se presento el año pasado en semana del tiburón, creo que se trato de enseñar videos documentados acerca de la vida salvaje en los mares y oceanos en base a datos registrados . En la serie de videos se pueden observar habitos y lugares de caza de algunas de las especies de tiburones , dichos documentos ,pueden o no afectar a la sensibilidad de las personas, pero no van encontra de la naturaleza , mas bien tratan de enseñarnos el respeto y el cuidado que debemos tener antes de ingresar en su habitad jamás en algunos de sus videos ví o escuché decir que debemos tenerles miedo y por ello sacrificarlos . el punto es que estos animales estan siendo cada vez mas comprendidos a gracias a trabajos responsables como estos, que no hacen más que mostrarnos la destrucción de sus habitad en manos del hombre . saludos

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