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Japón: Disminución de japoneses que estudian en EE.UU y en el extranjero

Foto del usuario de Flickr Kawa0310

Recientemente, hubo un foro de discusión en línea entre Japón y EE.UU. en la Oficina Nacional de Investigación Asiática sobre la marcada disminución de estudiantes japoneses que estudian en el extranjero en universidades estadounidenses [in]. Las matrículas de pregrado han caído más de 50% desde 2000, mientras que India y China han aumentado considerablemente las matrículas. El agregado de matrículas internacionales de Corea del Sur en universidades en EE.UU. eran casi iguales a las de Japón en 2000, pero ahora es más de 2.5 veces la cantidad (75 a 29 mil). Solamente un estudiante japonés de pregrado entró a la Universidad de Harvard en otoño de 2009.

Japón todavía tiene a muchos estudiantes cursando estudios en el extranjero con relación a otros países [ja], pero la cantidad está disminuyendo y los estudiantes que se quedan permanentemente en sus países anfitriones quedan como no existentes [ja].

A continuación la cantidad de estudiantes universitarios japoneses que estudian en el extranjero por cada país (fuente: tomorrow, Inc. [ja]). En comparación, también he agregado la cantidad de japoneses que viven fuera (“inmigrantes”) (fuente: Ministerio de Asuntos Exteriores [ja]), cantidad de japoneses de visita en el extranjero (fuente: Ministerio de Justicia [ja]), escolares de secundaria japoneses que estudian fuera más de tres meses (fuente: Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología [ja]) y estudiantes universitarios japoneses en un programa de estudios en el extranjero (fuente: Organización de Servicios Estudiantiles de Japón [ja]).

A pesar del creciente número de personas que estudian fuera a través de programas de estudio en el extranjero [ja], la cifra general de estudiantes universitarios japoneses que estudian en el extranjero parece estar disminuyendo en todos los niveles –aun teniendo en cuenta la decreciente tasa de natalidad de Japón [in].

¿Cuál es la causa de esta notoria disminución? A continuación unas cuantas perspectivas.

Toshio Onda, periodista de Disco Corporation, sugiere [ja] que crecer en un Japón cómodo da una sensación de seguridad que hace que la gente sea reacia a los riesgos. Empleadores e instituciones educativas tampoco toman medidas para promover la “mentalidad del hambre”:

No se puede ver claramente la posición de Japón en la arena global sin salir de Japón. La presencia internacional de Japón ha disminuido cada año, y sigue inmersa en honores pasados aislándose y temiendo al cambio. Me gustaría decirle a los jóvenes en Japón que es tan importante exponerse y mezclarse con personas talentosas alrededor del mundo, conocer personas de diferentes culturas y pulir los propios valores juntando diferentes ideas. Me gustaría que las personas abrieran los ojos, enfrentaran los desafíos del mundo y aprendieran a ser voraces. Por supuesto, cambiar la mentalidad interior de los jóvenes es difícil. Es momento para que las empresas empleen activamente a japoneses que salieron y obtuvieron experiencia internacional o enviaron agresivamente doctorados a empresas y universidades occidentales. Las universidades, las empresas y el gobierno deben enfatizar sus esfuerzos en desarrollar el fondo común de talentos.

El blogger Willy, profesor asistente de Estadística en una universidad estadounidense, dice que la disminución [ja] puede ser atribuida a la disminuida adoración del mundo exterior y el debilitamiento de la economía con relación a otros países. Pero más importante, simplemente no es pragmático recibir una educación en el extranjero si el objetivo es maximizar prospectos de trabajo en el país:

En la sociedad japonesa, el valor de los grados en educación superior es extremadamente bajo. Si alguien tiene un doctorado en ciencias, no puede esperar empleo en un trabajo respetable. El idiosincrático reclutamiento simultáneo de nuevos graduados [en] de Japón (básicamente, personas menores de 25 años) probablemente sea un gran factor.

Los estudiantes de los tres principales exportadores (India, China, Corea) tienen el lujo de conseguir un trabajo en EE.UU. o regresar a su país, donde les espera un buen trabajo. Los japoneses que han estudiado en el extranjero (con la excepción de un grupo de los de ciencias sociales) en general tienen problemas para conseguir un trabajo en el país sin contactos personales. Esta situación es muy difícil de entender para estudiantes internacionales de otros países. Los japoneses también tienen desventaja en conseguir trabajos en EE.UU., pues otros países como India empiezan su capacitación en inglés muy temprano. En general, es una situación irracional para los japoneses y no me pregunto por qué más personas escogen este camino.

Hideaki Morishima de IBM Japón anota [ja] que en EE.UU. hay una [ja] alta proporción de estudiantes japoneses inscritos en programas de aprendizaje de inglés (programa intensivo de inglés), una alta cantidad de estudiantes de pregrado y graduados (alta asistencia en colegios de 2 años en particular) y los temas más populares tienen a ser administración, seguido de ciencias sociales. Opina que las empresas, que son parcialmente responsables por enviar a los jóvenes a estudiar afuera para una educación internacional, tienen más libertad de acción en salir de la actual paralización en lugar de cualquier legislación que el gobierno podría implantar:

A muchos japoneses que estudian en el extranjero los envían las empresas o estudian en programas universitarios de dos años para aprender inglés [ja]. En el primer caso, hay una notable disminución en la cantidad de estudiantes enviados por las empresas. En realidad, 8 de 9 de mis colegas japoneses (incluido yo) pagaron sus propios gastos para estudiar fuera. La razón por la que las empresas están mandando menos gente se debe parcialmente a la decreciente economía, pero también porque los trabajadores tienen la tendencia a cambiar de trabajo a su regreso. Para evitar contratar la fuerza laboral por medio de intermediarios, muchas empresas limitan los estudios en el extranjero a un año para que así las personas no reciban un grado o seminarios de una o dos semanas.

Puedo entender la perspectiva de recursos humanos en el lado corporativo, pero aun así debo resaltar esta estrechez de mente.

Por consiguiente, le tengo una propuesta al gobierno. ¿Qué tal si hacen deducible de impuestos los estudios en el extranjero que uno mismo se pague?

El blogger Tatsuki, que estudia en Los Ángeles, piensa [ja] que la falta de capacitación en inglés por parte de los japoneses combinado con la idiota inversión financiera que se tiene que hacer para sentirse cómodo con el nivel de inglés, evita que muchos den el significativo paso de irse al extranjero. Este es especialmente el caso en que el estilo de vida en Japón y sus universidades son de buena calidad en relación con otros países asiáticos:

Hay mucha gente que desperdicia tiempo y dinero en escuelas de idiomas y clases de inglés como segundo idioma, probablemente porque no lo estudiaron suficiente en un inicio en el colegio. Básicamente, los estudiantes internacionales que no saben inglés son engañados para que paguen una excesiva cantidad de dinero para tomar clases de inglés como segundo idioma y clases en colegios comunitarios. Mi consejero académico exigía clases de inglés como segundo idioma, pero me negué rotundamente. Personalmente pensaba que el inglés como segundo idioma era inútil, y quería escoger mi propio camino. Según muchos rumores, hay una gran población japonesa en clases de inglés como segundo idioma y de idiomas, y no muchas personas pueden dejar sus compromisos. Hasta donde sé, las clases de inglés como segundo idioma tienen seis o más niveles. Si no tienes una buena nota en el primer examen de colocación, te puede tomar mucho tiempo graduarte. Si incluyes escuela de idiomas, algunos japoneses se quedan en Estados Unidos hasta siete años solamente para aprender el idioma. Sin conocimientos mínimos de inglés, se desperdicia mucho tiempo y dinero, y recomiendo que se considere ciudadosamente estudiar en el extranjero.

Con todo, parece que hay menos ventajas para que los japoneses estudien fuera con relación a otros países; también, al menos en EE.UU, está además la barrera del idioma.

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