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Bangladesh: Política energética y venta de intereses nacionales

Bangladesh tiene grandes reservas de gas natural y algunos depósitos de petróleo, lo que es el centro de atención de muchas companías de energía internacionales. Un reciente contrato de participación de la producción (CPP) entre el gobierno de Bangladesh y la gigante estadounidense de la energía americana, ConocoPhillips, para la exploración de gas en el fondo del océano ha suscitado de nuevo un debate en el país.

Bangladesh, como un país bastante poblado con pobres infraestructuras, es en sí mismo un país con escasez de energía y algunas personas están en contra de la exportación de sus recursos naturales. Activistas del Comité Nacional De Protección del Petróleo, Gas, Recursos Minerales, Energía y Puertos (NCPOGMR, por sus siglas en inglés) ha estado haciendo activa campaña en el país tratando de aumentar la conciencia pública sobre este tema.

Rahnuma Ahmed, uno de los activistas escribe:

Hay un crecimiento de la conciencia nacional sobre el tema de la propiedad de los recursos naturales, de los términos con los que se están firmando los contratos de participación de producción con compañías de petróleo internacionales (CPI), una creciente desconfianza de que exportar el gas extraído no debería ser la mejor manera de resolver el déficit de energía de la nación. Más exactamente, de la falta de razonamiento gubernamental en cuanto al por qué los bloques de gas necesitan, tienen que necesariamente, ser arrendados a las compañías multinacionales. De forma más general, si las clases dominantes de la nación independientemente del partido político que está en el poder, actúan por los intereses de la nación, de su gente.

Protesta iniciada por NCPOGMR en contra del acuerdo internacional del gas entre el gobierno de Bangladesh y la empresa estadounidense ConocoPhillips tuvo lugar en Dhaka, Bangladesh. Imagen de Shuvra Kanti Das, derechos reservados de Demotix (14/06/11).

El 16 de junio de 2011, ConocoPhillips firmó un acuerdo con el gobierno de Bangladesh para la exportación de petróleo y gas desde dos bloques de océano profundo en la bahía de Bengala que cubren un área de 5.158 metros cuadrados. Dos días antes de la firma (el 14 de junio de 2011) la policía reprimió brutalmente a los miembros de NCPOGMR, que estaban haciendo un mitin contra el acuerdo resaltando la corrupción y el hecho de que la participación del gobierno de Bangladesh en las exploraciones será de solamente el 20%.

ShahidulNews informa:

La policía bloqueó el mitin cerca de la secretaría, y el bastón le pegó a los protestantes mientras se acercaban a la barricada. La escritora y antropóloga Rahnuma Ahmed fue una de los muchos protestantes que heridos durante los enfrentamientos.

El blogger Molla Nasiruddin Hojja escribe [bn]:

Rahnuma Ahmed herida. Imagen cortesía de ShahidulNews.

Ví la imagen de Rehnuma Ahmed, que era profesora de antropología en la Universidad de Jahangirnagar. La sangre sale de su cabeza y cubre su rostro. ¿Por qué el gobierno ha hecho esto? Esta era una protesta pacífica y ellos no son como otros partidos políticos violentos. Parece que las compañías multinacionales y el gobierno quisieran sangre. ¿Para qué? Petróleo y gas. Es verdad, la sangre vale menos que el carbón, el petróleo y el gas.

El periodista y bloger Arafatul Islam escribe en su post titulado ” Rahnuma ensangrentada, derechos humanos paralizados“:

Ella no es una activista política sino que simplemente quería expresar sus opiniones como una ciudadana de un país independente. El hecho es el acuerdo controversial entre ConocoPhillips y el gobierno de Bangladesh. Ella piensa que están entregando los recursos naturales del país a una empresa extranjera sin una correcta consideración, de ahí la protesta. Como la policía tomó medidas enérgicas brutales en la protesta entonces se debe admitir que no hay una práctica de una verdadera democracia en el país. Un gobierno democrático de un país civilizado no puede silenciar la voz del pueblo de esta manera.

También hay opiniones alternativas. Sultan Mohammed Zakaria califica estas protestas como la quiebra de las políticas de izquierda en Bangladesh. El blogger sostiene:

[..] Entendemos por las declaraciones del ministro de gobierno a quien le incumbe este asunto y de altos oficiales y de expertos de energía independientes (no marxistas) que el contrato está bien y que satisface el estándar internacional. Sin embargo, no hay que parar las especulaciones izquierdistas, y a veces están usando más lógica de la que existe en el contrato.

[..] Sobre el tema de las regalías, Anu Muhammad y su equipo alegan que Bangladesh recibirá apenas el 20%, lo que fue descartado por el Secretario de Energía, que más bien dijo que BD recibirá una cuota de 45% en la etapa de recuperación de costos y que, naturalmente, la cuota aumentará una vez que el costo se haya recuperado. Sin embargo, recibirá 20% solamente en el caso en que Bangladesh decline comprar el gas explorado y Conoco tenga que exportarlo para recuperar sus costos, etc.

El blogger Dinmozur en un post anterior resaltó los términos del contrato de participación en la producción, especialmente que Bangladesh tendrá que comprar a precio del mercado y en los términos de la compañía exploradora. Como no hay límite en la exploración, el gas será explorado al máximo y Bangladesh no podrá comprar más allá de sus necesidades en un momento dado. Entonces la reserva se acabará pronto y todo el gas sera exportado lo que hará que el futuro de Bangladesh sea incierto.

Un comentario en el post de Dinmojur dice:

Deploramos que, en cuanto al contrato de participación en la producción, a pesar de crisis de gas en nuestro país el 80% de la reserva de gas pueda ser exportada.

Rahnuma revela más conspiraciones:

El coro de voces que se ve y se escucha ahora, ha estado claramente ausente cuando cables de la embajada americana en Daca, filtrados en WikiLeaks la noche del 24 de diciembre, revelaron que el embajador estadounidense James Moriarty se encontró con el consejero de energía del primer ministro, Tawfiq-e-Elahi Chowdhury, buscando que a Conoco Phillips con sede en Estados Unidos (entre 7 postores) le fuera concedidos dos de los bloques no disputados en la bahía de Bengala.

Los ataques no disminuyeron la moral de los activistas y se ha convocado a realizar nuevas protestas.

Este post fue escrito en conjunto con Rezwan.

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