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Global: Diálogo y paz a través del deporte

Joël Bouzou [fr], medallista de bronce durante los Juegos Olímpicos de 1984 y Campeón Mundial de pentatlón moderno en 1987, es el fundador y presidente de Peace and Sport [Paz y Deporte; en], una iniciativa global creada en 2007 cuyo objetivo es construir paz sustentable a través del deporte.

Burundi : le centre sportif Peace & Sport de Gihanga  - Photo Peace and Sport

Burundi: Centro deportivo Peace & Sport en Gihanga – Imagen del sitio web de Peace and Sport

En los países donde funciona Peace and Sport, la organización apoya al talento local y ayuda a diseñar e implementar programas para la juventud vulnerable, mientras fortalece la infrastructura deportiva existente deteriorada durante los conflictos armados.

En Burundi [fr], por ejemplo, Peace and Sport está financiando la renovación de instalaciones deportivas, equipo y formación para entrenadores. Desde 2008, 300 niños fuera de las escuelas en Gihanga, huérfanos de guerra y niños de las calles cercanas, han estado recibiendo entrenamiento en fútbol, atletismo, karate, biatlón moderno, judo, voleibol, baloncesto y tenis. Los eventos comunitarios son organizados para albergar la reconciliación y la educación, así como la promoción de la paz.

A Pascal, un exrefuegiado de 16 años de edad y aspirante a jugador de fútbol del Gihanga Center, lo citan en la página de Burundi [fr] de Peace and Sport:

“El deporte me aclara la mente. Cuando juego fútbol, invierto mucha energía: de repente, ya no pienso en la muerte de mis familiares, los pensamientos oscuros se borran de mi mente. Me tranquiliza. Además, a través del fútbol, me puedo comunicar mejor con otros niños. Estoy aprendiendo a guiarlos, no necesariamente dándoles órdenes. Eso me gusta”.

Peace and Sport trabajó en Costa de Marfil [fr], incluso durante el período de agitación política y conflicto étnico a principios de 2011 y continúa haciéndolo en Bouake, Abidjan (Marcory), Daloa, Man y Yamoussoukro. La organización apoya a las ONGs locales y llega a casi 600 a través de programas sociales, educativos y de inclusión (alfabetización, salud, educación cívica).

Global Voices habló con Joël Bouzou acerca de su trabajo.

GV: ¿Joël Bouzou, por qué creó Peace and Sport?

Joël Bouzou con Nelson Mandela – Imagen del sitio web de Peace & Sport

Joël Bouzou: Creé Peace and Sport en 2007 porque, como medallista olímpico, estoy particularmente compenetrado con el poder del deporte para crear unidad en divisiones políticas, sociales, étnicas y religiosas, que a menudo son las razones principales de los conflictos en el planeta.

¿En cuáles países funciona?

JB: Hemos apoyado o coordinado la implementación de programas en siete países: Costa de Marfil, Burundi, Timor OrientalColombiaHaitíIsrael-Palestina y más recientemente, en la República Democrática del Congo.

GV: ¿Hasta qué punto cree que ha contribuido con la paz?

JB: Para mí, la paz no sólo es un estado “sin guerra”; la paz debe enseñarse, aprenderse y transmitirse. El deporte es una herramienta educacional reconocida. Es fácil de implementar, incluso cuando falta la infraestructura. El deporte, enseñado de forma estructurada, ayuda a los niños vulnerables a retomar el equilibrio personal y a establecer para ellos mismos metas y estándares. Readquieren el deseo de mejorar y tener éxito. Redescubren el camino de la solidaridad, la tolerancia y el sentido de la solidaridad. Aprenden a comunicarse, superar sus prejuicios y comprometerse con el diálogo.

Peace and Sport, cuyo patrocinador es el Príncipe Alberto II de Mónaco, también ha creado Champions for Peace [Campeones por la Paz; fr], una iniciativa que reúne a 56 atletas de clase mundial. Otorga becas a organizaciones de base o eventos deportivos, como Skateistan, una iniciativa de enseñanza de skateboarding para niños en Afganistán.

El 21 de septiembre, en ocasión del Día Internacional de la Paz, los centros juveniles de Peace and Sport organizaron un evento especial, un día a Puertas Abiertas, para promover los valores del deporte.

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