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Etiopía: Cibernautas atentos a juicio a periodistas suecos

El martes 18 de octubre, se inició en Etiopía el juicio a los dos periodistas suecos acusados de terrorismo, detenidos durante una batalla entre tropas del gobierno y rebeldes. La historia se ha convertido en un candente tema de discusión en los medios convencionales y en las comunidades en línea en todo el mundo.

Según la página de Facebook ‘Libertad para los periodistas suecos Johan Persson y Martin Schibbye':

Los dos periodistas suecos Johan Persson y Martin Schibbye fueron arrestados por fuerzas etíopes el 1 de julio de 2011 cuando entraban en la región de Ogaden en Etiopía como periodistas incorporados a la guerrilla del Frente de Liberación Nacional del Ogaden (ONLF, por sus siglas en inglés). Esta región está cerrada a periodistas y organizaciones de asistencia, pero Johan y Martin querían acceso para entrevistar a la población local acerca de presuntas violaciones a los derechos humanos en la zona… a diario. Viajar con la guerrilla era la única manera de entrar.

En su artículo semanal en amhárico titulado “Etiopía – un país que permite manifestaciones públicas por los derechos de los animales pero no para los derechos humanos”, Dawit Kebede, director editorial de Awramba Times (uno de los pocos semanarios privados en amháricos que queda) ironiza la última entrevista del Primer Ministro de Etiopía, Meles Zenawi, con Aftenposten como un negocio de compra y venta, pues Awramba Times importó la entrevista y la tradujo para los lectores amháricos como una importación etíope de moneda extranjera.

Los dos perdistas suecos que enfrentan acusaciones de terrorismo en Etiopía.

Con esta afirmación, mostró cómo a los periodistas de la prensa privada se les ha impedido metódicamente reunirse o entrevistarse con el Primer Minstro Meles Zenawi a lo largo de todo el tiempo que está en el cargo.

En su editorial de fin de semana, Awramba Times apeló por una oportunidad equivalente para periodistas de medios estatales referida al acceso a información de actividades gubernamentales. Junto con la entrevista del Primer Minstro Meles Zenawi a Aftenposten, Awramba Times ha traducido un artículo escrito por Caelainn Barr y trató de llamar la atención al estado actual de los periodistas y la libertad de prensa en Etiopía, con mención específica al caso de Johan Persson y Martin Schibbye.

Más de cien activistas, periodistas de oposición, entre otros, han sido detenidos de acuerdo con la amplia ley antiterrorista de Etiopía, que puede sancionar con hasta 20 años de prisión simplemente por publicar afirmaciones que indirectamente podrían exhortar el terrorismo. The Columbia Journalism Review ha reseñado la cobertura de los medios suecos:

La prensa sueca reveló luego que Persson y Schibbye estaban informando específicamente sobre potenciales violaciones a los derechos humanos cometidos por Lundin Petroleum, empresa de energía de propiedad sueca con operaciones de gas natural en Ogaden.

BAOBAB ha destacado el estado de la libertad de prensa en Etiopía tipificando el caso de Eskinder Nega, otro destacado periodista etíope que fue encarcelado por acusaciones similares por su crítica al gobierno luego de los levantamientos árabes.

Pero esto no fue bien acogido por el blogger etíope Daniel Berhane:

Criticar la libertad de prensa en Etiopía es algo bueno. Promocionar a Eskinder Nega es una desgracia en The Economist. Citemos mi reciente artículo: ‘Aterrorizar a la prensa indica derrotismo’.

ZenaEthiopia.com informó que Etiopía no quiere a los periodistas suecos involucrados en un juicio delicado, y señaló que a los periodistas suecos se les negó la visa a Etiopía para cubrir el juicio de sus colegas en prisión.

Abogados que representan a los periodistas suecos en los exteriores de la corte en Addis Ababa. Foto tomada por Endalk.

Mohammed Keita del Comité para Proteger Periodistas informó que varios miembros del Comité de Derechos Humanos de la Oficina del Alto Comisionado de Derechos Humanos han expresado su preocupación por la detención de los periodistas en Etiopía:

El llamativo encarcelamiento por parte del gobierno de Johan Persson y Martin Schibbye, dos periodistas suecos arrestados el este de Etiopía mientras cubrían las actividades del separatista Frente de Liberación Nacional de Ogaden, que el gobierno ha designado como grupo terrorista, generó muchas preguntas, sobre todo Krister Thelin, miembro del comité. Luego de ser presionado repetidamente acerca del destino de los periodistas y con detalles sobre los procedimientos legales luego de su arresto, un nervioso embajador Fisseha Yimer Aboye, jefe de la delegación etíope, comunicó al comité que no se brindaría más información. Rodley presionó a la delegación para explicar los procedimientos legales en torno a los arrestos de otros dos periodistas, Woubshet Taye y Reeyot Alemu, por sospechas de terrorismo.

Una página en Facebook dedicada a crear conciencia y recaudar fondos para apoyo legal, ha sido marcada más de 2,775 veces con “Me gusta”. Muchos participantes de la página están centrándose en su solidaridad con Martin Schibbye y Johan Persson pues el gobierno intenta influenciar el proceso del juicio.

En una página de Facebook creada por Cecilia Wikström, miembro sueca del Parlamento Europeo, expresó su preocupación:

Cecilia Wikstrom formuló ayer dos preguntas escritas a la Ministra del Exterior de la Unión Europea, Catherine Ashton, sobre cómo la Unión Europea puede asegurar que el juicio de John y Martin es verdadero, y sigue los parámetros internacionales y qué hace para proteger a los periodistas de ser acusados de delitos mientras realizaban su trabajo. Esperamos que esto pueda ser de ayuda y enviamos nuestros pensamientos a las familias de John y Martin.

También se ha creado una petición en línea con más de 2,741 firmas. La mayoría de las personas en la página exigieron al gobierno de Etiopía que libere rápidamente a los periodistas. Lotta Westerberg, partidaria de la causa, es la más destacada de todos. Instó a la comunidad en línea a firmar la página:

Por favor, firmen la petición. Parte de la historia es que los periodistas estaban investigando a Lundin Petroleum, acusada de estar involucrada en crímenes de guerra en Sudán. El señor Carl Bildt, Ministro de Asuntos Exteriores, fue miembro de la Junta Directiva.

Endalk echó un vistazo a cómo la prensa local en Etiopía ha estado cubriendo los temas justo antes del inicio del juicios:

Una semana antes del inicio del juicio a los dos periodistas suecos -Johan Persson y Martin Schibbye- acusados de terrorismo, gran parte de la prensa global ya estaba informando del caso después de la entrevista del Primer Ministro Meles Zenawi con el periódico noruego Aftenposten. Ahora, las acusaciones públicas en contra de los periodistas detenidos se han vuelto un tema dominante en los medios progubernamentales de Etiopía. Suficientemente interesante, el Centro de Información Walta, servicio privado de noticias e información favorable al gobierno, que ha estado informando sobre el periodista sueco-eritreo Dawit Isaak y la consiguiente preocupación de las autoridades suecas mientras Dawit sigue encarcelado en la vecina Eritrea, no dijo nada acerca de Johan Persson y Martin Schibbye

El juicio a Johan Persson y Martin Schibbye continuará el 1 de noviembre de 2011.

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