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Zambia: Registran tarjetas SIM mientras censuran emisoras de radio locales

El gobierno de Zambia ha restringido recientemente la radio [en] de la Universidad de Zambia en Lusaka (UNZA), un módulo de formación del Departamento de Comunicación de Masas situado dentro de los límites del campus. El mismo día, la Autoridad de Tecnología de la Comunicación e Información de Zambia (ZICTA) ordenó a los usuarios de teléfonos móviles registrar sus tarjetas SIM [en] con su proveedor de servicios.

ZICTA advirtió que el incumplimiento del registro de las tarjetas SIM antes de la fecha límite conllevaría su desactivación, incomunicando así a los abonados. La emisora de radio comunitaria Flava FM [en], con base en Copperbelt, anunció que las acciones de la ZICTA se basaban en la Ley nº 15 de las TIC (Tecnologías de la Información y la Comunicación) de 2009 y la disposición legislativa nº 65 de 2011 sobre el registro de aparatos electrónicos de comunicación.

Mobile phones on Facebook group BEMBA NYANJA : MIPONTO SHA CIMBUYA

Teléfonos móviles, en el grupo Facebook BEMBA NYANJA : MIPONTO SHA CIMBUYA. Foto de la página del grupo.

Zambia cuenta en la actualidad con tres proveedores de servicios móviles: MTN, Airtel [en] y CellZ, una compañía estatal. Las tres compañías proporcionan servicios de prepago. Los clientes adquieren las tarjetas SIM de forma anónima y compran saldo para gastarlo en minutos cuando lo necesiten. Muchos zambianos también usan sus móbiles para acceder a Internet [en]. Esto es fundamental, dado que los servicios de dial-up y banda ancha no sólo son caros, sino que también están mal distribuidos en todo el país. El nuevo requisito también hará que sea mucho más fácil para los actores gubernamentales identificar a los usuarios de teléfonos móviles, un cambio que podría dar lugar a la violación de la privacidad del usuario.

La nueva normativa enfrenta a muchos zambianos con la pregunta formulada por el periodista Ndubi Mvula [en ]en su página Facebook:

Ahora que ZICTA pide que registremos nuestras tarjetas sim, ¿cuántas debemos registrar? Tengo siete tarjetas de diferentes proveedores.

Sin embargo, la noticia más sorprendentes del día fue la restricción del radio de recepción de radiofrecuencia de la Radio UNZA, que antes cubría la parte superior de Lusaka y sus alrededores.

Dentro de la radio UNZA han colaborado diferentes líderes políticos y cívicos en el programa de formación de la universidad, incluyendo al presidente Michael Sata como líder opositor.

De acuerdo al periódico Zambian Watchdog [en], Amos Malupenga, el Secretario Permanente de Información, que hasta el 2011 fue el editor gerente de The Post [en], un periódico en su día independiente y crítico con las administraciones anteriores, advirtió que el gobierno comenzaría a revocar las licencias de las radios comunitarias que no cumplían con lo que él denominó “regulaciones del gobierno”. Malupenga fue nombrado miembro del gobierno después de las elecciones de 2011, que vieron a la oposición, el Frente Patriótico, derrocar al dominante Movimiento para la Democracia Multipartidaria.

Irónicamente, nueve periodistas del periódico The Post, casi toda la plantilla, han estado comentando las diferentes posturas del presidente Sata. Entre ellos se encuentra el ayudante de prensa y relaciones públicas del presidente, George Chellah.

En una reciente declaración, Malupenga advirtió acerca de las medidas drásticas tomadas por el gobierno con los medios de comunicación cuando “enseñó” a los periodistas a censurar a algunos políticos [en] que no quería acaparando los titulares.

Susujena comenta la historia de la Radio de UNZA: [en] [los comentarios carecen de enlaces individuales]:

El Frente Patriótico no debería seguir cavando su tumba. No conozco ningún gobierno desde la independencia de 1964 que haya perdido tanta popularidad en tan sólo un año al poder.

Cuando Michael Sata apareció en la Radio Phoenix siendo aún miembro de la oposición, condenó al Movimiento para la Democracia Multipartidaria cuando casi cierran la emisora debido a problemas de licencia. Fue más allá al asegurar a todas las emisoras de radio que, una vez en el poder, permitiría a cualquiera que tuviera la suficiente financiación emitir por todo el país. Pero ahora se ha vuelto totalmente en contra de la promesa que hizo.

Otro lector se burló de que el FP afirmara que los medios de comunicación ganaban libertad bajo su mandato:

Este gobierno nos ha estado diciendo que los medios son más libres desde que el FP llegó al poder. ¿Qué dicen ahora? ¿Acaso pueden repetir las mismas palabras? Es una vergüenza contar con personas que no pueden mantener sus promesas. Es un gobierno sin coherencia. Nada es permanente. La próxima vez sólo nos pedirán que compremos su puesto. Yo… Malupenga es un i…ta Si quieren comprobarlo, analicen su manera de hablar. Es un mentiroso.

En la página web del periódico Lusaka Times [en], el lector Mwaba-Jr afirma:

Aunque pudiera ser bueno, espero que nuestro gobierno (CNP-PF: Clueless Hyena-Patriotic Front, Frente Patriótico de “hienas negadas”) de dictadores no esté rastreando nuestras conversaciones y nos detenga por no estar de su lado. 

Algunos días después de que el presidente Sata subiera a su puesto en las elecciones del año pasado, instruyó a su nuevo fiscal general, [en] Mumba Malila, para buscar maneras de controlar las publicaciones en Internet, algunas de las que eran y siguen siendo críticas con él, tanto antes como miembro de la oposición y ahora como presidente. Parece que este control se ha extendido a otros medios relacionados con las áreas de tecnología de la información y la comunicación.

En Twitter, un tuitero afirmaba que tales medidas deberían haberse adoptado mucho antes:

@muchi2004 Mucho antes RT @lusakatimes: Nueva entrada, ZICTA obliga a todos los operadores de teléfonos móbiles a registrar sus tarjetas SIM – http://lusakatimes.com/3rw [en]

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