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¿Son las caras negras en Japón una forma de racismo o respeto?

Momokuro. Imagen cortesía de Wikipedia.

Momoiro. Imagen cortesía de Wikipedia.

El icónico conjunto musical japonés RATS & STAR y el grupo de “chicas ídolos” Momoiro Clover Z recientemente aparecieron juntos en un popular programa de televisión mostrando maquillaje “de cara negra”, lo que generó un debate sobre si la práctica puede ser considerada racista en Japón.

Para proyectar un aura de “negritud”, el antiguo conjunto de Doo Wop RATS & STAR ha usado la cara negra como marca característica desde sus inicios en 1977.

Antes de su aparición con RATS & STAR, Momoiro Clover Z (conocidos también como “Momokuro”), desarrolló recientemente una reputación de colaborar con actuaciones de glam metal. Como la banda estadounidense KISS y otros artistas similares, las bandas de glam metal muestran mucho maquillaje excesivo. En un nuevo giro en su maquillaje, Momokuro decidió aparecer en televisión con la cara negra con RATS & STAR.

Ciertamente, una cantidad considerable de artistas y comediantes actúan con la cara negra en Japón, donde en gran parte pasan desapercibidos. Sin embargo, en la era de los medios sociales, voces de fuera de Japón se están volviendo más críticas de lo que ha sido considerada una práctica juguetona e inocua.

Hiroko Tabuchi, reportera del New York Times, que con Martin Fackler fue jefa de corresponsales del diario en Japón, fue rápida en señalar la naturaleza inapropiada y discriminatoria de mostrar casualmente caras negras para el entretenimiento:

¿Por qué Japón necesita tener una conversación sobre racismo?. Anticipo de un programa de televisión que se emitirá el próximo mes.

El comentario de Tabuchi fue retuiteado más de 700 veces, y encendió una discusión sobre si la cara negra se debería o no ver como racista en Japón.

Algunos comentarios en Twitter señalaron que, si se retira y se trasplanta de su contexto estadounidense, el uso en Japón de la cara negra no tiene intención de ser racista, pues la mayoría de japoneses no tienen idea de los orígenes crueles y racistas de la práctica.

Otros usuarios de Twitter, como seth0et0holth, coincidieron con Tabuchi que, con intención o no, el uso de la cara negra en Japón es discriminatorio:

De acuerdo. Además, el racismo “no intencional” es un problema enorme: la gente no está siquiera tratando necesariamente de ser racista, pero tampoco…

…han pasado nunca por la revisión de sus privilegios o nunca han tenido experiencias fuera de su propia raza, etnia o cultura.

Otros discreparon con este argumento:

Solamente trato de entender cómo es racista si no tiene malicia. Arrogante, sí. ¿Racista? Hmm…

Otros sostuvieron que el uso de máscaras negras por parte de artistas en Japón fue en verdad una muestra de respeto hacia las personas negras.

En Twitter, el comentarista @E=mcZ dijo que según la manera de pensar japonesa, que una persona se ponga “negra” la piel no es racista, sino que se puede considerar la forma más pura de adulación.

En un contexto japonés, no se puede decir “mostrar cara negra equivale al racismo”. No somos caucásicos. Cuando los asiáticos nos bronceamos, nos ponemos muy oscuros (piensen en Shigeru Matsuzaki o en las chicas ganguro). Así que si los artistas japoneses quieren tocar música “auténticamente negra”, todo lo que deben hacer es tenderse al sol. Por eso, lo que hicieron RATS & STAR y Momokuro es una especie de homenaje [a artistas negros]. [De la misma manera] en que la tendencia ganguro de los años 90 tampoco era racista.

Ganguro. Imagen cortesía del usuario de Flickr Traitlin Burke (CC BY 2.0).

Otro usuario de Twitter intentó llevar el concepto de “cara negra como homenaje” a su extremo más lógico:

Al ponerse una cara negra, ¡Momokuro estaba siendo racista! No hay ninguna diferencia si no tenían intención de ser racistas. ¡No es para nada respetuoso! Por ejemplo, si personas blancas o negras usaran maquillaje amarillo y empezaran a cantar enka [canciones japoneses country y del oeste] nunca sostendrías que es “arte”.

En respuesta, Michael. A dijo en Twitter que no se puede evitar que la cara negra se interprete como racismo fuera de Japón.

Si se piensa en todo el estilo musical, no creo que sea para nada falso sugerir que RATS & STAR empezaron (en los años 1970 cuando se llamaban The Chanels) mostrando caras negras como manera de homenaje a artistas negros.

Y Momokuro ha estado experimentando con pintura en la cara recientemente. Cuando Momokuro adoptó la cara negra mientras aparecía con RATS & STAR simplemente estaban entrando en un juego de disfraces.

No tenían idea de que lo que estaban haciendo se podría considerar racista. Sin embargo, hay que tener en cuenta el contexto en que lo hicieron en Japón al evaluar si lo que hicieron era racista.

Un comentarista en este artículo en japonés, pregunta a los negros que viven en Japón sobre la controversia y dice:

黒塗りが人種差別という経緯調べてもあんまりないんだけど、ミンストレルショーがそれであれば悪いのはその認識を定着させたショーであって、黒塗りしても差別と思わない世界を作ったほうが幸せな気はするよなあ

Aunque no he investigado todos los detalles sobre los aspectos racistas de la cara negra, esta se usó con mucha intención en espectáculos de trovadores para un efecto malo. Necesitamos crear un mundo donde ponerse una cara negra no tenga connotaciones racistas.

Sin embargo, según Diana Powell, estudiante africo-estadounidense entrevistada para este artículo, para empezar, Japón necesita entender lo que la gente negra ha experimentado:

黒人文化に憧れ、リスペクトするのは構わないが、黒人文化の背景にある歴史も理解すべきだ

Si los japoneses quieren mostrar respeto o rendir homenaje a la cultura negra, primero deben entender la historia negra.

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