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Periodista gambiano desaparecido es acusado por sedición

Pro-Jammeh billboard in The Gambia. Photo by Atamari via Wikimedia (CC BY-SA 3.0)

Cartel que promociona las políticas del presidente Yahya Jammeh en Gambia. Foto de Atamari vía Wikimedia (CC BY-SA 3.0).

Un periodista televisivo gambiano desaparecido el 17 de julio de 2015, fue acusado a principios de agosto por sedición por el tribunal de primera instancia en la ciudad capital de Banjul. Aunque se presume que está siendo retenido en secreto por las autoridades, se desconoce su paradero y condición.

Los fiscales de estado sostienen que Abdoulie Ceesay intentó causar disgusto, odio y desafección sobre el presidente Yahya Jammeh entre los gambianos al enviar fotos en donde se podía ver un arma apuntando a la imagen del presidente. Ceesay envió las fotos intencionalmente desde su teléfono móvil a dos mujeres, Zainab Koneh y Fatou A Drammeh.

Alagie Abdoulie Ceesay, Photo: released under Creative Commons by gambiaaffairs.com

Alagie Abdoulie Ceesay. Foto de gambiaaffairs.com bajo licencia de Creative Commons.

Según consta, Ceesay fue secuestrado por agentes de seguridad gambianos el 17 de julio. El 13 de julio, cuatro días antes de su desaparición, había sido liberado de un previo arresto. Miembros de la familia sostienen que su cuerpo mostraba evidencia de que había sido torturado mientras estuvo detenido.

Ceesay es director de la estación de radio independiente FM Taranga, que ofrece programación de noticias locales y traduce contenido de medios extranjeros al idioma local, y que también ha enfrentado numerosos retos de parte del gobierno. Las autoridades han cerrado la estación tres veces en los últimos cinco años, según la Unión de Prensa de Gambia.

Ceesay ha enfrentado varios arrestos y detenciones en el pasado, muchos por la Agencia Nacional de Inteligencia (NIA, por sus siglas en inglés) del país, que responde directamente al presidente gambiano, Yahya Jammeh. La NIA es conocida por sus métodos clandestinos de interrogación, especialmente aplicados a los que se perciban como enemigos.

Múltiples organizaciones de derechos humanos han pedido justicia por el caso de Ceesay, entre ellas el Comité para la Protección de los Periodistas y la Red de África de PEN Internacional (PAN, por sus siglas en inglés), que desafiaron a las autoridades de Gambia por la “continua retención en confinamiento secreto” del periodista. En un comunicado de prensa, PAN expresó su profunda preocupación por Ceesay y su continua detención por su mero trabajo periodístico, a lo que denominaron “seria violación de su libertad de expresión” bajo la ley de Gambia e instrumentos internacionales legales.

Los periodistas son una “especie en peligro de extinción” bajo la presidencia de Jammeh

Ceesay está entre los periodistas gambianos más problemáticos, un grupo que se ha tornado en una especie en peligro de extinción bajo el presidente Yahya Jammeh, quien celebró 21 años en el poder el 22 de julio de 2015. En una jugada atípica pero bien recibida, Jammeh liberó a unos 200 prisioneros, algunos de los cuales habían sido detenidos inconstitucionalmente y a los que se les prometió abrir un nuevo capítulo en cuanto a derechos civiles y políticos en el país. Pero algunos gambianos sospechan que es una movida política de parte de Yammeh.

En respuesta al pedido de un activista gambiano, Babou Njie Sallah, sobre liberar a Ceesay, Honest Gambians se asombró:

It's insane that Jammeh can free over 200 prisoners and then re arrest an innocent journalist.

Es una locura que Jammeh pueda liberar a casi 200 prisioneros y luego volver a arrestar a un periodista inocente.

Otro usuario gambiano de Facebook, Salif Joof, cuestionó:

What is this telling us as jammeh claim to pardons some prisoners, now again detaining this innocent youth.

Qué nos quiere decir esto de que Jammeh perdone algunos prisioneros, y ahora detenga nuevamente a este joven inocente.

En julio de 2006, un corresponsal del Daily Observer, un periódico a favor del gobierno, fue secuestrado bajo circunstancias similares y su paradero aún permanece incierto. Según consta, Chief Ebrima Manneh fue detenido en su oficina por agentes de la NIA y nunca regresó. La AFP informó en 2009 que Manneh “ya no estaba con vida” pero esto nunca fue confirmado. Más tarde ese año, le otorgaron el Premio Especial para Periodismo bajo Amenaza de Amnistía Internacional.

Chief Ebrima Manneh. Photo via Committee to Protect Journalists.

Chief Ebrima Manneh. Foto del Comité para la Protección de los Periodistas.

Tendencia a desapariciones

Las desapariciones de los dos hombres hablan de una gran tendencia de persecución política bajo el liderazgo de Jammeh. El Dr. Amadou Scattred Janneh, un ex Ministro de Información y Comunicación bajo el mandato de Jammeh que ahora reside en EE. UU., ilustró esto en una reciente publicación de Facebook en donde identificó 20 personas que fueron supuestamente detenidas de manera ilegal por autoridades gambianas, incluido Abdoulie Ceesay y Chief Ebrima Manneh.

Janneh fue desterrado de Gambia por distribución de camisetas con la inscripción: “fin a la dictadura”. El Dr. Janneh fue sentenciado a cadena perpetua pero con la intervención del líder de los derechos civiles de EE. UU., Jesse Jackson, fue enviado a EE. UU., donde reside hoy día. Ahora se ha convertido en un importante defensor en contra de la violación de derechos humanos en Gambia.

Comentando la publicación de Janneh, Mariama Juwara escribió:

Doctor Janneh, oh dear the list is still long, it seems the whole nation is behind bars. God save my motherland

Doctor Janneh, oh estimado la lista sigue siendo larga, pareciera que la nación entera está en prisión. Dios salve a mi patria.

En febrero de 2015, durante las celebraciones por los 50 años de independencia del país, Artículo 19 de África occidental emitió un mordaz informe de 20 años de incremento en censura de prensa y restricción de libertades fundamentales bajo el mandato de Jammeh. Fatou Jagne-Senghore, el representante de Artículo 19 de África occidental escribió:

Today, The Gambia celebrates the 50th anniversary of its accession to international sovereignty. However, this independence ­– far from being celebrated in harmony and joy – is held at a time when the country is depressed, divided and clouded by persecutions that have marked the past 20 years of oppression. Many have suffered the horrors of the regime: physical and psychological violence, imprisonment, confiscation of properties, and travel documents, enforced disappearances, murders and hundreds of people forced into exiles.

Hoy, Gambia celebra el 50 aniversario de su acceso a la soberanía internacional. Sin embargo, esta independencia (lejos de ser celebrada en armonía y alegría) se da en un momento en que el país está deprimido, dividido y aturdido por persecuciones que han marcado los últimos 20 años de opresión. Muchos han sufrido los horrores del régimen: violencia física y sicológica, encarcelamiento, confiscación de propiedades, y documentos de viaje, desapariciones impuestas, asesinatos y miles de personas forzadas al exilio.

Estas tendencias también se extienden en Internet. Gambia tiene una de las prensas y regulaciones de Internet más severas del continente. Las críticas en línea de funcionarios públicos, por ejemplo, son sancionables con más de 15 años en prisión y/o GMD3 millones (USD75.000 aproximadamente). Los partidarios en línea de Ceesay han expresado una frustración similar con el sistema, y con el incremento en el uso de tecnologías digitales del gobierno para monitorear y perseguir ciudadanos. Como lo dijo Ndey Sarr Nyancho:

Another day another Gambian taken away.Gambia has turned into a big open prison with everyone on electronic tag. This nonsense cannot continue anymore!

Otro día, otro gambiano es llevado. Gambia se convirtió en una gran prisión abierta en la que todos llevan un dispositivo electrónico. ¡Esta locura ya no puede seguir así!

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