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¿Qué pueden tener en común protestas de taxistas en Lisboa y Yakarta? ¡Uber!

Taxi from Lisbon, Portugal. Photo: Manuel Correia (cc)

Taxi de Lisboa, Portugal. Foto: Manuel Correia (CC BY-SA 3.0).

Juliana Harsianti también colaboró con este artículo.

Como plataforma, Uber ha ofrecido una alternativa al transporte público en muchos países, pero también se ha granjeado la ira de taxistas y otros operadores de transporte público que sienten que es una amenaza. Algunos de los que creen que Uber está perjudicando a la economía local han estado organizando protestas en todo el mundo. Recientemente, se lanzaron protestas contra Uber tanto en Portugal como en Indonesia.

Protestas en tres ciudades de Portugal

Taxistas de tres importantes ciudades portuguesas —Faro, Lisboa y Porto— se reunieron para una manifestación masiva contra Uber. Miles de conductores de taxi tomaron las calles para expresar su preocupación por el trabajo de la empresa.

Cerca de 3,500 taxistas protestaron contra Uber en Lisboa, Porto y Faro.

La principal queja de los conductores es que Uber no tiene licencia para funcionar como servicio de transporte de pasajeros en Portugal, pero continúa ofreciendo su servicio al público. Muchos taxistas dicen que se sienten engañados cuando pierden clientes por Uber. Por eso, decidieron realizar una protesta.

Sin embargo, la protesta llamó la atención de los medios internacionales por una razón completamente equivocada. Las noticias sobre la manifestación masiva fueron tendencia debido a un violento incidente que incluía taxistas y un reportero gráfico que se vio atrapado en el medio de la confusión y terminó en el hospital luego de ser golpeado por furiosos taxistas. Los organizadores de la Protesta de Taxistas contra Uber dijeron que lamentaban profundamente el incidente con el periodista.

Al final, parece que las protestas solamente están haciendo a Uber más popular: su aplicación portuguesa se convirtió recientemente en la más descargada del país.

Este es el resultado de la protesta (que la aplicación de Uber sea la más descargada en la lista de posiciones portuguesa del día).

La actividad de protesta también hizo que algunos ciudadanos portugueses quiseran saber más sobre el servicio de Uber, y muchos se sintieron tentados a probarlo:

Pensé que Uber Lisboa terminaría por razones legales. Los taxistas acaban de avisarme de lo contrario, ¡ahora realmente quiero probarlo!

Antes de esta protesta masiva, Uber estaba impedido de operar en Portugal, como lo ordenó una corte de Lisboa. Sin embargo, la empresa ha seguido con su negocio, según su sitio web.

En reacción a la decisión de la corte que prohibía el servicio, un grupo de ciudadanos lanzó una petición en línea donde solicitaban que se permitiera a Uber operar en el país.

Tres días antes de la manifestación de los taxistas, el gobierno portugués solicitó ayuda a la Unión Europea y al Parlamento Europeo para regular a la empresa. El principal problema que los funcionarios portugueses quieren solucionar es si Uber es una plataforma de servicio de entrega en línea o una empresa de transporte de pasajeros.

Mientras tanto, los turistas son los que más sufren. Obtener un servicio de Uber en el aeropuerto de Lisboa se ha vuelto peligroso pues los taxistas portugueses ahora patrullan la zona para ahuyentar a los autos de Uber.

Este video muestra a un grupo de taxistas evitando que un auto de Uber transporte a un turista:

Protesta contra Uber en Indonesia

Taxi in Jakarta. Photo: Celica21gtfour (CC BY-SA 3.0)

Taxi en Jakarta. Foto: Celica21gtfour (CC BY-SA 3.0).

Algunos ciudades en Indonesia también han estado viendo protestas recientemente contra Uber. Como en Portugal, los taxistas en Bandung y Yakarta en Indonesia sienten que Uber está minando su medio de ganarse la vida.

Pero Uber ha demostrado ser popular entre el público que ya se dio cuenta que los taxis comunes y corrientes les cobran tarifas mayores. “El consumidor tiene ahora más opciones y entonces tiene más beneficios”, dijo Ficky, uno de los choferes de Uber en Indonesia.

Además, los pasajeros parecen apreciar que los autos suelen ser más grandes y más cómodos.

Pocos meses después del lanzamiento de Uber en Indonesia, algunos opradores de taxi autorizados presentaron una queja policial en Yakarta y Bandung. Los solicitantes alegaban que los precios de Uber son bajos porque la empresa no paga la cantidad correcta de tributos al gobierno.

Un total de nueve empresas de taxi se unieron a la protesta y presentaron la queja a la policía. En Bandung y Yakarta, los gobiernos locales determinaron que Uber estaba funcionando ilegalmente como servicio de transporte público. Entonces, se formó un equipo conjunto entre los gobiernos locales, la policía distrital y el Ministerio de Transporte para detener las operaciones de Uber como servicio de taxi. Ipung Purnomo de la policía de Yakarta dijo:

In order to protect the safety of the people, we decided to forbid Uber in some cities. This decision is based on the rule that forbids using private cars as a means of public transportation.

Con la finalidad de proteger la seguridad de las personas, hemos decidido prohibir Uber en algunas ciudades. Esta decisión se basa en la regla que prohíbe usar autos privados como medios de transporte público.

Las protestas en Portugal y en Indonesia muestran que en muchos países, plataformas en línea como Uber, aunque ofrecen traslados más baratos y más comodidad, enfrentan el descontento de los taxistas locales y se enfrentan con las regulaciones. La regulación de servicios como Uber puede afectar directamente a los negocios locales y a ciudadanos comunes y corrientes.

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