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¿Evasión de impuestos o periodismo político? La batalla de un periódico privado contra el gobierno de Zambia continúa

A screenshot of The Post newspaper headline announcing the shutter.

Imagen de un titular del periódico The Post, en el cual se refiere al cierre.

En un nuevo giro luego de la confiscación de bienes pertenecientes al mayor periódico independiente del país, realizada el 21 de junio de 2016, la policía zambiana arrestó y puso en libertad bajo fianza al dueño de The Post, Freddy M'membe, ganador del  Premio Internacional a la Libertad de Prensa del Comité de Protección a Periodistas (CPJ); a su esposa, Mutinta Mazoka M'membe y a su director editorial Joseph Mwenda, por presuntamente intentar ingresar a la fuerza a las instalaciones del periódico. Los oficiales supuestamente los habrían golpeado luego de llevarlos a la estación de policía.

Los tres fueron a las oficinas de The Post para llevarse los instrumentos necesarios para continuar con su negocio, luego que el Tribunal de Apelaciones Tributario ordenara a la Oficina de Ingresos de Zambia (ZRA, por sus siglas en inglés) que les permitiera reanudar las operaciones del periódico, mandato que la ZRA ignoró debido a que afirma que The Post posee deudas de impuestos estimados en ZMW 68 millones (USD 6,1 millones), desde el año 2009. El periódico niega esta deuda y ha estado solicitando a las autoridades conciliar estas cifras.

The Post es conocido por su periodismo de investigación y por sus críticas contra los sucesivos gobiernos. Algunos internautas, organizaciones de medios de comunicación locales e internacionales y donantes han expresado su desconfianza respecto al momento del arresto y a la confiscación de los bienes. El gobierno de Estados Unidos emitió una declaración en la cual indica que el cierre de este periódico, sólo semanas antes de las importantes elecciones que tendrán lugar en Zambia es muy preocupante. En agosto del 2016 los zambianos irán a las urnas para votar en las elecciones generales; el periódico ha sido la plataforma principal para los candidatos de la oposición, debido a que los medios de comunicación públicos pertenecen al gobierno y por consiguiente son controlados por éste.

Ray Hamoonga, quien actúa como portavoz de la policía, rechazó los informes que indican que Freddy M'membe, Mutinta Mazoka M'membe y Joseph Mwenda fueron golpeados por miembros de esta entidad y desafía a quienes los critican a obtener los reportes médicos del hospital y, si son incriminatorios, denunciar el hecho en cualquier estación de policía del país. De todas formas, él agregó una advertencia: informó que la policía está autorizada a utilizar un mínimo de brutalidad con los individuos que se resistan al arresto.

Sin embargo, esta declaración no inspiró mucha confianza. Muchos zambianos cuestionan constantemente el profesionalismo y la neutralidad de la policía de este país y les recuerdan a menudo que ellos no son una fuerza, sino un servicio. La policía de Zambia solía ser conocida como la Fuerza Policial, pero para cambiar la actitud del público y fomentar mejores relaciones laborales cambió su nombre a Servicio Policial, por lo tanto la policía pasó a ser una entidad de servicio público.

Moses Munsaka cuestionó el mínimo de fuerza implicado:

The men and women in Uniform should be challenged on the issue of using minimum force. How much is minimum? Can that be measured? No need for self defence (sic). If the people were emotionally and psychologically abused, what more do the men and women in uniforms require from the trio. Please act professionally and not politically. You are a service and not a force. Maintain professionalism. Just concerned.

Los hombres y mujeres con Uniforme deberían cuestionarse el hecho de utilizar fuerza mínima. ¿Cuánto es el mínimo? ¿Puede medirse? No hay necesidad de defensa propia. Si las personas fueron abusadas sicológica y emocionalmente, qué más necesitan los hombres y mujeres de uniforme del trío. Por favor, actúen de forma profesional, no política. Son un servicio, no una fuerza. Mantengan el profesionalismo. Sólo por preocupación.

Sylvester Chisanga acotó:

Very funny but sad at the same time. Its not possible for the Zebras to report to the Lions about the brutal behaviour of Lions on the Zebras and expect to be positively assisted! The lions will simply be happy to use the Zebra's meat as ‘Colgate’ for cleaning their teeth with.

Muy entretenido, pero triste a la vez. ¡No es posible que las Cebras informen a los Leones sobre su brutal comportamiento hacia ellas y que esperen que las ayuden! Los Leones simplemente estarán felices de usar la carne de las Cebras como “Colgate” para cepillar sus dientes.

Charles Nalishebo se quejó:

which police are they going to report to coz zambia police is being controled (sic) by pf [the ruling Patriotic Front]. we no longer trust police coz they are de (the) most corupt people

Qué policías van a informar si la policía zambiana es controlada por el gobernante PF (Frente Patriótico). No confiamos en la policía ya que ellos son las personas más corruptas.

Bwalya Katongo escribió:

We are back to one party brutal state! And it will be too late for carders (sic) to realize this!

¡Hemos vuelto a un estado brutal unipartidista! ¡Y será muy tarde para los cardres darse cuenta de esto!

Sin embargo, no todos están de parte del periódico The Post. Algunos internautas sienten que M'membe está haciendo un escándalo para ganar la simpatía popular. Mike Mubanga dijo:

Only a fool would say that Mmembe was beaten by the police. Is that how a person who has been by the police looks like. He is just mocking that cadre who was beaten at woodlands police.

Sólo un tonto podría decir que Mmembe fue golpeado por la policía. Así se ve una persona que ha estado con la policía. El sólo se está burlando de ese grupo que fue golpeado por la policía en los bosques.

En Zambia, cualquiera que apoye un partido político en particular es llamado cadre, especialmente aquellos que son visiblemente activos. El comentario de Facebook de Mubanga resalta un ejemplo del nivel de violencia que el país ha estado experimentando previamente a las elecciones a realizarse en agosto, e infiere que el reclamo del editor, quien indica que la policía lo golpeó, desvirtúa los reclamos de quienes sí han sido golpeados por la policía por su participación política.

Mubanga luego respondió a este comentario diciendo:

He has been advised to get a medical report and the report the assault to the police. If he was really beaten he was going to do that because he claims to be lawyer and he knows how to deal with an assault case.

Se le ha solicitado obtener un reporte médico e informar de la agresión a la policía. Si el hubiera sido golpeado realmente lo habría hecho ya que el alega ser abogado y saber como proceder ante una causa de agresión.

Brian L. Kasoka atribuyó la historia completa a un error de cálculo de los dueños del periódico:

Mmember's Bitterness Has Gone Too Far Hence Taking Him To Police Custrd (custody) How I Wish He Was Listening To Othr People's Advise, The Post By Now Could Have Been Opened.

El rencor de Mmember ha llegado tan lejos que lo llevaron a la custodia policial, como desearía que estuviera escuchando los consejos de otras personas, así el periódico estaría ahora en funcionamiento.

Para muchos el sentimiento es que The Post debería pagar el dinero que debe. La lucha actual se basa en crear conciencia en las personas de la importancia de tener medios de comunicación independientes y sostenibles que puedan entregar una perspectiva objetiva, en este año de elecciones y en adelante.

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