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Correrías preelectorales —y noticias falsas— enturbian elecciones generales de Armenia

Asamblea Nacional de Armenia. Imagen de Wikimedia con licencia Creative Commons.

El partido Republicano leal al saliente presidente armenio Serzh Sargsyan parecía listo para anotarse una victoria en los comicios realizados el 2 de abril, pero el voto se vio empañado por una serie de supuestas infracciones, aparentes intentos del gobierno de frustar las actividades en línea de periodistas y activistas, y al menos un incidente de noticias falsas.

Las elecciones son importantes en pues las reformas constitucionales aprobadas en 2015 implican que el presidente de Armenia será elegido por el Parlamento, mientras la oficina del primer ministro se ha convertido en la más poderosa del país. Los resultados electorales no se habían anunciado al momento de escribir este artículo, pero las encuestas a boca de urna indicaban una sustancial ventaja para Sargsyan.

Sargsyan ha dicho que los cambios que impulsó en el controvertido referéndum no tenían la intención de beneficiarlo, pero algunos esperan que acapare el puesto del premier si su partido obtiene la mayoría en el Parlamento.

Rusia estuvo siguiendo las elecciones atentamente, y varios periodistas radicados en el país y en la región del Cáucaso señalaron una noticia falsa difundida por cuentas de Twitter con apariencia de bots y con un fuerte propósito favorable al Kremlin.

La imagen distribuida por las cuentas era un supuesto memorándum de USAID convocando a grupos cívicos a respaldar a la oposición. Los representantes de Washington en Armenia ya habían calificado el memorándum como falso, pero empezó a circular de nuevo en vísperas de las elecciones.

Interesante. Cuentas rusas empezaron a hacer spam con la etiqueta #ArmVote17 [elecciones en Armenia 2017] con el falso memorándum de USAID que la embajada de Estados Unidos en Armenia ya había desmentido.

Independientemente de si Moscú, que apoya a Sargsyan, estuvo o no detrás de la desinformación, también hay mucha evidencia de intentos locales de manipular las elecciones.

, importante figura de la sociedad civil, informó de notificaciones de Google de que hackers respaldados por el gobierno trataron de atacar su cuenta, mientras varios importantes periodistas encontraron que su acceso a Twitter estuvo suspendido justo antes de las elecciones.

Después recuperaron sus cuentas, tras una campaña concertada de usuarios armenios de Twitter.

ERROR. La cuenta que estás tratando de ver está suspendida.
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Respetables fuentes de medios, incluidos CivilNet Armenia y Hetq en Línea, estuvieron con la cuenta de Twitter suspedida la noche anterior a las elecciones en Armenia.

En un resumen de estos informes, el sitio web Digital Forensic Research Lab de Atlantic Council realizó un artículo informativo titulado Noticias falsas, bots y bloqueos en Armenia. El artículo concluía:

With a landmark vote imminent, Armenia’s online space is particularly vulnerable to manipulation and disinformation. The attempts identified so far have been small scale and of limited reach, but they illustrate the various ways in which online actors can attempt to manipulate the digital space.

A las puertas de una elección relevante, el espacio en línea de Armenia es particularmente vulnerable a la manipulación y la desinformación. Los intentos identificados hasta ahora han sido a pequeña escala y de alcance limitado, pero ilustran las diferentes maneras en que los actores en línea pueden intentar manipular el espacio digital.

Cerca de un tercio de los tres millones de ciudadanos de esta república del sur del Cáucaso viven en pobreza. En 2015, la capital Ereván se vio sacudida por protestas por un aumento en las tarifas de servicios públicos que pasaron a llamarse Ereván Eléctrico y revelaron un gran descontento con la corrupción endémica en el país.

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