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Aplicación selectiva de ley frena espacio musical independiente de Hong Kong

Policía de Hong Kong arrestó a siete personas en una incursión contra Hidden Agenda, casa de música independiente el 7 de mayo. Foto de la página de Facebook de Hidden Agenda.

El 7 de mayo, se llevó a cabo una redada de funcionarios de migraciones y policía encubiertos en una casa de música independiente subterránea llamada Hidden Agenda. Siete personas fueron arrestadas en el operativo en la fábrica, ubicada en el distrito Kwuntong, incluido el fundador de Hidden Agenda, Hui Chung-woo, y miembro de la banda británica This Town Needs Gun y la banda de rock estadounidense Mylets por presuntas irregularidades con sus visas.

Aunque Hong Kong no pide visa de entrada a ciudadanos de mayoría de países del mundo, la ley de la ciudad pide que los visitantes que lleguen a participar en conferencias, seminarios, exhibiciones o actuaciones soliciten una visa de trabajo. Sin embargo, como una ciudad internacional que anima a los viajeros de negocios a participar en conferencia y exhibiciones, la ley casi no se ha aplicado para procesar a quienes llegan an viajes de negocios cortos sin visa de trabajo.

En este contexto, para muchos hongkoneses la medida contra Hidden Agenda fue consideada como selectiva. Este es un video que muestra la incursión policial el 7 de mayo:

Los tres artistas extranjeros fueron liberados tras el pago de una fianza y debían reportarse a la policía de Hong Kong en un mes. Los otros cuatro fueron acusados de obstruir la aplicación de la ley, y Hui Chung-woo, fundador de Hidden Agenda, fue acusado de cuatro cargos relacionados con contratar trabajadores extranjeros sin tener permiso de trabajo.

Las bandas This Town Needs Gun y Mylets respondieron en Facebook a su arresto:

After last night’s event, we have learnt that it is extremely difficult for musicians to thrive in Hong Kong. It requires an incredible amount of strength and passion to persevere. Hong Kong as we know as an international city with freedom and diversity, should give greater room for creative works and performance to flourish.

That said, we shall not be discouraged, instead we will continue to travel and share our music with the world. We sincerely hope that we will be welcomed by more fans and music lovers rather than law enforcers at our possible future performances in Hong Kong.

Después de la actividad de anoche, hemos visto que es extremadamente difícil para los músicos prosperar en Hong Kong. Se necesita muchísima fuerza y pasión para perseverar. Hong Kong, como la conocemos como ciudad internacional con libertad y diversidad, debería dar más espacio al trabajo creativos y a la actuación para que florezca.

Dicho esto, no debemos desanimarnos, más bien seguiremos viajando y llevando nuestra música al mundo. Sniceramente esperamos que nos recibirán muchos fans y amantes de la música en vez de autoridades en nuestras posibles actuaciones futuras en Hong Kong.

Hidden Agenda ha sido objeto de acoso policial por muchos años debido a las políticas contradictorias de Hong Kong con respecto a la restauración de construcciones industriales. Desde 2010, el Gobierno ha empezado a animar la “revitalización” de estos espacios, pero no ha reformado la ley para permitir actividades culturales en esos espacios. Por lo tanto, muchos grupos culturales están realizando talleres, exhibiciones y actuaiones en zonas legalmente grises.

En una declaración, Hidden Agenda explicó que las leyes locales han eliminado su espacio de supervivencia:

HA嘅場地屬於工廈單位,按照1967年及1973年訂下嘅租契法律——「工廈場地不能作工業/貨倉用途以外的任何用途」;所以一日我哋係工廈使用者,一日我哋個場地都係違規;但凡有外國團體以「HA」作演出地方作申請工作簽證,都極有機會被入境處拒絕申請。

HA租用工廈嘅原因又要返去香港租金問題等,一切都係一個萬劫不復嘅循環:租用工廈 → 工廈演出 → 違規 → 外地樂隊無工作簽證 → 外地樂隊演出犯法 → HA同樂隊有法律責任 →(究竟仲會點?)

Hidden Agenda se ubica en el edificio de una fábrica y según el contrato de arrendamiento [de edificios industriales] promulgada en 1967 y 1973 las “unidades de edificios de fábricas no se pueden usar con fines que no sean industria o depósito”. Si seguimos en edificios industriales, todos somos ilegales y todas las solicitudes  de visa de trabajo relacionadas con Hidden Agenda serían rechazadas por inmigración.

La razón por la que Hidden Agenda debió arrendar espacio industrial se relaciona con el problema de renta costosa. Estamos atrapados en un círculo vicioso – arrendar espacio industrial –> actuación es espacio industrial –> ilegal –> bandas extranjeras no pueden obtener visa de trabajo –> actuación ilegal –> consecuencias legales para Hidden Agenda y bandas extranjeras  –>(¿qué sigue?)

Hidden Agenda no es el único grupo cultural que usan espacios industriales, así que las consecuencias de la medida con preocupantes, dijo Simone Fassan en Facebook:

I think it would be misleading to see the latest Hidden Agenda raid as an isolated episode. You could easily believe the Hidden HA guys are wrong, for not providing the bands with the required visa for performing.

In reality, if you are familiar with the situation in Hong Kong, the latest raid seems more like part of a well planned campaign aimed at crashing every business that does not belong to the big business.

This is normally done through insanely expensive rents and sudden rent increases, that often become unaffordable for the average shop/bar/club owner that does not belong to the usual big corporations. […]

Hidden Agenda seemed to be a case on its own, a venue in an industrial building that still attracts many followers. A fairly successful model of alternative business.

It’s right to expect people to follow the laws, but if it’s true what the lawyer declared, that the government would not issue working visa for artists if the venue is in an industrial building, what other choices would HA have? Only the one of stop organising any concert.

Imagine if every single participant of Hong Kong business fairs would be required to own a working visa. Would Wan Chai convention centre be raided with anti riot squads and dogs, and the businessmen that do not own a working visa brought to jail?

Creo que sería engañoso ver la última incursión contra Hidden Agenda como un episodio aislado. Se podría creer fácilmente que los tipos de Hidden Agenda están equivocados por nor darles a las bandas la visa necesaria para actuar.

En realidad, si conoces la situación en Hong Kong, la última incursión más parece parte de una buen planeada campaña dirigida a aplastar a toda empresa que no pertenece a un gran negocio.

Normalmente, esto se hace por medio de rentas dementemente cotosas y súbitos aumentos de la renta, que se vuelven imposibles de pagar para el dueño de una tienda, bar o discoteca promedio que no pertenece a un las usuales grandes corporaciones. […]

Hidden Agenda parecía ser un caso propio, un recinto en un edificio industrial que aún atrae a muchos seguidores. Un modelo bastante exitoso de negocio alternativo.

Está bien esperar que la gente cumpla con las leyes, pero si es cierto lo que declaró el abogado, que el Gobierno no emitió visas de trabajo si el recinto era un edificio industrial, ¿qué otras opciones tenía Hidden Agenda? Solamente dejar de organizar conciertos.

Imaginen si a todo participante de ferias de negocios de Hong Kong se le pidiera visa de trabajo. ¿Podría el Centro de Convenciones Wan Chai tener una incursión con escuadrones antidisturbios y perros, y que se lleven a la cárcel a todos los hombres de negocios que no tengan visa de trabajo?

Como las medidas incluyeron a artistas británicos y estadounidenses, el sector internacional de música independiente también expresó su apoyo a Hidden Agenda. El taiwanés Oliver, organizador de festivales musicales, señaló:

失去 HA,不單是失去一個展演空間,連帶關係到整個本地獨立音樂圈的生態,甚至不止本地、大陸台灣日韓歐美過往常到 HA 演出的獨立樂團,也定必因此卻步。香港會變成怎樣,我不敢想像,很多人說香港終究會變成大陸城市一樣,我覺得事實是:比大陸城市更差,看看大陸一線城市,北京上海廣州深圳我還有一大堆 live house 選擇,正常途徑報批申辦工作證光明正大演出,香港有的是甚麼?紅館、博覽館、會展、九展,是嗎?果真國際大都會喔,好棒喔!

Perder a Hidden Agenda no es solamente perder una casa de música en vivo, afecta la ecología de la música independiente. No solamente la de acá, sino bandas independientes de China, Taiwán, Japón, Corea, Europa y Estados Unidos dudarán de actuar en Hong Kong sin Hidden Agenda. No puedo imaginar cómo será Hong Kong. Muchos dicen que Hong Kong será una ciudad común y corriente de China continental –creo que será peor que otras ciudades de China continental. Miren las desarrolladas ciudades en China, aún hay muchas casas musicales en vivo en Pekín, Shanghái, Guangzhou y Shenzhen. Tienen canales normales para procesar visas de trabajo y hacer actuaciones públicas. ¿Hong Kong tiene qué? ¿El estadio Hung Hom? ¿El centro de exhibiciones Wanchai? ¿El centro de exhibiciones Kowloon? Es grandioso, ¡vaya metrópolis internacional!

La banda europea Arm and Sleepers también expresó su solidaridad con Hidden Agenda en Facebook:

It’s a DIY venue inside of a large industrial complex, unmarked (speakeasy style), and requiring you to take an industrial elevator to get there. And once there, you’re in this incredible room that feels exactly what you would imagine underground live music and culture should feel like. The staff are friendly and funny, the show goers love and fully support independent music, and you walk out of there feeling incredible about what this whole thing we do is about. Hidden Agenda is 100% DIY, independent, underground spirit.

And of course, because of that spirit, they’ve had constant issues with authorities and law enforcement in Hong Kong.[…] this is a shame and another blow to underground art and culture. I can only hope that Hidden Agenda comes back strong because it is one of the best places I’ve ever performed in as an independent musician. In the end, art will prevail because it always has. Stay strong Hidden Agenda and HK music scene.

Es un recinto dentro de un gran complejo industrial, sin marcas (estilo clandestino) y necesitas tomar un elevador para llegar hasta ahí. Y cuando llegas, estás en una habitación increíble que se siente exactamente como imaginas que se siente la música y la cultura espíritu en vivo. El personal es amigable y gracioso, a los espectadores les encanta y apoyan la música subterránea independiente, y sales con una sensación increíble de todo, Hidden Agenda es 100% independiente y de espíritu subterráneo.

Y claro, debido a este espíritu, han tenido constantes problemas con autoridades en Hong Kong. […] es una vergüenza y otro golpe al arte y la cultura subterránea. Espero que Hidden Agenda regrese más fuerte porque es uno de los mejores lugares en el que actué como músico independiente. Al final, el arte prevalecerá porque así pasa siempre. Fuerza Hidden Agenda y escena musical de Hong Kong.

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