Twitter vs India: La batalla del BJP y el Congreso por “falsas herramientas” sobre COVID-19

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El 24 de mayo, la Policía visitó dos oficinas de Twitter en Delhi y Gurgaon, acción que intensificó la disputa entre el Gobierno de India y el gigante de las redes sociales por nuevas normas informáticas anunciadas en febrero. Según la policía de Delhi, la visita se realizó para notficar a Twitter, en el marco de una investigación sobre una queja relativa a un supuesto juego de herramientas difundido en Twitter que culpaba al Gobierno de “mala gestión de COVID-19“. El Gobierno también pidió aclaraciones sobre por qué un tuit de Sambit Patra, portavoz nacional del gobernante Partido Bharatiya Janata (BJP), había sido señalado como “medio de comunicación manipulado”.

En una declaración dirigida al Gobierno indio el jueves 27 de mayo, Twitter expresó su preocupación por el “uso de tácticas de intimidación por parte de la Policía” y la “potencial amenaza a la libertad de expresión” de los usuarios indios.

El Gobierno se opuso a la declaración, dijo que Twitter estaba tratando de ocultar sus propias “locuras”. La periodista Roobina Mongia tuiteó la carta:

Último minito: El Gobierno condena la declaración de Twitter, la califica de intento de dictar condiciones a India, de buscar socavar el sistema legal.
Pide a la empresa que se desprenda de la grandiosidad, pide “diálogo constructivo”, y que siga las leyes.

La Policía de Delhi también arremetió contra Twitter, dice que el servicio de redes sociales estaba “tratando de actuar como investigador y juez a la vez”, aunque no tenía poder legal.

La Policía de Delhi registró una investigación preliminar a raíz de la denuncia presentada por el representante del Congreso Nacional Indio. Por lo tanto, los esfuerzos de Twitter que lo presentan como denuncia presentado a instancias del Gobierno de India son total y completamente incorrectos: Policía de Delhi.

Para entender qué ha llevado a esta situación, veamos los acontecimientos que se produjeron os últimos  días de mayo.

¿Qué es la controversia sobre la caja de herramientas del Congreso?

La polémica comenzó el 18 de mayo, cuando Sambit Patra y otros dirigentes del BJP empezaron a difundir capturas de pantalla de un juego de herramientas sobre la mala gestión del COVID-19, supuestamente preparado por el principal partido de la oposición, el Congreso Nacional Indio (INC). Afirmaron que las herramientas apuntaba al gobierno del primer ministro Narendra Modi, ya que llamaba a la nueva cepa de coronavirus la “cepa Modi”.

Amigos, ¡miren el juego de herramientas del Congreso para extender la ayuda a los necesitados durante la pandemia!
Más de un ejercicio de relaciones públicas con la ayuda de “Periodistas Amigos” e “Influyentes” que un esfuerzo conmovedor.
Lean la agenda del Congreso.

Sin embargo, el Congreso Nacional Indio negó haber creado las herramientas relacionadas con COVID-19, y acusó al BJP de crear un juego de herramientas falso y de difundir desinformación.

Los dirigentes del BJP trataron de justificar su afirmación con supuestas pruebas que mostraban las propiedades de los metadatos. La documentación constaba de dos partes, entre ellas un “juego de herramientas” de cuatro páginas en el que se mencionaba la mala gestión de COVID-19 y otras cuatro páginas de investigación sobre el controvertido proyecto de reurbanización de Central Vista, ambicioso megaproyecto gubernamental al que se oponen muchos líderes políticos y ecologistas del país.

El proyecto consiste en la reurbanización de una zona de 3,2 km llamada Central Vista en el corazón de Delhi, la capital del país, que demolerá varios lugares emblemáticos para reconstruir oficinas y construir un nuevo edificio del Parlamento. Se calcula que el proyecto costará 2800 millones de dólares estadounidenses, y el documento de investigación destacaba los problemas ambientales y éticos y sugería formas en que el Gobierno podría desviar estos recursos hacia la gestión de la pandemia de COVID-19.

Rajeev Gowda, miembro del ala de investigación del Congreso Nacional Indio, afirmó que el BJP mostró los metadatos de un documento de investigación auténtico sobre el proyecto Central Vista y lo atribuyó a uno falso en el que se alegaba la mala gestión de la pandemia por parte de Modi.

Ha habido numerosos esfuerzos independientes para inspeccionar el supuesto juego de herramientas:

¿Por qué un hilo de Twitter de hace 10 días se parece tanto al “juego de herramientas”?

Un usuario de Twitter partidario del BJP habló de un “nuevo juego de herramientas” 10 días antes de que los líderes del BJP hicieran público el “juego de herramientas” atribuido al Congreso.
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En esta investigación, revelaremos cómo un gestor de Twitter partidario del BJP habló de un “nuevo juego de herramientas” 10 días antes de que los líderes del BJP hicieran público el “juego de herramientas” atribuido al Congreso

Medios de comunicación manipulados

Según los informes, las afirmaciones del BJP sobre el “kit de herramientas” fueron compartidas por varios ministros y docenas de diputados y dirigentes del BJP, que atacaron al partido de la oposición, el Congreso (INC). Tras una detallada investigación en la que se citaron verificaciones independientes de los hechos, el Congreso Nacional Indio escribió a Twitter el 19 de mayo para solicitar la suspensión de las cuentas de varios dirigentes del BJP. Rohan Gupta, presidente del departamento de medios sociales del INC, tuiteó:

Hemos escrito formalmente a Twitter para solicitar la suspensión de las cuentas de Twitter de los líderes del BJP que se dedican a difundir documentos falsos que atribuyen al Congreso.

Aunque ya se ha presentado una denuncia, los verificadores de hechos independientes también han puesto al descubierto la propaganda del BJP.

El Congreso Nacional Indio también había presentado una denuncia ante la Policía de Delhi contra varios dirigentes del BJP por propagar un “juego de herramientas” falso.

El 21 de mayo, Twitter añadió la etiqueta “Medios manipulados” al tuit de Sambit Patra. A las pocas horas, el Ministerio de Electrónica e Informática escribió al equipo global de Twitter y pidió que se retirara la etiqueta, pues estaba pendiente una investigación por parte de un organismo policial tras la denuncia de una parte interesada.

En la carta se afirmaba que las etiquetas de algunos tuits se habían colocado “de forma perjudicial” y que la “investigación determinará la veracidad del contenido, no Twitter”.

Twitter defendió su decisión y dijo que las advertencias se aplican a las publicaciones que han sido “alteradas o fabricadas de forma engañosa”.

Los ciudadanos indios siguieron de cerca esta batalla, tanto los seguidores como los críticos, que se enzarzaron en largos debates. El periodista Rana Ayyub tuiteó:

La investigación contra Twitter, los ataques a las publicaciones internacionales y su cobertura del COVID-19 en India, las amenazas veladas a los periodistas que han estado informando de la verdad sin adulterar desde el terreno. Todos los signos de un Gobierno que se encuentra en un terreno inestable y que ha perdido la credibilidad.

El caricaturista Pen Pencil Draw tuiteó:

Di que tenemos libertad de expresión.
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No social.

Sushant Sareen, miembro del grupo de expertos de la Fundación Observer Research, comentó:

Twitter es la nueva Compañía de las Indias Orientales… pretende defendernos a los nativos de nuestros Gobiernos elegidos y luego vendernos al mayor postor. Está por encima de la ley. Decide qué ley seguir, qué impugnar y qué leyes se harán. En resumen, Twitter decidirá cómo se debe dirigir India.

El periodista Ajit Datta dijo:

Hasta ahora, Twitter intentaba enmarcar el debate como si tuviera una opción. India ha hecho bien en romper esa ilusión

Twitter y nuevas normas informáticas

El 25 de febrero, India introdujo una nueva normativa para redes sociales, los sitios web de noticias en línea y las plataformas de transmisión en línea, que oes obliga a poner en marcha varios sistemas para moderar los contenidos, incluida contratación de equipos locales para responder a las quejas de los usuarios indios y del Gobierno sobre los contenidos en un plazo de 24 horas. En pocas palabras, esta normativa dará al Gobierno más poder para vigilar los contenidos en línea y ayudar en las investigaciones policiales, incluida la identificación de los creadores.

A las plataformas internacionales de medios sociales, como Facebook, WhatsApp y Twitter, se les dio un plazo de tres meses para cumplir la normativa, con fecha límite del 25 de mayo.

Twitter aún no ha cumplido y ha pedido una prórroga, mientras que Facebook, WhatsApp y Google ya han enviado la información requerida al Ministerio de Electrónica e Informática.

Según el Informe de Transparencia de Twitter para el periodo enero-junio de 2020, India envió 5877 solicitudes de información en las que se especificaban 19 805 cuentas y Twitter solo cumplió en el 8 % de los casos. En el mismo periodo, India presentó 5464 demandas legales para la eliminación de contenidos y citó 29 213 cuentas, de las cuales solo el 12 % fueron aceptadas por Twitter.

Queda por ver qué medidas tomará India contra las plataformas de medios sociales que no cumplan los requisitos de la nueva normativa informática.

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