Periódico democrático Apple Daily sigue trabajando pese a redadas, incautaciones y detenciones

Foto: Portada del Apple Daily del 18 de junio. Candice Chau/HKFP.

El siguiente artículo es un resumen de los informes escritos por Kelly Ho y Candice Chau publicados en el Hong Kong Free Press el 17 y el 18 de junio de 2021. Se publica en Global Voices en virtud de un acuerdo de asociación de contenidos.

El tabloide democrático hongkonés Apple Daily continuó con sus operaciones e imprimió 500 000 copias el 18 de junio, después de que la Policía de Hong Kong allanó su sede y detuvo a cinco altos ejecutivos por sospecha de “conspiración para coludirse con fuerzas extranjeras”.

Durante la redada se incautaron 44 discos duros de computador con material periodístico y se han congelado los activos del medio de comunicación, que asciende a 18 millones de dólares hongkoneses (unos 2.32 millones de dólares estadounidenses).

El presunto delito afectaba a cerca de 30 artículos en chino e inglés del Apple Daily publicados desde 2019 en los que se exigían sanciones contra China o Hong Kong.

Acusan al Apple Daily de utilizar el periodismo para poner en peligro la seguridad nacional.
——–
Policía de Hong Kong allana el Apple Daily y detiene a sus ejecutivos en virtud de ley de seguridad nacional.
Leer: https://t.co/FJsGC8vwLp Apple Daily Inglés. Ley de Seguridad Nacional.

En una rueda de prensa del 17 de junio, el jefe de seguridad de Hong Kong, John Lee, acusó al Apple Daily de utilizar el periodismo como herramienta para poner en peligro la seguridad nacional y advirtió a sus colegas periodistas que rehuyeran a los cinco ejecutivos detenidos o podrían pagar un “precio muy alto”.

Sin embargo, los reporteros y el personal insistieron en llevar a cabo su misión: se imprimieron más de 500 000 copias del Apple Daily News y se entregaron en los kioscos al día siguiente.

Los cincos ejecutivos detenidos son: Cheung Kim-hung, director general de Next Digital, Royston Chow, director de operaciones, Ryan Law, redactor jefe del Apple Daily , Chan Pui-man, editora asociada, y Cheung Chi-wai, que gestiona la plataforma de noticias en línea del periódico.

La Policía acusó formalmente a Cheung Kim-hung y Ryan Law de conspiración con elementos externos el 18 de junio, y ambos han sido juzgados el 19 de junio. Los otros tres siguen detenidos.

En una rueda de prensa posterior a la redada del 17 de junio, John Lee, jefe de seguridad de Hong Kong, dijo:

The suspects have been arrested on strong evidence that they're conspiring to endanger national security.

[…]anyone or any company attempting to use journalistic work as a protective umbrella or cover to commit crimes endangering national security, the SAR government will use the most stringent measure to combat [them] in accordance with the law. […] Ordinary journalists are different, and should not get involved with them, keep a distance from them.

Los sospechosos han sido detenidos con pruebas sólidas de que están conspirando para poner en peligro la seguridad nacional.

[…] cualquier persona o empresa que intente utilizar el trabajo periodístico como paraguas protector o cobertura para cometer delitos que pongan en peligro la seguridad nacional, el gobierno de la Región Autónoma Especial utilizará la medida más estricta para combatirlos de acuerdo con la ley. […] Los periodistas comunes y corrientes son diferentes, y no deben involucrarse con ellos, mantener las distancias.

Añadió:

I hereby solemnly declare that: don’t associate with these criminals endangering national security, you will pay a hefty price if [you] stand with these criminals, [you] should cut ties with these criminals before it’s too late to repent.

Por la presente declaro solemnemente que: no te asocies con estos delincuentes que ponen en peligro la seguridad nacional, pagarás un precio muy alto si [los] apoyas, debes cortar los lazos con estos delincuentes antes de que sea demasiado tarde para arrepentirte.

Sin embargo, Lee se negó a responder a las preguntas sobre si la continuación de las operaciones del Apple Daily violaría la ley, la naturaleza de los artículos o si los ciudadanos podrían difundir legalmente los artículos, comprar el periódico o adquirir acciones de la organización.

El Apple Daily fue allanado por la Policía hongkonesa por primera vez en agosto de 2020, después de que su fundador, Jimmy Lai, fuera detenido por fraude por una disputa comercial con un vecino. Unos meses más tarde, en diciembre de 2020, la Policía de seguridad nacional presentó un cargo adicional de “colusión con Gobiernos extranjeros” en virtud de la ley de seguridad nacional de Hong Kong. Actualmente, el magnate de los medios, de 73 años, está cumpliendo 20 meses de prisión por delitos relacionados con las protestas.

La editora asociada Chan Pui-man explicó en una entrevista antes de su detención que el personal se ha esforzado por mantener el periódico en funcionamiento a pesar de que preveían su inminente final por la presión gubernamental:

Represión del Apple Daily | Entrevista con la editora asociada Chan Pui-man antes de la detención: No hay otra opción que seguir hasta el final.
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Entrevista | Editora asociada Chan Pui-man antes de la detención: Si Apple Daily sobreviviría ha sido el tema del que nadie en el personal quería hablar… “Pero no, no hay otra opción para nosotros que seguir hasta el final… No hay opción”. Apple Daily en inglés. Hong Kong.

Además, la declaración del periódico posterior a la detención de los cinco altos ejecutivos se compromete a cumplir con su deber hasta el final.

Tras la redada policial, algunos periodistas del Apple Daily volvieron a su oficina y trabajaron en sus reportajes con computadores portátiles personales o dispositivos móviles. La versión final del periódico estaba impresa a las 23:30 horas. Phoebe Kong corresponsal de noticias de DW, destacó el titular de la portada en un tuit:

La mejor manera de defender la libertad de prensa es publicar.
“TODOS TIENEN QUE RESISTIR”: cita del director general detenido Cheung Kim-hung colocada en medio de la portada de hoy del Apple Daily. Estoy aquí para documentar la primera tanda del periódico crítico tras las redadas masivas.

Para expresar su apoyo al Apple Daily, los hongkoneses democráticos se apresuraron a comprar el periódico después de medianoche:

HKFP En directo: Las personas hacen cola para comprar el tabloide democrático Apple Daily tras una redada policial en su sede.

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