Conoce a la nueva generación de kenianas que está causando resurgimiento de los discos en África

The album cover of Maia Von Lekow's album 'Maia & the Big Sky" release both in digital and Vinyl

Portada del álbum de Maia Von Lekow ‘Maia & the Big Sky» se publicó en digital y como disco de vinilo. Fuente de la imagen; Hapa Kenya, usada con autorización.

La compositora y música keniana Maia Von Lekow publicó en 2018 su segundo álbum, «Maia & The Big Sky», en formato digital y como disco de vinilo. Ningún músico keniano había publicado un álbum en disco desde finales de la década de 1980. Dado que los oyentes de música han pivotado hacia las plataformas digitales, Maia es una de las pocas artistas que ve los discos de vinilo como algo más que una novedad.

En esta segunda parte de nuestra serie de tres partes sobre los discos en Kenia, destacamos a mujeres como Maia que están catalizando un renacimiento global del vinilo. Lea la primera parte aquí.

Primer disco de vinilo keniano en 33 años

La historia de los discos de vinilo en Kenia se remonta a finales de la década de 1950. Sin embargo, no fue hasta mediados de la década de 1960 cuando, impulsados por un vibrante interés en las grabaciones locales, tiendas locales como E. A Records impulsaron a Kenia en el negocio de la impresión de discos.

Desde la década de 1960 hasta la de 1980, Nairobi fue el corazón de la producción musical y las industrias de prensado de vinilos de África Oriental y Central. Bandas de países tan lejanos como la República Democrática del Congo y el Zaire viajaban a Nairobi para grabar y producir su música.

Hace 33 años que la última planta de prensado de vinilos cerró en Kenia. A principios de la década de 1990, el negocio mundial de la grabación de música acababa de experimentar otra evolución del formato musical. La atención de los usuarios se desplazó del vinilo a las cintas de casete, y luego a los CD. Los CD se convirtieron en el formato de lanzamiento de facto durante décadas, hasta que llegó el streaming a principios de la década de 2000.

Otro artista keniano, Blinky Bill, cuyo álbum, «Everyone's Just Winging It And Other Fly Tales«, también se publicó tanto en digital como en vinilo en 2018. La elección de formatos musicales de estos artistas pretende honrar su herencia musical africana y rendir homenaje a los muchos gigantes musicales africanos cuya música se editó en vinilo entre los años 60 y finales de los 80.

Maia es hija de la leyenda de la música Sal Davis. Los éxitos de Davis, publicados en la década de 1960, incluyen “Makini”, “The moon was Yellow”, y su versión de «Unchain my heart» de Ray Charles, todos publicados en el formato de 45 RPM de siete pulgadas «extended-play single» (EP).

¿Qué la inspiró a publicar su último álbum en vinilo? «La nostalgia», dice.

Dijo a Global Voices en entrevista por correo electrónico.

We didn't have a record player in our house when I was growing up, however, our neighbour did. We used to go there and put the records on and just the idea of removing it from the sleeve, putting it onto the player and dropping the pin, changing to the B side. There is something very special about the whole process of playing vinyl. I wanted to replicate this in the printing of my music. Being one of the first few Kenyan artists to print on vinyl. That for me was a space finding idea.

De niña, no teníamos tocadiscos en casa, pero nuestro vecino sí. Íbamos a su casa a poner los discos y solo la idea de sacarlos de la funda, ponerlos en el reproductor y soltar la aguja, cambiar a la cara B. Hay algo muy especial en todo el proceso de tocar el disco. Quería reproducirlo en la impresión de mi música. Ser uno de los primeros artistas kenianos en imprimir en disco. Para mí fue una idea que me hizo ganar espacio.

Describe el proceso de ver su disco como un proceso complicado, difícil y costoso. No hay dónde hacerlos en Kenia. Sin embargo, en 2021 tuvo algunas presentaciones en Australia y pudo imprimir sus discos ahí. Pero aún debía resolver la logística de llevar el disco a Kenia para su distribución y venta.

“El envío era costoso, así que tuvimos que hacerlo en cantidades manejables que entraran en una maleta. No se puede hacer si eres un artista que vende mucho”.

Al final, admite que valió la pena.

What is great is that there’s a real need. We sold most of my album on vinyl in Kenya. Our main outlet was Jimmy Rugami’s shop. The fact we included a link on the vinyl covers for one to get the digital version meant that buyers were able to have the best of both worlds. It has been really wonderful seeing so much interest in my music as well as in both old school and contemporary. Am glad that we did it.

Lo bueno es que hay una necesidad real. En Kenia vendimos la mayor parte de mi álbum en discos de vinilo. Nuestro principal punto de venta era la tienda de Jimmy Rugami. Que incluyéramos un enlace en las portadas de los discos para obtener la versión digital hizo que los compradores pudieran tener lo mejor de ambos mundos. Ha sido realmente maravilloso ver tanto interés en mi música, tanto en la vieja escuela como en la contemporánea. Me alegro de haberlo hecho.

Al hablar de cómo le influyó la música de su padre, recordó sus ediciones en discos y el aprecio cuánto le gusta este formato.

For me, it was also about how we bridge that gap between the older and younger generation of musicians and listeners. vinyls have endured the test of time.

Para mí, también se trataba de cómo salvar la brecha entre la generación de músicos y oyentes más antigua y la más joven. Los discos de vinilo han resistido la prueba del tiempo.

Mujer DJ en espacios dominados por hombres

Mokeyanju at Stall B5 in Nairobi playing a DJ set to mark on World Record Store Day

Mokeyanju en el puesto B5 de Nairobi tocando un grupo de DJ para celebrar el Día Mundial de las Tiendas de Discos. Foto del autor.

Aunque el rubro keniano de DJ está dominada por hombres, algunas mujeres DJ han conseguido jugar y ser dueñas de su espacio.

Jumoke Adeyanju, alias Mokeyanju, es una DJ nigeriana que ha hecho de Kenia su segundo hogar. Le apasiona selecciones discos de vinilo yes  DJ, y es artista polifacética, poeta y comisaria con un arraigado afecto por las culturas y sonidos de África Oriental y el Caribe. Mokeyanju fue una de las DJ que actuó en la tienda de discos Rugami con motivo del Día Mundial de las Tiendas de Discos de 2022.

Es poco probable que veamos a Mokeyanju en los clubes haciendo vibrar al público. Pero colabora con varios grupos que organizan espectáculos en línea, como su reciente Sauti ya AOKO (Sonido de Akoko), que fue una sesión de poesía y discos de vinilo en directo que hizo para la organización Refugee Worldwide.

Al igual que otros DJ kenianos, tiene una presencia activa en redes sociales. Es una trotamundos que pasa la mayor parte de su tiempo entre Europa, Nigeria y Kenia, y sus fans pueden seguir fácilmente sus actuaciones y escuchar sus últimas mezclas en línea.

Kenia está experimentando un renacimiento de los discos de vinilo. Anunciado en gran parte por el creciente interés en la música de África Oriental en el país y en el mundo, hay un resurgimiento del interés, especialmente entre la generación más joven de amantes de la música deseosos de volver a conectarse con su herencia musical en discos vinilo.

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