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África: Y los ganadores de los primeros premios africanos a los mejores blogs periodísticos son…

Los ganadores de la primera edición de los Waxal-Blogging Africa Awards o BAA (premios africanos a los mejores blogs periodísticos) han sido anunciados. Los premios Waxal parten a través de una iniciativa del Instituto PANOS para el África Occidental (PIWA en sus siglas en inglés) en colaboración con Highway Africa y Global Voices Online (África subsahariana).
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Waxal (pronúnciese wa-hal), cuyo significado es “hablar” en idioma Wolof, trata de capturar la esencia y evolución de la web como medio para mantener una conversación global y, al mismo tiempo, lograr aumentar la presencia de opiniones tradicionalmente marginadas en la red. Esta primera edición de los galardones BAA premia a periodistas profesionales y medios de comunicación africanos a la hora de trabajar para crear vías alternativas de producción y distribución de noticias y voces ciudadanas a través de las nuevas herramientas comunicativas que proporciona la web.

Después de valorar los blogs presentados a concurso, los miembros del jurado otorgaron los premios a las tres categorías oficiales al comienzo de la gala, más un cuarto premio especial. Las características que el jurado tuvo especialmente en cuenta a la hora de premiar a los blogs fue que tuviesen una línea editorial bien definida, la claridad a la hora de expresar las ideas, el grado de interacción con los usuarios, originalidad y frecuencia a la hora de publicar nuevas entradas y la variedad de presentación y formatos a la hora de editar los contenidos. Además de los premiados, otros diez blogs obtuvieron una mención especial por parte de los miembros del jurado

El jurado estaba formado por el Dr. Lilian Ndangam, profesor de comunicación residente en Canadá; Joel Phiri, director de cine y experto en tecnología multimedia de Zimbabue y Fatou Jagne, experta en comunicación, libertad de expresión y coordinadora de la organización Article 19 Africa. Todos los miembros del jurado son bilingües.

Y los ganadores son…

1. Mejor blog periodístico en lengua francesa:

Cedric Kalonji de la República Democrática del Congo (suele publicar en el blog www.congoblog.net). Cedric trabaja como periodista desde hace cinco años en Radio Okapi:

Llevo trabajando cinco años como periodista en Radio Okapi, en Kinshasa. En el 2005 creé un blog en el cual poder publicar fotos y opiniones personales sobre la vida diaria en el Congo. Para ser un poco más precisos, todo comenzó en septiembre del 2005. Por aquella época usaba una pequeña cámara digital que mi madre me había regalado.

Publicaba fotos realizadas por mi y escribía unas líneas para explicar un poco más detalladamente el contexto. (…) Rápidamente comencé a recibir comentarios y diferentes puntos de vista de los visitantes del blog, la mayoría congoleños que residen en el extranjero. Por entonces existían muy pocas fotos de Kinshasa en internet, resultado de 32 largos años de dictadura de Mobutu (…) Vengo de un país donde la mayoría de periodistas meramente alaban a los que ostentan el poder con el ánimo de conseguir protección y recompensas.

Es muy difícil, en ese contexto, ser un periodista independiente. Hay que aguantar fuertes críticas e incluso, a veces, amenazas. Gracias a internet, puedo publicar mis artículos sin el temor a la censura a la que están sujetos los periódicos tradicionales. (…) El deseo de compartir mis experiencias diarias era motivado por la honda necesidad de expresarme libremente. Gracias a mi blog, tuve la oportunidad de construir un medio de comunicación propio y de hablar libremente sobre asuntos que me preocupaban, sin ser censurado. Sin embargo, era y soy muy cuidadoso con mi línea editorial, y siempre tengo en cuenta mi propia seguridad.

Recibe como premio 1 millón de francos congoleños (alrededor de 1 100 euros; 2 000 dólares estadounidenses).

2. Mejor blog periodístico en lengua inglesa:

Rosebell Kagumire, periodista de Uganda. Rosebell trabaja para el periódico Independent. Escribe sobre su trabajo como periodista en la mayoría de las ocasiones:

La mayoría de las veces escribo sobre mi trabajo como periodista y también suelo tratar temas socio-políticos ugandeses y africanos. También escribo sobre oportunidades de formación periodística que pueden ser aprovechadas por colegas de profesión.

Escribo sobre diferentes conflictos y lo que publico en otros medios siempre acabo publicándolo en mi blog. (…) Aunque de reciente creación, mi blog expresa a otras personas mis puntos de vista y opiniones, mi país y, en general, la vida en sí misma. (…) Lo realmente interesante acerca de bloguear es que puedo expresarme de ciertas maneras que, a veces, no podrían hacerse en los medios tradicionales. Asimismo creo que es importante que la gente y mis amigos sepan cuales son mis pensamientos, principios y valores, reflejados todos ellos en las diferentes entradas de mi blog. También creo que puedo empezar debates sobre ciertos temas que aparecen en otros medios o que yo misma escribo, dando como resultado cambios positivos.

Empiezo estos debates generalmente publicando mis entradas en Facebook, compartiéndolos así con mis colegas de profesión. Esto me permite recabar información sobre cómo la sociedad ve ciertos temas.

Rosebell recibe como premio 1 millón de francos congoleños (alrededor de 1 100 euros; 2 000 dólares estadounidenses).

3. Mejor blog creado por una organización cívica africana:

Lusaka Times, un blog dedicado a debates y noticias comandado por zambeños repartidos a lo largo de todo el mundo.

LT es una plataforma digital de noticias que permite a sus usuarios comenzar una discusión abierta sobre hechos cotidianos acaecidos en Zambia. La idea de la cual se nutre hoy en día LT surgió de una charla informal entre amigos en 1998. En 1999 la idea tomó forma con el lanzamiento de la agencia de información de Lusaka. Este proyecto fue financiado por la organización holandesa IICD, que proveyó del capital inicial para el equipamiento y los costes operacionales necesarios durante un tiempo. Sin embargo, el modelo operacional de la agencia de noticias resultó ser muy costoso y difícil de mantener. En el 2002 fue suspendida toda actividad y varios de sus miembros dejaron el grupo. En el 2007 el sitio web fue relanzado con una nueva dirección web llamada lusakatimes.com y con un nuevo modelo organizacional.

Hoy Lusaka Times está dirigida por diversas personas repartidas por el mundo, trabajando bajo un modelo de código abierto, llevado meramente por la afición y la ambición de proveer a los zambeños residentes en otras partes del mundo de noticias de actualidad basadas en hechos y no en meras especulaciones. Nuestros contenidos diarios son aportados por fuentes de información bien conocidas como el Zambia Daily Mail, Times of Zambia, ZNBC y ZANIS. Estos son los gigantes en los cuales nos apoyamos.

Nuestro valor añadido a la mercancía conocida como noticias es la velocidad con la que informamos a nuestros lectores y comunidad de usuarios, aportando nuestra experiencia y sentimientos a los contenidos que creamos para nuestro sitio web. Además, Lusakatimes provee también de una plataforma para que cualquier zambeño que quiera publicar un artículo, pueda hacerlo siempre que se responsabilice del contenido. La destreza de nuestros lectores a la hora de informarse y de dejar inmediatamente, de manera anónima, sus impresiones, es algo que siempre hemos valorado enormemente desde los tiempos de la antigua agencia de información. Lusakatimes.com fue clasificada por la agencia de medición de tráfico Alexa como el sitio web más visitado en Zambia.

Lusaka Times recibe como premio 2 millones de francos congoleños (alrededor de 2 200 euros; 4 000 dólares estadounidenses).

4. Premio especial Instituto PANOS para el África Occidental:

Israel Yoroba Guebo, de Costa de Marfil. Recibe como premio 500 000 francos congoleños (alrededor de 550 euros; 1 000 dólares estadounidenses).

A continuación, una serie de blogs que obtuvieron una mención especial del jurado en cada categoría. Éstos no aparecen ordenados de manera jerárquica:

1. Mejor blog periodístico en lengua francesa:

Edouard Tamba, de Camerún.

Ramata Sore, de Burkina Faso.

Basile Niane, de Senegal.

2. Mejor blog periodístico en lengua inglesa:

Emmanuel Onyango, de Tamzania.

Conrad Dube, de Zimbabue.

Khaya Dlanga, de Sudáfrica.

3. Mejor blog creado por una organización cívica africana:

Penplusbytes’, blog que cubrió las elecciones del 2008 en Ghana.

REgul-Telco-Afrik, de Senegal.

20mai.net, de Camerún.

Remastp News, de diversos países africanos.

Por último, otros blogs que captaron la atención de miembros del jurado a título individual, pero que no fueron seleccionados por unanimidad debido a diferentes motivos:

Remmy Nweke, de Nigeria.

Martin Aihonnou, de Benin.

Nadine Kouamouo-Tchaptchet, de Costa de Marfil.

Vusi Gumede, de Sudáfrica.

Shashank Bengali, de Kenia.

Los ganadores recibirán sus premios en una gala especial en Dakar, Senegal, el 9 de Marzo del 2009.

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