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DREAM ayuda a reducir los casos de SIDA en África

En septiembre de 2011, Cristina Cannelli [it], responsable del programa DREAM en Guinea, nos concedió una entrevista que se publicó en la serie 7 Billion Actions [en] (siete mil millones de acciones); iniciativa de la UNFPA, agencia de la ONU que se ocupa de temas relacionados con la población mundial, para celebrar que la población haya llegado a los siete mil millones. Cannelli nos habló de los objetivos del programa y de sus logros. Desde entonces varios estudios parecen confirmar los resultados positivos que generaron nuevos enfoques en la lucha contra la epidemia de SIDA.

Esta vez entrevistamos a Paola Germano, responsable del programa DREAM en África.

Global Voices (GV): Según los últimos informes, provenientes de distintas fuentes [en], los casos de SIDA estarían disminuyendo. ¿Puede confirmar eso, en base a su experiencia del programa DREAM en la comunidad de Sant'Egidio?

Paola Germano: Sí. En la mayoría de los países en donde trabajamos, la epidemia se estabilizó y en algunos países estamos viendo incluso una reducción en el número de casos nuevos. De acuerdo a las estimaciones de ONUSIDA, en el África subsahariana tuvimos en el año 2010 un 16% menos de casos comparado con el año 2001.

GV: ¿Puede explicarnos cómo se lograron esos resultados?

PG: La reducción de casos se debe a la combinación de diferentes factores: en parte se debe al ciclo natural de la epidemia, pero también es el resultado de aplicar medidas de prevención, de la mayor concientización de los gobiernos y las personas, y sobre todo de una cobertura mayor en tratamientos antirretrovirales. Sabemos que en países con niveles de desarrollo bajos o medios, más de 6 millones de personas obtienen el tratamiento antirretroviral. Cuando comenzó el programa DREAM había pocos centros que ofrecían el tratamiento. Hoy en día se puede acceder al tratamiento en la mayor parte del continente, aunque todavía se deba trabajar mucho para llegar a todos los que lo necesitan.

GV: ¿La reducción de casos se da en todos los países donde está el programa DREAM?

PG: Tenemos  buenos resultados especialmente en Malawi, Kenia y Tanzania. Por ejemplo, en Malawi el porcentaje de personas afectadas por la epidemia bajó en pocos años del 15% al 11.5%.

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Madre africana con su hijo – foto de la página del programa DREAM de la comunidad de Sant'Egidio

GV: ¿Por qué los resultados fueron tan buenos en Malawi?

PG: Hay poca población y la epidemia no estaba tan extendida. El gobierno, junto con las organizaciones que funcionan en el país, incluyendo a DREAM, respondieron activamente a la epidemia y en pocos años dieron tratamiento a miles de personas. En el 2011 se comenzó a tratar de una manera innovadora a las mujeres con VIH positivo embarazadas: la mujer embarazada infectada comienza en seguida con HAART (Terapia Antirretroviral Altamente Activa) y eso garantiza mejores resultados: previene que el bebé se infecte y reduce los riesgos para la madre.

GV: El programa DREAM tiene equipos móviles que visitan zonas de ciertas ciudades africanas para dar asistencia a los enfermos de SIDA. ¿Cómo funciona esa iniciativa?

PG: ¡Continúa y crece! Intensificamos el servicio para llegar a las personas que viven en zonas rurales como Kenia (allí tenemos bases en la región oriental del país) o como Malawi (donde hay pocos centros de salud y los poblados están muy separados unos de otros), y para llegar a aquellos que viven en los suburbios de grandes ciudades como Conakry o Kinshasa. Cuando visitamos los lugares donde viven nuestros pacientes, entendemos mejor las dificultades, los problemas y juntos podemos trabajar para solucionarlos.

GV: ¿Qué puede decirnos acerca de la vacuna contra el SIDA del prof. Felipe Garcia [it] de la que se habló tanto en los últimos años? y que, según los medios, demostró ser efectiva en demorar durante cierto tiempo el desarrollo de la enfermedad cuando está en los primeros estadios.

PG: En los últimos años, al mismo tiempo que se investiga para encontrar una vacuna, se investiga para fabricar una vacuna terapéutica que pueda mejorar el sistema inmune de las personas que ya están infectadas y reciben el tratamiento antirretroviral. De todas formas, esa terapia debe administrarse junto con el tratamiento antirretroviral. En otras palabras, no reemplaza el tratamiento antirretroviral. Se han hecho avances, pero por el momento todavía están en su etapa experimental. La investigación es continua y esperamos tener pronto algo para las personas infectadas.

GV: El programa DREAM no solo identifica y ayuda a las personas VIH positivas. ¿Podría hablarnos, por favor, sobre los otros trabajos que realizan en África?

PG: Primero, hay, digamos, actividades culturales. En otras palabras en los países donde estamos, proveemos información a las personas acerca del VIH, de su prevención y tratamiento y acerca de los derechos de las personas con VIH positivo. Un tema importante es luchar contra la estigmatización de las personas infectadas. En algunos países se han desarrollado asociaciones alrededor de DREAM que luchan contra el estigma y por el derecho al tratamiento.

Muchas veces, los centros de DREAM están en zonas suburbanas donde faltan los servicios básicos. Tratamos, dentro de lo posible, de cubrir las necesidades más urgentes de la población. Por ejemplo, en algunos centros instalamos bombas de agua porque nos dimos cuenta que las personas de la zona no tenían acceso suficiente a agua potable.

Además, en Mozambique (Maputo y Beira) y en Malawi abrimos comedores infantiles para luchar contra la desnutrición infantil que es muy común y tiene graves consecuencias en la vida y el desarrollo general de los niños. Cada día en estos centros, alrededor de 500 niños reciben una comida completa y equilibrada.

GV: También escuchamos que el programa distribuye alimentos a familias afectadas por el SIDA.

PG: Sí. En muchos países africanos la población sufre por un suministro precario de comida y la desnutrición agrava los efectos del VIH. Además, cuando las personas están en estadios avanzados de la enfermedad, ya no tienen energía para trabajar y en consecuencia tienen menos dinero para comprar comida; por esta razón, identificamos algunos grupos de personas que tienen mayores necesidades y tratamos de darles una caja de comida durante un determinado período de tiempo. Entre estos grupos están el de las mujeres embarazadas o que están amamantando: de hecho, proveerles comida reduce los riesgos de desnutrición en el bebé. Además están los enfermos de SIDA que llegan a los centros con signos de desnutrición a quienes les ofrecemos una caja básica de alimentos durante los primeros 6 meses de tratamiento. Generalmente ese es un período de tiempo suficiente para que su salud mejore, le vuelvan las fuerzas y pueda volver a trabajar. Ofrecemos ayuda nutricional en todos los países donde trabajamos, sin embargo, debo decir que con la crisis económica se ha vuelto cada vez más difícil encontrar socios que nos ayuden y apoyen en ese tema.

GV: ¿Cuál es el objetivo del programa BRAVO! (Registro al Nacimiento de Todos los niños Versus Olvido) [it] ?

PG: BRAVO! es un programa de Sant'Egidio que está incorporado a DREAM, pero es otro programa.

GV: ¿Querría agregar algo para nuestros lectores?

PG: Para nosotros, DREAM no se trata solamente de ofrecer ayuda médica sino que también es una importante experiencia humana y espiritual: hemos visto como con la unión del esfuerzo de muchas personas podemos enfrentar problemas que parecían insalvables, cambiando el destino de muchas personas. Eso nos alienta a no abandonar la lucha cuando nos enfrentamos a lo imposible y a superarlo.

La página web de Sant'Egidio señala que el objetivo de BRAVO! es garantizar que se registren todos los niños al momento de nacer, mejorando el servicio de registro, concientizando a padres y niños, y colaborando con los ministerios y las instituciones gubernamentales a cargo. Estamos haciendo gestiones para entrevistar a los responsables de BRAVO! para conocer qué resultados obtuvieron, qué dificultades encontraron y qué esperan del futuro.

La publicación de esta entrevista fue posible gracias a Marisa Petricca [en] que la revisó y ayudó a reunir referencias apropiadas, fotos y vídeos.

1 Comentario

  • Gracias por lo que estan haciendo para luchar contra esta enfermedad.

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