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Rusia podría ilegalizar la publicidad de herramientas para eludir la censura en Internet

Al Kremlin le preocupan tanto las herramientas para eludir la censura en Internet que ahora pretende que su simple mención sea ilegal. Imagen editada por Tetyana Lokot.

Al Kremlin le preocupan tanto las herramientas para eludir la censura en Internet que ahora pretende que su simple mención sea ilegal. Imagen editada por Tetyana Lokot.

Tor. VPNs. Website mirroring. La simple mención de estas y otras herramientas en línea para eludir la censura podrían convertirse en «propaganda» según las enmiendas propuestas a la ley rusa.

El regulador estatal ruso de medios Roscomnadzor pretende introducir multas por «publicitar» estas herramientas de elusión que permiten a sus usuarios acceder a páginas web bloqueadas. Los cambios equiparan las versiones «espejo» (mirror websites) de las webs bloqueadas con las páginas originales.

Según el portal de noticias RBC, que afirma poseer una copia del borrador de la nueva ley, Roscomnadzor castigará la «propaganda» de herramientas de elusión en línea con multas de entre 3000 y 5000 rublos (43-73 $) a los usuarios individuales y de 50 000 a 100 000 rublos (730-1460 $) a las empresas. Aunque las multas propuestas no son exorbitantes, sientan un peligroso precedente para el futuro.

Aparte de restringir los consejos para acceder a webs bloqueadas, la ley también define las «páginas espejo» y permite a los propietarios de los derechos de autor pedir a los tribunales el bloqueo de las webs que contengan archivos «piratas» y todos sus espejos —webs derivadas— con contenido y nombre similar, entre los que se incluyen sus traducciones a otras lenguas.

En febrero de 2016, los propietarios rusos de derechos de autor sugirieron una ley similar que impusiera multas de 50 000 rublos (730 $) a las ISP que publicaran información sobre la forma de eludir los controles de Internet. Los creadores de la ley afirmaron entonces que Roscomnadzor la apoyaba, pero la organización reguladora lo negó.

Una amenaza para la libertad de expresión

En una lectura superficial, la nueva ley de Roscomnadzor parece destinada a proteger los derechos de autor y limitar el acceso a contenido pirata de la Red. Pero las implicaciones de prohibir las herramientas de elusión pueden ser mucho mayores. Las autoridades rusas debaten desde hace tiempo imponer restricciones a las VPN y aplicaciones de anonimato, pero hasta ahora no se habían atrevido a calificar las herramientas —o la información sobre ellas— de ilegal.

Como sucede con otras leyes rusas sobre Internet, los expertos creen que las nuevas enmiendas son excesivas e imprecisas, y están diseñadas para facilitar el abuso y aumentar las restricciones a la libertad de expresión.

… si se aplicaran literalmente los cambios legislativos, muchas páginas inofensivas que mencionan tecnología de elusión podrían calificarse como «propaganda».

Irina Levova, directora de proyectos estratégicos en el Instituto de Investigación de Internet, dijo a la RBC que si los cambios se aplicaran «literalmente», numerosas páginas inofensivas en las que se mencionan tecnologías de elusión, podrían ser calificadas de «propaganda».

Levova cree que Roscomnadzor y los propietarios rusos de derechos de autor presionan deliberadamente a los proveedores de Internet para que ejerzan una regulación excesiva del acceso a la información en la Red. Según Levova, los proveedores rusos de Internet son técnicamente capaces de bloquear hasta un 85% de las webs de RuNet, y cualquier capacidad restrictiva adicional implicaría el bloqueo de las IP, lo que conduciría a que aún más webs perfectamente legales se vieran afectadas.

La insidiosa guerra del Kremlin contra el anonimato

La que hasta ahora ha sido la mayor disputa sobre las herramientas de elusión en la RuNet estalló cuando la web de RosKomSvoboda, una organización rusa sobre libertad en la red y derechos humanos, fue bloqueada.

En febrero de 2016, la web de RosKomSvoboda entró en la lista negra de la RuNet a causa de una página en la que se explica a sus usuarios cómo eludir la censura y acceder a contenidos bloqueados. Los responsables de RosKomSvoboda tacharon el bloqueo y el fallo judicial de absurdos, ya que ni la información sobre las herramientas de elusión ni el propio servicio estaban prohibidos por la ley rusa.

Vadim Ampelonsky, portavoz de Roskomnadzor, declaró que la sentencia contra RosKomSvoboda sentaba un precedente, ya que el fiscal del caso, «encargado de aplicar la legislación antiextremismos, pudo probar que esta información crea las condiciones para que los usuarios accedan a materiales extremistas». Ampelonsky afirmó que la sentencia podía influir en la futura labor de fiscales y tribunales, en lo que respecta a vigilar la información que permita a los rusos eludir la censura.

Hay que señalar que solo un mes antes, en enero de 2016, Ampelonsky había dicho a la agencia de noticias RBC que eludir la censura en la Red no infringe la ley.

La web de RosKovSvoboda fue finalmente desbloqueada después de que sus responsables cambiaran los contenidos de la página con instrucciones para utilizar las herramientas de elusión. Ahora, esta página informa sobre su batalla judicial y muestra una carta oficial del ministerio de Comunicaciones, que proporciona explicaciones sobre algunas de las herramientas de elusión a las que la página enlazaba previamente. Los activistas también movieron información y enlaces a otras herramientas de anonimato y encriptación a una página distinta para su campaña «Open RuNet».

De momento, el portavoz Vadim Ampelonsky ha confirmado a RBC que Roscomnadzor trabaja con un grupo de propietarios de derechos de autor rusos para crear el borrador de la enmienda a la ley rusa «Sobre información, tecnologías de la información y protección de la información» y el código administrativo. El 17 de marzo, el borrador se debatió en una mesa redonda sobre regulación de la RuNet a la que asistieron representantes de empresas como Apple, Google, Microsoft, Yandex y MailRu. La ley se iba a remitir el 21 de marzo al ministerio de Comunicaciones, antes de ser enviada a la Duma para ser sometida a votación.

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