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Netizen Report: Malasia hace ilegales las “noticias falsas” — ¿Singapur será el siguiente?

Photo by Cory Doctorow. (CC BY-SA 2.0)

El Netizen Report de Advocacy ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de internet en todo el mundo.

Se acercan las elecciones en Malasia, y el Parlamento aprobó la ley “contra las noticias falsas” el 3 de abril, a pesar de la preocupación del público de que afectará la libertad de los medios.

El 6 de abril, el primer ministro Najib Razak disolvió el Parlamento, en otra medida considerada parte de una estrategia para asegurar su propia reelección.

La ley abarca contenido de texto, gráficos y multimedia, y define las “noticias falsas” como “noticias, información, datos e informes que son total o parcialmente falsos”.

Los infractores a quienes se halle culpables de distribuir ese contenido estará sujeto a multas de hasta 500,000 ringgit (123,000 dólares) y una sentencia máxima de seis años de prisión. La ley también señalaría obligaciones adicionales a plataformas de internet como Facebook, y les exigiría retirar la información falsa, de acuerdo con órdenes de retiro de contenido, bajo apercibimiento de altas multas. Una infografía de la Alianza de Prensa del Sudeste Asiático ofrece más detalles de la ley y sus consecuencias para la libre expresión.

Mientras tanto, en Singapur, un comité parlamentario está evaluando legislación que penalizaría la difusión de “falsedades deliberadas en línea” en internet y en medios sociales. El comité ha llevado a cabo ocho días de audiencias públicas sobre el tema, que incluyeron testimonios de académicos y expertos en ciberseguridad de diversos países, defensores locales de la sociedad civil y personal de importantes empresas de Silicon Valley.

En una petición escrita al comité, Kirsten Han, periodsta independiente y autora de Global Voices, sostiene:

[the country] should be careful not to trade important principles of justice and due process for speed….Hasty measures carry the danger of according too much power to the authorities, at the expense of freedom of expression and open debate in Singapore.

[el país] debe tener cuidado de no negociar importantes principios de justicia y debido proceso por velocidad… Las medidas apresuradas tienen el peligro de conceder demasiado poder a las autoridades, a expensas de la libertad de expresión y debate abierto en Singapur.

Facebook y WhatsApp están bloqueados en Chad

Facebook y WhatsApp han estado inaccesibles desde el 1 de abril en la capital chadiana, Yamena. El medio Journal du Cameroun informó que las autoridades no han brindado razones oficiales para el bloqueo, pero los ciudadanos sospechan que fue desencadenado por enfrentamientos entre jóvenes de dos ciudades vecinas, donde una suele apoyar al partido gobernante y la otra es opositora. Poco antes del bloqueo, se publicaron en Facebook varios videos furiosos dirigidos al partido gobernante.

¿Irán bloqueará Telegram?

En una reciente entrevista de radio, Alaeddin Boroujerdi, presidente de la Comisión de Seguridad Nacional y Política Exterior del Parlamento Nacional de Irán, declaró que altos funcionarios habían acordado bloquear Telegram, popular aplicación de mensajería móvil. Telegram se fundó en Rusia, pero ahora está registrado en Estados Unidos y el Reino Unido, no tiene oficinas ni servidores en Irán.

Boroujerdi dijo que la decisión se basó en asuntos de seguridad nacional, y que se lanzaría y promocionaría una versión local de la aplicación en su lugar. Sin embargo, el presidente Hassan Rouhani se ha opuesto públicamente a la medida, y expresó en una entrevista con Tasnim News que “el objetivo de crear y reforzar el software y las aplicaciones de mensajería iraníes no deberían bloquear el acceso [a otras aplicaciones], sino que [el objetivo] debería ser la eliminación de monopolios”.

Con más de 40 millones de usuarios en Irán –de una población total de usuarios de internet de 50 millones– Telegram es de lejos la aplicación de mensajería más usada en el país. La aplicación fue bloqueada en Irán durante las protestas que empezaron en los días finales de 2017 y se prolongaron hasta mediados de enero de 2018. En medio de esta controversia, el regulador de las telecomunicaciones de Rusia ha solicitad a un juzgado que bloquee Telegram en Rusia, con el argumento de que la empresa se negó a entregar sus claves de encriptación a las autoridades estatales.

Revista tailandesa enfrentaría acusaciones penales por imagen de protesta por la contaminación

El gobernador de Chiang Mai, ciudad al norte de Tailandia, interpuso una denuncia penal contra la revista en inglés Citylife Chiang Mai por una imagen publicada en la página de Facebook de la revista. La imagen fue creada por un adolescente local, y muestra una famosa estatua de tres antifguos reyes tailandeses con máscaras de gas sobreimpuestas en sus rostros. La intención era apoyar la protesta “Derecho a respirar” en Chiang Mai, donde los niveles de contaminación se han elevado dramáticamente en los años recientes. El gobernador sostiene que la revista infringe la ley de delitos de computadora de Tailandia.

Uganda quiere cobrar impuestos a los usuarios de medios sociales

El presidente ugandés, Yoweri Musveni, está promoviendo un controvertido plan para cobrar a los usuarios de medios sociales un monto diario por su uso de plataformas como WhatsApp, Skype, Viber y Twitter. La propuesta tributaria hace una amplia referencia el hecho de que estas aplicaciones ofrecen servicios de comunicación que permiten a los usuarios hacer llamadas por internet, en vez de pagar cuotas de servicios de telecomunicación para hacer llamadas. Varios parlamentarios, empresas que incluyen MTN, la mayor emprea de telecomunicaciones de Uganda, y grupos de la sociedad civil se oponen a la legislación.

En Zimbabue, el gran hermano está a punto de ser más grande

Altos funcionarios del Ministerio de Tecnologías de la Información y la Comunicación de Zimbabue han anunciado el inminente lanzamiento de una nueva infraestructura nacional de vigilancia de comunicaciones que comparan con la Agencia Nacional de Seguridad de Estados Unidos. Aunque no han dado a concoer detalles de cómo funciona el sistema y la extensión de sus acciones, Spotlight Zimbabwe informó que expertos de seguridad de los Gobiernos chino, ruso e iraní han ayudado en su preparación.

Grindr compartió datos de la salud sexual de sus usuarios (pero se ofrece a parar)

Una investigación del grupo de investigación noruego sin fines de lucro SINTEF reveló que Grindr, la popular aplicación de citas LGBTQ, compartió datos delicados de salud, como condición de VIH de sus usuarios y fechas de “últimas priebas”, con al menos dos empresas de terceros. Las dos empresas, Apptimize y Localytics, estaban contratadas por Grindr para ayudarlas a mejorar sus servicios.

Una publicación en Tumblr de Scott Chen, jefe de tecnologías de Grindr, explicó que la empresa “…restringuió los datos compartidos a lo que era apropiado a los servicios que ofrecían y la encriptaron cuando se la dieron a los contratistas. Los datos sobre condición de re VIH se isaron para probar y apoyar la elaboración de nuevas características, como el recién lanzado recordatorio de pruebas de VIH”. Tres días después de que el informe se hiciera público, Grindr se comprometió a dejar de compartir los datos relacionados con el VIH de sus usuarios con terceros.

Defensores de la sociedad civil de Myanmar cuentan el otro lado de la historia de “éxito” de Mark Zuckerberg

En una reciente entrevista con Vox, el gerente de Facebook, Mark Zuckerberg, promocionó los esfuerzos de Facebook para frenar las iniciativas de mensajería con la intención de incitar violencia entre budistas y musulmanes, en el punto más alto del conflicto del estado de Rakaín de Myanmar a fines de 2017. En respuesta, una coalición de la sociedad civil y grupos de derechos digitales en Myanmar escribieron una carta abierta a Zuckerberg, para contar el otro lado de la historia y probar cómo el incidente mostró fallos –no eficiencias– en el sistema de Facebook. Escribieron:

From where we stand, this case exemplifies the very opposite of effective moderation: it reveals an over-reliance on third parties, a lack of a proper mechanism for emergency escalation, a reticence to engage local stakeholders around systemic solutions and a lack of transparency.

Desde nuestra posición, este caso es ejemplo de lo opuesto a la moderación efectiva: revela demasiada dependencia en terceros, falta de un mecanismo adecuado ante las emergencias, reticencia a incluir a los interesados locales en torno a soluciones sistámicas y falta de transparencia.

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