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#FreeKhayrullo: Grupos defensores de derechos humanos exigen justicia para periodista tayiko que enfrenta juicio

Imagen de la campaña “FreeKhayrullo” (Liberen a Khayrullo) de Ucrania. Publicada por @MAjourno.

Khayrullo Mirsaidov era una de las pocas voces críticas que el autoritario Gobierno de Tayikistán no pudo quebrar en la reciente y más brutal fase de una represión que ya lleva años contra la libertad de expresión y la oposición.

Mirsaidov, de 40 años, periodista independiente bien considerado y exlíder de un club de comedia actualmente disuelto, está cumpliendo una condena de cárcel de 12 años emitida sobre acusaciones dudosas.

En noviembre de 2017, Mirsaidov envió una carta al líder tayiko Emomali Rahmon para quejarse del comportamiento de funcionarios que buscaban lucro en su provincia, Sogd. Después, fue acusado bajo cargos de malversación, uso indebido de fondos estatales y presentación de una denuncia falsa a la policía.

En la carta, Mirsaidov señaló que un funcionario regional le pidió un soborno de mil dólares para desembolsar fondos destinados a su club de comedia, que representaba a Tayikistán en torneos en Rusia y que estaba parcialmente financiado con fondos públicos.

En lugar de prestarse para el fraude, Mirsaidov decidió dar la voz de alarma e informar a los funcionarios superiores, incluido el todopoderoso Rakhmon. El periodista fue retenido en prisión preventiva desde el 5 de diciembre de 2017 y, finalmente, fue juzgado y sentenciado el 11 de julio.

Khayrullo Mirsaidov. Imagen de Antuan Veselov. Usada con consentimiento.

El abogado de Mirsaidov iba a apelar el caso ante el juez el 15 de agosto, pero la audiencia fue diferida hasta el 22 de agosto. Decenas de grupos defensores de derechos y cientos de personas con vínculos en Asia Central y Tayikistán se han unido a una campaña para “liberar a Kayrullo” (#FreeKhayrullo). La campaña está liderada por el amigo y colega de Mirsaidov, Michael Andersen.

Nuestro angelito dice: Liberen a Khayrullo y a todos los prisioneros políticos de Tayikistán.
¡Muchas gracias a este ángel y a sus padres!
Viena, Austria

Tayikistán: El prisionero de conciencia Khayrullo Mirsaidov fue sentenciado a 12 años en prisión. Con otras 12 organizaciones de derechos humanos, ¡exigimos su inmediata liberación! Liberen a Khayrullo.

Liberen a Khayrullo, este es mi mensaje de apoyo.

“El artista británico Tony Denton pintó un retrato para nuestra campaña Liberen a Khayrullo”.
👍

Recientemente, Andersen redactó un conmovedor homenaje a Mirsaidov, que fue extensamente difundido. Han trabajado juntos en varios documentales y proyectos de desarrollo de medios, en la página web de Open Democracy. Mirsaidov había informado sobre corrupción en Tayikistán y sobre otros temas sociales y políticos para medios, como la página web tayika Asia Plus, de capital privado, y al gigante mediático alemán Deutsche Welle.

En su ensayo, Andersen escribió que Mirsaidov había hecho cotidianamente “lo que la mayoría de los periodistas dicen hacer, pero que pocos hacemos en realidad: entiéndase, decir la verdad al poder”, y condenó la “débil respuesta de los políticos y Gobiernos de Occidente” frente a la persecusión de Mirsaidov.

Después de mantenerse casi en silencio durante el caso y previo a la condena, las embajadas de Estados Unidos y de Reino Unido en Tayikistán publicaron comunicados para enfatizar su “clara preocupación” por la sentencia dictada a Mirsaidov en julio. El 14 de agosto, la embajada británica hizo público un llamado para liberar a Mirsaidov.

El 15 de agosto, la corte de Sogd, decidirá sobre la apelación del señor Mirsaidov contra su sentencia de 12 años. Un resultado positivo en este caso a favor del señor Mirsaidov demostrará la determinacón del Gobierno de Tayikistán en una lucha implacable contra la corrupción en todas sus formas. Tal vez no haya motivación política en esto, pero exhorto al Gobierno de Tayikistán y otras partes involucradas a entender que esto se ha vuelto políticamente importante para fortalecer la lucha contra la corrupción en aras de construir una sociedad democrática y mejoras las condiciones de crecimiento económico que Tayikistán está tratando de desarrollar en estas condiciones tan difíciles.
Hugh Philipott
Embajador del Reino Unido en Tayikistán
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Liberen a Khayrullo.
Acá mi perspectiva

Por qué el gobierno de Tayikistán odia las etiquetas

Campañas como #FreeKhayrullo ya han demostrado ser efectivas. En 2014, Alexander Sogidov, exeditor de Asia Central de Global Voices, fue detenido por cargos de traición mientras dirigía investigaciones sociales en el este de Tayikistán.

Con apoyo de estudiantes universitarios y profesores en Europa, Asia y Norte América, la energía de la campaña  #FreeSodiqov, combinada con el evidente absurdo de los cargos, movilizó a grandes cadenas de medios, como BBC y el New York Times, a escribir sobre el caso.

Apenas semanas después de su condena, Alex fue liberado de la cárcel. Posteriormente se le permitió salir del país para reunirse con su familia en Canadá, donde vive desde entonces.

El periodista Michael Andersen, amigo de Mirsaidov, lidera la campaña #FreeKhayrullo. Captura de pantalla tomada del video del servicio Current Time de RFE/RL.

#FreeKhayrullo aún no ha conseguido captar la misma cobertura mediática que #FreeSodiqov, pero está incrementando su alcance y cada vez son similares.

Necesariamente, el ruido de la campaña viene de fuera de Tayikistán. Aunque medios de comunicación privados en Tayikistán cubrieron ambos casos, las autoridades los han amenazado con cerrar si cubren temas delicados una manera que molestar al Gobierno. La sociedad civil también debe andar con pies de plomo. En años recientes, abogados tayikos han sido encarcelados simplemente por representar a políticos opositores en la corte.

Incluso para los tayikos que viven en el exterior, realizar campañas en apoyo a sus compatriotas tiene sus costos.

Esto lo puede atestiguar Shabnam Khudoydodova, activista radicada en Europa que ha apoyado a #FreeKhayrullo y otras campañas.

Su hija de 10 años se convirtió recientemente en objeto de su propia minicampaña, #FreeFatima, depués de que agentes de seguridad la sacaron a rastras de un avión junto a la madre de Khudoydodova cuando salían del país, todo para castigar a Khudoydodova por su activismo y evitar que la familia se reuniera.

Menos de una semana después de que la etiqueta apareciera en redes, las autoridades permitieron que la madre, la hija y el hermano de Khudoydodova salieran del país.

Historia de Shabnam Khudoidodova por de Human Rights Watch.

¿Funcionará para #FreeKhayrullo?

El caso de Mirsaidov es complicado porque ya ha recibido sentencia. Pero la atención internacional eleva los riesgos para el Gobierno tayiko.

Como muchos países autoritarios menos conocidos, el hermetismo de Tayikistán le permite a su Gobierno un margen adicional para ser represivo sin estar bajo la atención. Con esta desalentadora lógica, a veces es más fácil para un régimen hacer una concesión relacionada con un error judicial para evitar que otros ganen atención.

Aunque las campañas en línea no pueden evitar el camino de Tayikistán en dirección opuesta a los derechos humanos, todavía pueden garantizar algunas pequeñas victorias.

Human Rights Watch, Reporteros sin Fronteras, el Comité para Proteger Periodistas, International Media Support, Artículo and y la Asociación para Derechos Humanos en Asia Central están entre los grupos que hacen campaña a favor de Mirasaidov. Búscalos en Twitter y apoya la campaña con la etiqueta #FreeKhayrullo.

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