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Netizen Report: Si proteger tu privacidad es “parte de una conspiración”, entonces estamos en grandes problemas

“Hacker” de Preiser Project vía Flickr (CC BY 2.0).

El Netizen Report de Advox ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de internet en todo el mundo. Este informe cubre las noticias y acontecimientos ocurridos entre el 4 y el 19 de abril de 2019.

El 11 de abril, se hicieron dos arrestos que podrían cambiar los precedentes legales que amenazan la privacidad en línea y las protecciones a la libre expresión.

El primer caso llegó a los titulares de todo el mundo: la policía británica arrestó a Julian Assange, cofundador de Wikileaks, en la embajada de Ecuador en Londres, donde vivía desde 2012.

Desde su arresto, resurgieron los debates públicos legales y éticos sobre el impacto del material revelado en WikiLeaks –una mina de documentos clasificados que afectaron el auge, caídas y tropezones de múltiples Gobiernos en todo el mundo– junto con acusaciones de ataque sexual contra Assange. Pero no es nuevo.

Lo que es nuevo para el público es la acusación del Departamento de Justicia de Estados Unidos contra Assange, interpuesta en marzo de 2018 pero mantenida en reserva hasta ahora. La acusación busca procesar a Assange a tenor de lo que prescribe la ley estadounidense de fraude y abuso de computadora de 1984, por conspirar para “acceder a sabiendas a una computadora sin autorización” (como descifrar una contraseña) para facilitar la “adquisición y transmisión de información clasificada relacionada con la defensa nacional de Estados Unidos” de Chelsea Manning.

Pero la acusación también detalla los medios por los que Assange se comunicaba con Chelsea Manning, y describe tecnologías seguras y de fuente abierta como el servicio de chat Jabber y el software de cómputo de fuente abierta Linux como “parte de la conspiración”.

Los expertos técnicos en el campo de derechos humanos que gestionan información delicada en línea saben que usar herramientas como estas solamente se considera una práctica adecuada. Estas herramientas se elaboraron con la privacidad como su objetivo principal, y son vitales para la protección de las fuentes de los periodistas, por no mencionar la transmisión de información delicada sobre abusos de derechos humanos por parte de abogados, investigadores y activistas en todo el mundo.

En un artículo de opinión para The Guardian, Trevor Timm, director ejecutivo de la Fundación por la Libertad de Prensa, advirtió del precedente legal que el caso podría sentar en Estados Unidos, antes de la extradición de Assange. Destacó el hecho de que usar herramientas de privacidad digital como Jabber se ha vuelto una “práctica periodística común”:

Once there is law on the books that says “this aspect of journalism is illegal”, it becomes much easier for the justice department to bring other cases against more mainstream government critics down the road, and much harder for judges to immediately dismiss them.

[…]

…it’s clear that they are using the conspiracy charge as a pretext to target Assange and potentially criminalize important and common journalistic practices in newsgathering at the same time.

Cuando en los libros hay leyes que dicen “este aspecto del periodismo es ilegal”, se vuelve mucho más fácil para el Departamento de Justicia iniciar otros casos contra otros críticos del Gobierno y mucho más difícil para los jueces desestimarlos inmediatamente.

[…]

…es claro que están usando la acusación de conspiración como pretexto para ir contra Assange y posiblemente penalizar prácticas periodísticas importantes y comunes en la recopilación de noticias al mismo tiempo.

El precedente legal que Timm prevé puede sentarse incluso antes en Ecuador, donde está tomando forma otro caso de “delito relacionado con computadora”.

El otro caso, que ha tenido mucho menos atención de los medios, es el de Ola Bini, el programador de software libre sueco que fue detenido en el aeropuerto Mariscal Sucre en Quito, Ecuador, donde vive desde 2013. Bini es parte de la gran comunidad de derechos digitales globales con la que Global Voices tiene fuertes vínculos.

El 13 de abril, la fiscalía de Ecuador anunció que el Gobierno presentó acusaciones contra Bini por “presunta participación en el delito de ataque contra la integridad de sistemas de cómputo” e intentos de desestabilizar al país. La ministra del Interior, María Paula Romo, también dijo que Bini “apoyaba” Wikileaks.

Bini estará detenido 90 día mientras los fiscales realizan su investigación. La policía ha registrado su casa y confiscado numerosos dispositivos electrónicos y discos duros. La fiscalía publicó fotos de los dispositivos en su sitio web, como para asociar dispositivos electrónicos de almacenamiento comunes con delitos graves. Las autoridades ecuatorianas aún deben ofrecer evidencia que sustente sus acusaciones.

En una declaración a sus seguidores, Bini afirmó que el caso en su contra se “basa en los libros que he leído y la tecnología que tengo”. Escribió:

I believe strongly in the right to privacy. Without privacy, we can't have agency, and without agency we are slaves. That's why I have dedicated my life to this struggle. Surveillance is a threat to us all, we must stop it….If Ecuador can do this, so can others. We have to stop this idea now, before it's too late.

Creo firmemente en el derecho a la privacidad. Sin privacidad, no podemos tener agencia, y sin agencia, somos esclavos. Es por eso que he dedicado mi vida a esta lucha. La vigilancia es una amenaza para todos, debemos detenerla… Si Ecuador puede hacer esto, otros también pueden. Debemos detener esta idea ya, antes de que sea muy tarde.

David Kaye, relator especial de Naciones Unidas para la protección de la libre expresión, y Edison Lanza, que ejerce un rol similar en la Comisión Interamericana Libre de Derechos Humanos, han expresado su preocupación por el arresto de Bini.

ARTICLE 19, grupo defensor de la libre expersión, ha pedido la liberación de Bini:

ARTICLE 19 expresa su preocupación en tanto el arresto y detención ilegal puede ser parte de una ofensiva contra la comunidad de desarrolladores que construyen herramientas tecnológicas de seguridad digital, mismas que permiten y habilitan comunicaciones seguras en línea,.

Autoridades indias enfrentan a Tiktok, por razones seguridad de los niños

Esta semana, Apple y Google retiraron Tiktok, la muy popular aplicación de medios para crear y difundir videos cortos, de sus tiendas de aplicaciones en India en cumplimiento de una orden del Ministerio de Información y Tecnología de India.

Tiktok es propiedad del gigante tecnológico chino Douyin y fue lanzada globalmente en 2018, y la empresa dice que más de 120 millones de usuarios en India. La orden del retiro llegó después de que la corte suprema de Madrás resolvió que la aplicación podía exponer a los niños a depredadores sexuales, contenido pornográfico y ciberacoso y prohibió la descarga de la aplicación. La corte extendió la resolución a medios de comunicación y prohibió que usaran material de Tiktok en sus informes.

El Centro Legal de Libertad de Software ubicado en Delhi ha señalado que la resolución de la corte de Madrás deja de lado las protecciones constitucionales para la libre expresión, y la ley de tecnología de la información de India, que protege las plataformas en línea de responsabilidad por contenido ilegal publicado por terceros en sus plataformas.

Tiktok está prohibida en Bangladesh y fue bloqueada brevemente en Indonesia, y enfrenta dificultades legales en Estados Unidos, también por razones de privacidad infantil.

El reconocimiento facial funciona — hasta cuando duermes

Al trabajador de una restaurante en Ningbo, China, dos compañeros de trabajo le robaron mientras dormía en una habitación compartida para los trabajadores. Los hombres no robaron dinero, se llevaron el teléfono del hombre. Lo apuntaron al rostro del hombre para que el sistema de reconocimiento facial desbloqueara el teléfono. Luego, transfirieron 10 000 yuan (cerca de 1500 dólares) de su cuenta de WeChat a la cuenta de los ladrones. En China, el pago por WeChat ha reemplazado casi todo el efectivo y hasta las tarjetas de crédito en muchos aspectos de la vida diaria, para pagar bienes y servicios, y enviar dinero a familia o amigos.

Egipto bloquea miles de dominios en un intento de silenciar campaña opositora

El 15 de abril, proveedores de servicio de internet en Egipto bloquearon más de 34 000 dominios web en lo que parece ser un intento de reprimir voces e iniciativas que se oponen a la redacción de reformas constitucionales que permitirían al presidente al-Sisi extender su mandato hasta 2030. Muchos sitios web afectados por el bloqueo están asociados con una campaña para oponerse a las reformas, lo que también limitaría la independencia judicial y permitiría que los militares tuvieran mayor influencia en la toma de decisiones políticas. Los organizadores de la campaña estiman que 250 000 personas han firmado la petición que se opone a las reformas.

Activista emiratí en prisión está en huelga de hambre

El defensor de derechos humanos emiratí Ahmed Mansoor ha soportado una huelga de hambre que continúa desde más o menos mediados de marzo de 2019. Sus seguidores dicen que su salud se deteriora rápidamente. En mayo de 2018, fue condenado y sentenciado a diez años prisión de acuerdo con la ley de ciberdelito de 2012 por “insultar la situación y prestigio de Emiratos Árabes Unidos” y “publicar noticias e información falsas en medios sociales para perjudicar las relaciones de  Emiratos Árabes Unidos con sus países vecinos”.

Antes de su arresto en 2017, hizo campaña en línea en nombre de activistas encarcelados en Emiratos Árabes Unidos y en otras partes de la región. En 2015 fue galardonado por la Fundación Martin Ennals, que apoya defensores de derechos humanos en riesgo.

Nueva investigación

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